2019/05/11

想成為當代最強?Joel Embiid 得先過剋星 Marc Gasol 這關

Joel Embiid 曾經形容自己是「聯盟中最無法擋的球員」,而且他說的確實有其根據。當他屬於最佳狀態時——就像東區準決賽第三戰一樣——他能先來個假動...

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Joel Embiid 曾經形容自己是「聯盟中最無法擋的球員」,而且他說的確實有其根據。當他屬於最佳狀態時——就像東區準決賽第三戰一樣——他能先來個假動作,再做出大風車爆扣,讓防守者看起來像個白痴一樣。但就目前的系列戰而言,第三戰幾乎只是個例外,暴龍隊幾乎將 Embiid 進攻端的威脅性降到最低——而這全都得歸功於 Marc Gasol:這位沙場老將幾乎成功抵擋這名「號稱」聯盟最難擋的禁區怪物。

系列賽至今已進行 6 場比賽——兩隊激戰成 3 比 3 平手——Gasol 已經對位 Embiid 多達 254 個回合,將他壓制到每一百回合 21.7 分,相較於他在本季平均每百回合能狂轟 37 分的鬼神表現,幾乎是打了六折以上。

如果你認為這些數字只是源於近期 Embiid 健康上的問題,那我們將時間再拉長一點:再過去兩年之間,Gasol 一共在九次不同場合上對上 Embiid(包含例行賽以及今年的季後賽),在這段期間當中,兩人總共對上 379 次,在 Gasol 主防之下,Embiid 每一百回合也僅有 19 分,這數字也低於聯盟中其他所有防守者。

換句方式來表達,可能會更清楚:以每一百回合得分得分而言,Joel Embiid 可說是當今堪比 Stephen Curry、Giannis Antetokounmpo 以及 James Harden 的最犀利得分利器;然而當他遇上了這名西班牙鬥士,他的水準卻突然下滑成為 Dewayne Dedmon 之輩。

身高七呎整、體重 250 磅,Embiid 常常能在低位霸凌個子較小的防守者;然而同樣高大的 Gasol 可不吃他這一套,推不動的 Embiid 因此被迫要在甜蜜點之外攻擊。在整個系列賽當中,Gasol 持續地不讓 Embiid 越雷池一步,甚至將傳進禁區的球都給阻擋掉,以迫使 Embiid 必須在油漆區外接球。例行賽 Embiid 在油漆區的場均觸球是 7.4 次;然而到了短兵相接的東區準決賽,這個數字大幅下滑至 4.2

另一項導致 Embiid 在禁區觸球次數偏低的因素則是暴龍在禁區布滿天羅地網,隊友 Ben Simmons 無法在距離籃框 10 呎之外出手,因此對位者大可在 Embiid 持球時內縮協防,這確實會造成費城的麻煩,尤其協防者又是整個系列賽幾乎盯著 Simmons 的 Kawhi Leonard。

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由於油漆區的出路已被封死,Embiid 只好仰賴著他的投射取分;但這並非他的強項。在例行賽時,Embiid 的整體跳投命中率僅有 34%;在東區準決賽時,他也僅有 37 投 10 中的表現(命中率 27%);Gasol 將 Embiid 逼至牆角,迫使他採取最不拿手的出手,也替暴龍增添多一分勝算。

其實不必太過訝異 Gasol 能在防守端帶給 Embiid 這麼多麻煩,即使他已經年屆 34 歲,仍然能打出媲美年度最佳防守球員的表現;問問第一輪由他伺候的 Nikola Vucevic 就知道。這名本季首度入選明星賽的魔術隊中鋒同樣嘗到苦頭,在 Gasol 看防之下,每一百回合中僅能拿下 17 分——和他賽季平均的 32 分簡直是天壤之別。

回到當時 Gasol 在季中經交易至北國時,曾引發「究竟這名西班牙大個子油槽裡還有多少油」的質疑,這完全合理;然而到了現在,這些懷疑也應該煙消雲散,一方面是因為 Gasol 完美地扮演了他的角色。在多倫多不像過去在曼菲斯,Gasol 不需要在扮演防守中樞之餘還要費心得分;他只要做好他最拿手的事:將對手的長人牢牢守死。

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平心而論,Embiid 可能真的在季後賽帶傷帶病上陣;如果我們能從系列賽第三戰得知任何訊息,那就是 Embiid 確實能有「完全無法擋」的驚人潛力;然而,現在的問題是:他能否在聯盟的頂級防守者——例如 Marc Gasol——面對展現出自己的實力?這將是對他自封稱號的最終試煉。

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