專欄 兩個另類高中教練的故事:讀One Shot at Forever、看Undefeated

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日前SBL台銀教練洪濬正的新聞鬧得沸沸揚揚,兩造各有說法,局外人怎麼看也是霧裡看花,看不出個所以然。運動團隊的教練,要處理的東西既有專業,也有人心,在西方會被納入「領袖」和領導學的範疇,不是沒有道理。而「教練學」迷人之處,也在於是不是好教練、怎麼作才是好教練,乃至如何成為一個好教練,都沒有正確答案,因人事時地物各異,必須自行參透。

最近讀了運動畫刊作家Chris Ballard所著的棒球書「One Shot at Forever」(似乎尚無中譯本,可能也不會有),同時也看了2011年發行的高中美式足球紀錄片「Undefeated」,這部片後來贏得2012年奧斯卡最佳紀錄片獎項。職業教練和業餘教練要面對的問題大不相同,但這本書和影片,註定會讓讀者、觀者對教練這個職務/行業有全新體會。

One Shot at Forever

One Shot at Forever這個書名怎麼翻呢?「一擊成永恆」、「永恆的一擊」?我一直想不到能夠翻出精髓的譯名。無論如何,它的副標「小鎮、不像教練的教練,和一個神奇的球季(A Small Town, An Unlikely Coach, And A Magical Baseball Season)」,已經完美的說明書中故事。

本書描述位於伊利諾州小鎮Macon(全鎮人數1200人)、全校人數只有250人的鄉下高中Macon High School,學校經費窮到連球衣和球棒都湊不太出來,1971年卻在一個長髮蓄鬍、看來完全是個嬉皮的半路出家教練Lynn Sweet(他的正職其實是該校文學老師)帶領下,如何在當初尚未依人數與規模分級的伊利諾州高中棒球錦標賽中連連爆冷、過關斬將,打進冠軍賽卻輸在最後一戰的真實故事。

這個故事的架構,感覺起來活像是籃球的印地安那州米蘭高中(Milan High School)。米蘭高中位於印地安那州的米蘭鎮,居民1160人,米蘭高中則只有161名學生。當時的印州高中籃球錦標賽也沒有分級,無論是3000個學生的高中或是100個學生的高中,一律大鍋炒一起比賽。1954年,名不見經傳的米蘭高中卻大爆冷門奪得州冠軍。這個故事後來被改編為1986年的電影「火爆教頭草地兵(Hoosiers)」。

有關這個single-class的規定,後來已經愈來愈少人採用,像米蘭、Macon這種大衛打敗巨人歌利亞的故事也就不再,留待以後再討論。

故事主角無疑是教練Sweet,當年他是個二十幾歲、剛開始教學生涯的年輕人,樂天、崇尚自由思想,起初和保守的小鎮居民和學校主管格格不入。他在課堂上,會讓學生讀些當時被視為離經叛道的作品;在球場上則告訴球員,不想練球就可以不要來,還讓球員在熱身時播放自己喜歡的音樂。事實上在打進州冠軍賽的那個球季前,Sweet曾經被學校解除棒球隊教練職務,後來在家長和球員堅持下才獲續聘。

Sweet的作風以現代術語來說,是「球員的教練(players’ coach)」,他的風格就是開放,同時相信、鼓勵球員,並不太重視小細節。他能夠幽默的在賽前交給媒體的球隊報告上寫著「球隊弱點:教練」,私底下卻是對scouting頗為重視的人,對於對手的弱點了然於胸。

Chris Ballard的寫作值得嘉許,這本書的主題雖然是棒球,卻不全是棒球,他提到越戰時期戰爭對美國鄉村經濟的影響,對Macon的中西部小鎮生活、互動,以及高中生那種成長期正要轉大人的迷惘和瘋狂,也有生動描述。全書最後一章描寫全隊球員在2011年,也就是那個神奇球季的40週年重返家鄉,談論那個球季以及Sweet教練,對他們的人生有著什麼樣的影響。當然,在這種前不著村的小鎮,1971年球季在40年後仍是人們談論的話題。

這本書再次證明,最好的運動寫作,絕不是只談運動本身而已。就像我個人十分鍾愛的「Fall River Dream」和「Friday Night Light」一樣,成功的運動寫作總會帶入時代、歷史和區域的脈絡,讓讀者的思緒迴蕩不已。

當年的外野手Brian Snitker,是全隊在棒球場上最成功的人物,他後來成為亞特蘭大勇士隊的三壘教練,最近才升任農場3A總教練。


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1999年創辦籃球網站「圓球城市」,1999-2006年間擔任站長與撰寫專欄。隨後曾於TVBS週刊、HOOP Taiwan、DUNK雜誌以及中國時報等媒體撰寫籃球專欄,目前不定時發表籃球文章。 website: www.hoopju...

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