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2019/05/10

【IndyCar】Red Bull青訓車隊簽下Indy Lights冠軍O’Ward成為旗下車手

隨著Red Bull青訓車隊陣容近年出現青黃不接的狀況,車隊監督Helmut Marko做了個相當值得注意的舉動,那就是於台灣時間5月9日深夜簽下了目前參與美國印地系列賽(NTT IndyCar Se...

作者:Athrun

隨著Red Bull青訓車隊陣容近年出現青黃不接的狀況,車隊監督Helmut Marko做了個相當值得注意的舉動,那就是於台灣時間5月9日深夜簽下了目前參與美國印地系列賽(NTT IndyCar Series)的20歲墨西哥車手Patricio O’Ward成為青訓車隊的新成員。

由Red Bull車隊顧問Marko擔任監督的Red Bull青訓隊雖然人才濟濟,但一連串的異動也讓這支擁有許多潛力股車手的青訓隊也被戲稱為「墳場」,像是近年的Toro Rosso車隊陣容中,我們看到了Daniil Kvyat持續的上下課,被視為應急方案的畢業生Brendon Hartley的驚喜登場與黯然離去,以及同樣獲得敗部復活機會的Alex Albon正展露其鋒芒。

目前Red Bull旗下的青訓車手中,距離F1最近的Daniel Ticktum今年在日本超級方程式的開幕賽中表現並不是特別突出,MotoGP名將之後Jack Doohan也才剛升上F3,而就在明年Toro Rosso車隊陣容還是有可能搞不定的情況下,Marko做出了一個值得觀察的決定,那就是他在台灣時間5月9日深夜簽下美國印地系列賽車手O’Ward。

出身於墨西哥,今年20歲的O’Ward雖然曾於2013-14年在法國參與F4等級的入門方程式競賽,不過近年來他的比賽中心都放在美洲大陸,像是北美-中美F4、美國耐久賽(IMSA)與印地賽車等等,目前為止最顯赫的戰績為2018年Indy Lights年度冠軍,因而讓他在今年獲得代表Carlin車隊參戰印地系列賽的機會,並獲得了近年來一直將焦點放在歐洲的Red Bull注意。

而對近年來一直在美國發展的O’Ward來說,這次與Red Bull青訓隊簽約也是個讓他能再次挑戰F1的機會:「每位車手都有F1夢,也希望能在F1拿下世界冠軍,所以能與Red Bull青訓隊對我來說是個好機會。」

目前的問題就在於O’Ward的F1超級駕照申辦點數了,雖然O’Ward拿下了Indy Lights的年度冠軍,這只能讓他賺進15點,距離40點的申辦標準還有一段距離。

而且O’Ward今年雖然升級至拿下年度冠軍就能辦超級駕照的印地系列賽,但考量到O’Ward只與Carlin車隊簽下賽季17場中的12場參賽合約,要拿下年度冠軍,或是低標30點的亞軍難度實在太高了。

所以以目前的狀況來看,O’Ward想向F1叩關最快也得等到2021年,他能不能成為如Juan Pablo Montoya,以及Cristiano da Matta般從印地系列賽攻向F1將是未來值得觀察的地方。

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News and photo from motorsport.com: Red Bull signs IndyCar rookie O'Ward to junior team

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