2019/05/11

可能要說再見了,Chris Paul和Mike D'Antoni的冠軍夢

這或許,是一場對Chris Paul和Mike D'Antoni來說最慘痛、也註定讓標籤死死貼在身上的敗戰。 對火箭與CP3來說,去年眼睜睜看著勇士輕鬆在總冠軍賽橫掃騎士無疑是難...

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這或許,是一場對Chris Paul和Mike D'Antoni來說最慘痛、也註定讓標籤死死貼在身上的敗戰。

對火箭與CP3來說,去年眼睜睜看著勇士輕鬆在總冠軍賽橫掃騎士無疑是難熬的,因為如此明顯、火箭在西區冠軍賽已經以3:2領先勇士,這是勇士在Steve Kerr時代僅僅第二次讓對手先聽牌,不論從什麼角度來看,必須承認的是火箭的確擁有勝過勇士、挑戰冠軍的機會,至少再怎麼保守來看,說火箭的實力和勇士差不多並不算過分。但他們還是錯過這個機會了,上帝跟他們開了一個大玩笑,在拿下聽牌勝的時刻,卻拉了CP3的大腿一把。

 

於是,不管心裡再怎麼認定自己實力不在勇士之下、就結果來看「應該」顯然比騎士高出一截都沒用,最終代表西區出線的是勇士,最終輕鬆輾過騎士的是勇士,最終高舉冠軍盃的是勇士。

 

2018的夏天,季前各種動作明顯看到火箭要維持上季的團隊戰力有多麽不容易,當勇士無痛補進DeMarcus Cousins的時候,火箭不得不硬著頭皮拚現在的情況讓人投以些許無奈,但上帝給了火箭一個平反的機會,在2019西區季後賽Game 6的此刻,火箭碰上和去年有些相似但角色互換的情景,打完五場以後,勇士以3:2先聽牌,但已經在首輪折損Cousins的勇士,當家王牌Kevin Durant又在Game 5拉傷右小腿,而且這次不像去年的火箭開了兩個Game Time Decision,勇士直接宣布KD會缺席系列賽最後兩戰。

上帝真的給火箭平反的機會,在Game 6,擺明只能期待「浪花兄弟」挺身而出的勇士還少了一角,火箭上半場就積極對Stephen Curry施壓,不管是不是這樣的策略奏效,但真正造成Curry在上半場一分未得,勇士缺少KD、Curry半場掛蛋、比賽又在火箭主場,看起來火箭擁有把系列賽帶進Game 7一決勝負的條件。

 

但他們沒有做到。

 

在這麼多利多條件支撐下,火箭居然在半場只和勇士打成平手,下半場僅管CP3有如燃燒生命一樣,仍舊無法面對畢竟還擁有強隊體質的勇士、以及終究不可能安靜一整場的Curry,勇士是缺少了Cousins的禁區威力,也缺少了KD的無解單打,但從Curry、Klay Thompson、Andre Iguodala,甚至Shaun Livingston和Kevon Looney都展現他們這幾年身為冠軍隊得到的每一分實力,無法在上半場先取得優勢的火箭,終究在下半場不敵衛冕冠軍的反撲。CP3今年季後賽最佳表現,沒有帶給他延續夢想的挑戰機會,而是成為他本季最後一戰的徒呼負負。

如果要拿一句話來形容,我想沒有比「Don't ever underestimate the heart of a champion.」更為恰當的,勇士告訴世界,即使面對困境,但留著冠軍血液的他們仍舊會奮起。而更諷刺的是,當時說出這句話的Rudy Tomjanovich,用這句話驕傲形容的球隊,正是今天眼睜睜看著對手演繹這句名言的火箭。

 

的確,沒有James Harden今年例行賽中段燃燒小宇宙的大爆發、沒有Eric Gordon前幾場的火力、沒有Clint Capela一整年只要健康就告訴火箭季外和他續約是正確的、沒有今年意外在買斷市場上添柴火的板凳,火箭都走不到這裡,但就是在這麼重要、輸了就沒有明天的一場比賽,這些人犯的一些錯,看起來一個比一個更致命。

 

去年在同樣的情況下,勇士在Game 6雖然在第一節眼看Harden率隊飆分,但他們一直等待機會的來臨,最後在下半場等到火箭體力下滑,用浪濤般64:25的懸殊得分揚長而去,也早早宣示會把比賽帶進Game 7,但今年的火箭,卻沒能打出要逼入Game 7的氣勢,反而是讓勇士辛苦咬住比數,然後終於等到主將的回溫。這兩年的情況,正好說明了為什麼勇士是冠軍,而火箭只是挑戰者。

 

客觀來看,火箭的確是在這個球季開始以前,就擺明把球隊變成一個專門要面對勇士的樣子,這樣失去彈性的隊形,讓他們從球季開始就面臨不少挑戰,最終也因為戰績始終拉不開,導致他們只能排在西區第四,必須提早面對勇士,有一種說法是面對勇士這種顯然會越打越進入狀況的球隊,早點交手也不是壞事,另一種說法是反正目標就是勇士,早碰晚碰都是要碰,還有一種說法是為了預防CP3和Harden在戰線拉長後的體能耗損,或許提早打勇士比較能確認兩人都在油箱夠滿的情況下登場。

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