專欄 生涯現役 山本昌(上):名為野球留學的戰力外流放

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大聯盟 野球喵藏 | 2019/06/05

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從昭和投到平成,從紅白機投到PS4。人稱活著的傳說、日本職棒的活化石。山本昌的選手生涯長達32載,一共拿下219勝,三屆勝投王,防禦率王、三振王以及投手最高榮譽的澤村賞各一,外加恐怕已無人可破的日職最年長紀錄一籮筐,山本昌在日本職棒所留下的豐功偉業,我想已無需一一贅述。

但你知道嗎,在山本昌的生涯初期,他還曾經差一點比1995年的野茂英雄,早一步登上美國大聯盟!

圖片出處:Japanese Baseball Cards

 

入團4年以來,年年面臨解僱危機

在山本昌的職棒初期,其實也一度找不到自己的立足之地。

自從在1983年選秀會以第5指名加入中日龍隊。4年下來,山本昌沒有在一軍投出讓人期待的成績。不要說是戰力了,連要常駐在一軍都有很大的困難。就連山本昌本人也開始對自己的實力感到自我懷疑。

「身穿34號的大型左投,本來是抱著來看『金田二世』的期待來看他練投的,沒想到只是一般的大個子,不但投球動作不好看,控球也不出色,球速也只有130 km/h前後,實在令人失望。」當年還是棒球評論家的星野仙一,對剛入團的山本昌給出這樣一針見血的殘酷評價。

實際從旁觀看同隊的王牌強投 小松辰雄的投球後,山本昌總是羨慕著前輩擁有過人球速,更認為自己一點用處都沒有。那時候的山本昌不但極度缺乏自信,更時常將「除了左手投球外,我根本什麼都做不到」類似這種自我否定的言語掛在嘴邊。煩惱著要是被開除的話,自己接下來該怎麼辦?日復一日,年復一年,山本昌的內心始終處在焦躁不安的負面循環。

 

以野球留學為名的戰力外流放

1988年2月,中日龍與洛杉磯道奇展開建教合作,全隊移師佛羅里達州的維羅海灘,與道奇隊一同展開春訓。並在春訓結束後,將包含山本昌等5位年輕球員派遣到道奇小聯盟,以野球交換留學生的身份,繼續待在維羅海灘。

聽起來中日龍當時對山本昌似乎還有期待?

嚴格說來,這句話只對了一半。美其名是野球留學,實際上是希望能和道奇隊維持良好交流,必須將還無法視作戰力的選手送到美國的權宜之計。對當時已經成為中日龍監督的星野仙一來說,死馬當作活馬醫,試著把人高馬大的山本昌送給外國人修修看,搞不好會收到意想不到的奇效。

作為野球留學生,當年22歲的山本昌正式加入道奇1A的維羅海灘道奇隊,展開他的小聯盟球季,然而對山本昌來說,這就好比球團提早給他的戰力外宣告。在日本不但上不了一軍,以留學生的身份,就算打再好也爬不上大聯盟,如同被流放的戰犯一樣。頓時失去目標的他,接下來的練習又有什麼意義?

 

危機就是轉機,和再造恩師的相遇

然而,就在此時,山本昌遇見了前一年曾經短暫指導過他的道奇隊總裁特助兼國際負責人 Ike生原。在佛羅里達的溫暖陽光下,未完的大器.山本昌,即將迎來野球人生中的最大轉機。

圖片出處:プロフェッショナル 仕事の流儀 「元プロ野球選手 山本昌」 (2014年)

 

Ike生原,本名生原昭宏。大學時代在早稻田大學以棒球選手活躍著,畢業後開始朝指導者之路邁進。自認在棒球上仍有許多需要精進之處的他。透過在日職成立草創期,致力於美日間交流的功勞者 鈴木惣太郎的引薦下,1965年,Ike生原來到了美國洛杉磯,從最基層的小聯盟球具負責人開始幹起,一路當上道奇隊總裁特助兼國際負責人,更成為道奇隊組織中不可或缺的重要人物。

延伸閱讀:嫁給道奇的男人,Ike生原的野球人生

 

球場上的Ike生原總是生氣勃勃,特別是面對棒球所展露出的真摯態度。喚醒了山本昌內心中沉封已久,打從心底喜愛棒球的那股熱情。在指導山本昌的時間裡,更不厭其煩地再三強調投手的基本及其重要性。

「從上往下投」
「放球點要往前延伸」
「第一球要先搶好球」
「把球壓低」

 

在不斷探尋投球基本的過程中,山本昌的直球開始產生質變,並出現了從未有過的驚人尾勁!如果能再有一個必殺的武器球,要成為獨當一面的王牌也不是夢想。Ike生原在心中不斷思考著。「阿山有辦法成為像道奇隊王牌 Valenzuela那樣的大投手嗎?」

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