2019/05/10

場景互換 勇士火箭決戰在即 Kevin Durant確定缺席

去年西區冠軍賽,聯盟龍頭休士頓火箭遇上尋求衛冕的金州勇士,打完前五戰後,火箭靠中段戰成功的防守策略,Game 4和Game 5連拿兩勝逆轉戰局,反而先取得3:2的聽牌優勢,讓勇士在過去三年的季後賽旅程...

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去年西區冠軍賽,聯盟龍頭休士頓火箭遇上尋求衛冕的金州勇士,打完前五戰後,火箭靠中段戰成功的防守策略,Game 4和Game 5連拿兩勝逆轉戰局,反而先取得3:2的聽牌優勢,讓勇士在過去三年的季後賽旅程中、包括2016被騎士逆轉在內,首度面對被對手先聽牌的局面。

 

但是,火箭費盡心力取得系列賽優勢,當家控衛Chris Paul卻在Game 5倒數50秒拉傷右大腿,導致他在Game 6和Game 7都缺陣,後場雙核心去其一,James Harden儘管身為年度MVP仍孤立無援,儘管Game 7全場投44中7、比賽過程中一度連續27次出手都落空的三分球是一個敗戰原因,但會讓他們直接從系列賽佔優勢的局面落到劣勢、進而被勇士翻盤,反以4:3擊敗火箭晉級總冠軍賽,很明顯就是Paul缺陣的影響。

經過一個暑假,火箭面對變動的可能沒有選擇砍掉重練,而是勇敢地整軍,持續面對今年再補進DeMarcus Cousins的勇士,不論是否因緣際會,火箭在季末激烈卡位戰後落到第四順位,讓他們不用等到西區冠軍賽,在第二輪就能先碰到勇士,前五場打完,又和去年交手一樣你來我往,前四戰雙方各拿兩勝,Game 5勇士在Klay Thompson終於回魂、繳出系列賽最佳表現的情況下,以104:99險勝火箭,搶下聽牌的第三勝。

 

去年交手,先聽牌的火箭失去主控,勇士頂著背水一戰的情況連過兩關逆轉,今年交手,兩隊場景卻互換,勇士雖然搶先聽牌,但當家球星、也是過去兩年的總冠軍賽MVP Kevin Durant卻在這場Game 5第三節掛傷,原本他的神情和無碰撞下突然踉蹌的樣子,讓許多人擔心是否是極為嚴重的阿基里斯腱,「幸好」在初步診斷後,並非阿基里斯腱傷勢,而是右小腿拉傷。去年的Paul連續掛了兩場「Game Time Decision」仍然連兩戰缺陣,KD目前的狀況傳出需要在下個禮拜重新評估,固然有可能不會太嚴重,但這至少休息一週的初診結果,也確定他會缺席接下來的第六戰、以及可能的第七戰。

對任何球隊來說,缺少一個當代最強球員之一、年年都可能得到年度MVP選票的超級球星,都絕對不會沒有影響,即使是兵強馬壯的冠軍大熱門勇士也一樣,尤其在今年季後賽,當Draymond Green還在和他自己起伏甚大的外線手感拉扯、Stephen Curry會出現離譜放槍、Klay Thompson也會在進攻端偶爾消失時,KD無解的個人單打能力一直是勇士奮戰至此最重要的保障。

 

首輪對快艇的Game 2,雖然KD自己被Patrick Beverley纏上,搞得他亂了節奏,最終六犯離場,只能看著勇士被快艇演出季後賽史上最大逆轉,但從Game 3開始,他無解的進攻完全賞了Beverley一巴掌,快艇的確不放棄的挑戰勇士,甚至在第五戰於勇士主場搶勝,不讓勇士在主場關門,但系列賽後半段儼然就是KD的個人秀,首輪後四戰KD的得分依序為38、33、45、50,Game 6甚至在上半場就狂砍NBA歷史半場次高的38分,今年季後賽KD平均34.2分、5.1籃板、5.2助攻,命中率達0.513,仍是今年季後賽到目前為止的得分王。

KD本季季後賽的USG%是32.8,這是很難想像會發生在眾星雲集如勇士這種球隊的場景,這個USG%甚至是他九度打進季後賽以來的次高,僅次於他當時在雷霆、2010年當時幫助雷霆在搬家到奧克拉荷馬並改名後首度前進季後賽的34.0,但當時的雷霆很明顯是KD一枝獨秀,僅有一年經驗的Russell Westbrook和菜鳥Harden都不成氣候,今年的USG%證明,現在勇士對KD的依賴,甚至勝過以往KD在雷霆時期。

 

34.2分的缺口絕對不容易填補,面對對勇士早已有備而來的火箭,顯然會讓勇士的戰情更危險,勇士在失去Cousins後,固然因為各種情況還是奪冠熱門,但整體戰力顯然不如去年,如今再失去KD,只會讓球隊陷入更危急的狀態,KD的傷勢大或小只是次要,如果接下來兩場不能守住,那KD一個禮拜後的評估再樂觀都沒有用。

當去年夏天勇士無痛補進Cousins時,所有聲音都是已經衛冕的勇士又更強,Cousins也的確在下半季和球隊磨合順暢,但進入季後賽,Cousins先倒,現在最重要的KD再離線,勇士尋求連霸之路,亮起非常大的紅燈,即便現在握有聽牌優勢,但這真的是三年來勇士碰上最艱困的一刻。

 

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【運動視界/編輯/張正邦】

 

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