專欄 賽揚強投Corey Kluber倒下,印地安人隊的強權地位即將崩塌?

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榮譽名人堂 JK47 | 2019/05/11

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近年長期關注MLB的球迷,大概都不會否認,克里夫蘭印地安人隊是這段期間最成功的大聯盟球團之一。即便被官方認證為應當獲得補償選秀的小市場隊伍球隊市值也位居墊底集團,他們過去幾季仍都能運用有限的資源,打造出優異的陣容。自2013年至今,印地安人每季都有過半的勝率、分區前三的排名,2016年打進世界大賽、隔季勇奪102勝、去年更完成美聯中區三連霸。過去三季,印地安人完全不用擔心分區的霸權地位被威脅 — 他們在2016~2018年,分別領先榜眼8場、17場、13場,戰力與其它四隊根本是不同層級。

 

2016年冬天,也就是印地安人在世界大賽第七戰敗給小熊隊不久之後,我曾在本站寫過一篇文章,描述他們的前景大好、未來性遙遙領先美中其它隊伍。皇家、老虎、白襪這三支正處於重建階段的弱旅,顯然毫無競爭力可言,接下來幾年可能都將一蹶不振;而雙城隊縱使已進入重建期尾聲、收集了幾名不錯的年輕潛力球員,但整體戰力依舊乳臭未乾,尚不具備強權資格。更重要的是,印地安人還握有大把薪資紅利 — 多位主力猛將例如Corey Kluber、Carlos Carrasco、Francisco Lindor、Jose Ramirez等人,不是綁了廉價長約、就是還在領底薪。

Cleveland Indians vs. Cincinnati Reds

 

另外,那篇文章還提及了「季後賽收入紅利」:通常能在季後賽走得很遠、甚至接近冠軍的球隊,未來幾年將能獲得大幅成長的收入。特別是像印地安人這種極需關注度、身處小市場、且後勢看好的球隊,更有機會成為最大的受益者。而越多的收入意味著更深的口袋、更多的花費 — 果不其然,2013~2015年間團隊薪資不到90M、2016年也僅有117.6M的印地安人,過去兩季都花了150M以上,寫下隊史新高。大批廉價又年輕的主將所製造的薪資紅利,讓他們有相當充裕的補強空間;所以不讓人意外地,印地安人近年確實打出了相當出色的戰績。

 

這套成功模式,原本被預期有機會延續下去。美聯中區孱弱無比的狀況完全沒變 — 老虎、白襪、皇家去年依序吞下98、100、104敗,而且除了累積籌碼速度較快的白襪,其餘兩隊的農場排名皆不出色。雙城仍是唯一「較有威脅性」的隊伍 — 即便他們上季也只有78勝84敗。所以今年季前,兩大進階數據網站FanGraphs、Baseball Prospectus的電腦預測系統,都還是很看好印地安人:前者預估他們能拿下97勝,以11場以上的勝差完成美中四連霸;後者估96勝、同樣大贏雙城的85勝。若綜合這兩個網站、以及538網站的預測印地安人也以94勝領先雙城10場

「ramirez lindor」的圖片搜尋結果

 

當然,預測不會永遠正確、也無法當成絕對值,但印地安人被看好絕非沒有理由。Kluber雖然已經33歲,但近五年每一季的WAR值都超過五勝。Carrasco同樣有年齡疑慮(32歲),不過也在近四年三度投出4.8WAR以上的貢獻。幾年前狀態還不甚穩定的Trevor Bauer,上季2.21防禦率、2.44FIP值、175.1局221三振的準賽揚級成績,宣告他可能才是目前隊上最好的投手。兩位年輕投手Shane Bieber、Mike Clevinger也都已經具備中前段先發等級的實力,而且只領底薪。Ramirez、Lindor過去兩年都打出了夠格競爭聯盟MVP的成績,薪水也同樣便宜得驚人。

 

身處MLB最弱的分區、又有一群明星選手做為陣容基底,怎能不讓人感到安心?根據FanGraphs的季前預測,除了他們之外的四支美中球隊,今年預期WAR值最高的選手是Adalberto Mondesi、被預估能貢獻3.6勝。但光是印地安人一隊,就擁有三個4WAR以上的投手兩名6WAR等級的野手。被認為實力最接近的雙城隊,陣中預測成績最好的是Jose Berrios的2.9勝,但他在印地安人連前三號先發都擠不進去。

「indians rotation」的圖片搜尋結果

 

所以,沿襲過去三年的趨勢,印地安人仍被認定是一支目標放眼冠軍、最起碼也有季後賽實力的強權:他們的競爭目標是太空人、洋基或紅襪,而不是雙城甚至白襪、老虎。然而,有趣的事情發生了。球季開打至今已超過一個月、例行賽打完了五分之一,但直至我寫這篇文章的當下,印地安人不僅沒有如預期地早早取得領先,反倒陷進苦戰:

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