2019/05/16

【告別 18-19 賽季】高原軍驚奇一季!光明未來存有三大問題

陣容年輕的金塊隊雖在這個賽季打出驚奇的一季,可惜第二輪季後賽的第七場無法在自家主場守住勝利。金塊應該沒料想到在第二輪的第七戰會在自家主場遭到淘汰,失利來得太快。被拓荒者淘汰之後,金塊仍要面對休賽季的操...

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陣容年輕的金塊隊雖在這個賽季打出驚奇的一季,可惜第二輪季後賽的第七場無法在自家主場守住勝利。金塊應該沒料想到在第二輪的第七戰會在自家主場遭到淘汰,失利來得太快。被拓荒者淘汰之後,金塊仍要面對休賽季的操作,以利下個賽季仍然保持競爭力。

在17-18球季時,金塊隊的排名為西區第九名(46勝-36敗),但在這個賽季他們成為西區第二名(54勝-28敗),成為聯盟的強權之一,並在例行賽中很長一段時間排名西區第一。這個賽季裡,場上破壞力就像金鋼狼的Nikola Jokic搭配不俗的團隊防守讓金塊躍升成西區第二種子,可惜他們無法殺到西區決賽。其實今年他們本來是有機會打進西區決賽,但無法在第七場守住17分的領先。上回金塊打進西區決賽要回朔到2008-09球季,當時陣中的老大是Carmelo Anthony。

儘管金塊在這個賽季的收尾並不好看,但球隊未來仍然滿是希望。金塊陣中擁有三名很好的年輕球員:中鋒Jokic、後衛Jamal Murray、後衛Gary Harris,三名球員之中年紀最大的Murray也才24歲。除了這三位之外,其他年輕球員像是Monte Morris(23歲)及Malik Beasley(22歲)這季也表現出色。

這個休賽季有三大問題等著金塊制服去面對,而他們的操作會決定金塊其是否仍會是西區強權,甚至是球隊未來的十年的光景。

 

Paul Millsap的去留

金塊本季能夠有所突破,除了自選球員成長之外,Paul Millsap的幫助無法忽視。

2017-18球季以前Millsap在效力老鷹的2014年到2017年,連續四年成為全明星賽的球員。他在2017年的夏天以自由球員的身份和金塊簽下了一紙三年總價9000萬美元的合約,那時Millsap已經32歲,報價也很高,但能夠在自由市場裡得到如此高水準的球員對球團來說是一大勝利,並得考量到金塊是小市場的球隊。

這名大前鋒並沒有愧對球團的重金招攬,不過他的三年合約來到了最後一年,而他的最後一年球隊有選擇權,意即球團可以視團隊薪資和球員情況決定執行與否。雖然這個球季Millsap的淨效率值(net rating)是最好的一季,雙方的合作也沒什麼問題,不過雙方都有可能不執行最後一年的3000萬美元合約。Millsap已經34歲了,也許他想要趁還有價值的時候簽最後一份複數年的合約,對金塊而言,一年花3000萬美元給球隊進攻次要選擇的球員也不太合理。

或許Millsap和金塊會達成協議(換約好讓年限延長,但每年的平均薪資比3000萬美元低,而Millsap也曾在今年三月在丹佛當地的媒體採訪說他考慮在金塊待到退休),不過金塊也可能選擇不換約,亦不執行最後一年的合約,用放掉Millsap所換來的2000萬美元薪資空間去競逐其他自由市場的球員。若將公鹿隊的大前鋒Nikola Mirotic延攬入隊和Jokic搭配,他們是否會成為聯盟最有威脅性的進攻組合?Mirotic的穩定性可能不比Millsap好,不過他才28歲,可以以個人顛峰狀態替球隊效力好幾年。

金塊必須在大前鋒的操作上好好思考,確保球隊在未來幾年仍能有這季的表現。

 

Michael Porter Jr.的競技狀況如何?

雖然在2017-18賽季沒法打進季後賽讓金塊大失所望,但也讓他們在選秀會中有機會選進一名年輕有才華的球員,而金塊的操作也反其道而行,那時他們並沒有選擇在NCAA打較久的球員,而是選擇年輕但有背傷病史的Michael Porter Jr.。今年才20歲的Porter Jr.當初也被視為2018年選秀會的熱門選項,不過背傷讓他在NCAA裡只出賽了三場,傷病史也讓眾球團有所顧忌,但金塊隊仍用14順位的選秀籤將他選進,而他被選中之後不久就動了第二次手術,這個球季也因此高掛免戰牌。他是一名戰將,可以期待他在下個球季從傷勢中復原並在球場上發光發熱,運動網站《The Atheletic》的資深寫手Joe Vardon最近在報導中寫道Porter Jr.已經完全復原,並會在今年的NBA夏季聯盟出場。他也許會在夏季聯盟的戰場上和狀元大熱門Zion Williams互別苗頭。

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