2019/05/19
作者:綠灣

[NFL] 漫長的休賽期,球團及球員都在做甚麼--淺談NFL休賽期活動

在全世界的重要職業運動中,NFL國家美式足球聯盟大概是這其中休賽期最久的。我們將NFL和北美四大聯盟的另三個聯盟MLB、NBA、NHL以及位於大西洋彼岸的歐洲職業足球做對比:MLB的每一隊至少都有例行...

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(綠灣包裝工今年的offseason workouts行事曆)

真正的團隊演練要到最後四周的Phase 3才開始,這一階段會出現所謂7對7和11對11等的攻防演練,但是規則一樣,不準有身體接觸。這邊附帶一提,在聯盟官方提供的時程表,每一隊的訓練開始日期不但不一樣,而且落差不小,是為什呢?這算是聯盟官方針對某些球隊的狀況給予補償。而條件就是,如果你的球隊換了一位新的總教練,你的offseason workouts可以提早開始,同時還可以舉辦一個Voluntary veteran minicamp,給予教練和球員彼此之間更多熟悉的機會。我們以海豚和愛國者作為對照,海豚因為更換總教練的關係,所以offseason workouts從四月1日開始,整整比愛國者早了兩周,而且中間還包含一次Voluntary veteran minicamp,而愛國者則沒有舉辦這項活動,至於全聯盟今年總共會有8支球隊舉辦Voluntary veteran minicamp。

(海豚與愛國者的offseason workouts行程比對)

這邊再解釋三個階段與對應的活動名稱。目前聯盟各球隊已經進入OTA階段。OTA是Organized Team Activities的簡稱,從現在開始與最後一個持續三天的mandatory minicamp都是屬於Phase 3的階段,差別是mandatory minicamp屬於強制性活動,和球隊有合約的球員都需要參加。往前推到了Rookie minicamp和Voluntary veteran minicamp則是屬於Phase 2階段。以海豚隊的行程來說,就是從4/1~4/15屬於Phase 1階段,到了4/16 Voluntary veteran minicamp開始時才正式進入Phase 2階段。

在查詢這些相關資料時,筆者還看到很特別的規定,而更加讚嘆美國勞方(球員工會)對勞工的保護與強勢,這邊一併分享給大家。在以上所謂的offseason workouts期間,球員服裝是有嚴格規定的:球員可以戴頭盔、護膝和護肘,但是不能穿戴Pad(上半身硬式護具);腰部可以穿戴軟式的保護裝置,像是護腰等,但是下半身(lower body)也是不可以穿戴任何硬式護具,同時必須穿著短褲。看到這些規定真是讓人嘆為觀止。

(美式足球上半身護具Pad,圖片取自護具廠商Schutt官網)

(以下是筆者從Miami Dolphins邁阿密海豚官方網站上擷取的幾張OTA訓練圖,大家可以看到場上的球員都沒有穿戴護具,而且都是穿短褲下場練習。)

看到這邊,大家也許會很好奇,選秀會上各隊通常就是選了7-10位球員,人數這麼少有辦法開訓練營嗎?會不會是幾支球隊共同舉辦?其實各隊的新秀人數沒有這麼少。在美國,第一級的NCAA美式足球隊共有130支,而第二級的FCS也有125支,合計超過250支的大學球隊每年可以產生超過1千名的畢業生球員。在選秀會後各隊往往會大舉簽下選秀會上未被選中的畢業生,像是包裝工在五月3日就簽下11名未被選中的新秀球員,海豚更在五月9日一口氣簽下18名未被選中的新秀球員來充實球員名單。與此同時各隊也會大量試訓並簽下許多原本沒有合約在身的球員來強化隊內的競爭,這個時候球隊的名單通常會膨脹至90人左右,然後在為期約一個月的Phase 3階段會逐步淘汰至53人。

另外一個常被問到的問題是,如果球隊不按照聯盟的規畫自己偷偷進行訓練會怎樣。答案是罰款。舉例來說,巴爾的摩烏鴉在2016年時就因為違反聯盟規定(在不被允許的時間讓球員穿上全套護具)而被取消一周的OTA訓練,同時球隊被罰款超過34萬美元,主教練John Harbaugh也同時被罰10萬美元;而西雅圖海鷹更被抓到自2014年之後再次違反規定,不但被取消一周的OTA訓練,罰款更高達40萬美元,總教練Pete Carroll也被追加20萬美元的罰款,由此可見規定的嚴格。

六月初的Phase 3訓練期結束後,球員、教練團和相關工作人員才算是真正進入為期約一個半月的暑假,下一次要正式回到球團報到的時間是七月中到七月底開始的季前訓練營,如此看下來,我們會發現球員每年大致上會有超級盃結束後到四月初為期兩個月的寒假和六月到七月為期約一個半月的暑假,這樣看下來,NFL球員的休賽期並沒有比較少,再加上高度危險性以及大部分位置的平均薪水偏低,和其他運動比較起來,說是血汗行業真的並不為過,這才是這個行業辛苦的真相!

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參考資料與圖片來源 : NFL官網、Miami Dolphins官網

 

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