2019/05/21
作者:santa

與死神擦身的成年禮 - 發生在黎巴嫰的那些事(上)

有的時候,人生需要一個困境來當作改變的契機。畢竟,美好的人生太過順遂,往往會讓人忘記了有些成就、有些偉大或結果,是需要努力拼搏才能獲得的。而在那些困境裡,有時最能改變一個人的,便是經歷生死的歷鍊,當發...

請繼續往下閱讀

有的時候,人生需要一個困境來當作改變的契機。畢竟,美好的人生太過順遂,往往會讓人忘記了有些成就、有些偉大或結果,是需要努力拼搏才能獲得的。而在那些困境裡,有時最能改變一個人的,便是經歷生死的歷鍊,當發覺死亡近在咫尺時,得到的感悟或體認想必會深深地影響他之後的人生。

Hassan Whiteside的故事帶有點傳奇感,身為一個二輪中選的新秀,他生涯前幾年看來與大多二輪球員沒有什麼差異,從低順位賭注到缺乏表現到被球隊釋出,也許會在發展聯盟拼個幾年試圖重返NBA,之後再遠赴重洋在各地打工;但Hassan Whiteside特別之處在於他在國外打工後又成功殺回NBA,並成為許多球隊亟力爭取加盟的對象,最終和邁阿密熱火簽下年薪兩千萬的大型合約,也一度是熱火隊的招牌人物之一。雖然簽下大約之後常為人詬病,但不可否認他從漸漸淡出NBA視野到NBA籃板王、火鍋王,是一個由谷底翻身的美好故事,而接下來讓我們從Hassan Whiteside稍早的生涯開始回顧起。

 

Photo via Heat Zone - The Palm Beach Post

Hassan Whiteside的天才從預校時期就令人頭痛不已,他的體能條件讓他可以輕而易舉地勝過大多數同級對手,也因此讓他對於訓練抱持著無可無不可的態度,並沒有全心投入。Marshall大學時期的教練Donnie Jones便說過:「他的才能得以讓他贏過許多認真練習的球員。對於他來說要了解天份加上努力能成就的偉大是很困難的。」

在大學唯一的那一年裡,雖然Whiteside離正式開始打球才不過四年,但他拿下了13.1分、8.9籃板跟5.4阻攻的成績,也成為該校聯盟的年度新人及最佳防守球員,過早得到成就和來自週遭人群的吹捧,讓他決定就此結束自己的大學生涯挑戰NBA。但頻頻被傳出的「態度」問題讓他在2010年選秀會落到第二輪三十三順位才被國王挑選,對他更糟的消息是該年國王以第五順位選入了DeMarcus Cousins。

 

國王隊裡的「天」與「地」:

Photo via clutchpoints.com

 

Grant Napear已經替國王播報了三十年的時間,而Whiteside不過就是他國王人生裡的滄海一粟,連一點浪花都無法激起。他對Whiteside的少有較深印象就是有次客場之旅時,球員們紛紛在為比賽進行準備,但Whiteside只是待在衣櫃前什麼也不做,當教練過來詢問Whiteside為何不準備時,Whiteside的說法是他以為自己不會上場,所以並不打算熱身。Whiteside明顯完全不知道身為一位「職業」球員所代表的意義,根本不清楚進入NBA要做的事情有什麼,他不但在球員角色上是個菜鳥,對人生來說,他也是個菜鳥。

國王那段時間的財政困難及搬遷話題都讓多數人沒有時間提攜這位菜鳥,情形已經夠糟的國王當時就在輸球跟換教練中不停重覆,隊上始終缺乏老將擔當休息室領袖來帶領年輕球員們。而原本以為自己會順利成為NBA球員的Whiteside在進入聯盟時曾滿懷壯志,覺得自己會打出一番成就,卻被現實的衝擊打倒自信,他的「態度」問題也讓情況更趨險惡。他會與助教為了練習中的吹判而發生爭吵,爭吵又讓整個練習結果變得更差,最後Whiteside開始在練習裡偷懶,國王也決定把這位球員下放到發展聯盟。

雖然國王有時仍會拉上這位年輕中鋒參加比賽,但當時國王正經歷排列組合極佳的九場比賽、九種先發的Paul Westpha執教的「美妙」歲月,這幾年中還有傷病困擾的Whiteside最後越來越挫折,最終國王在2012年裁掉Whiteside以空出空間給Aaron Brooks加盟。

Whiteside一開始還希望能有NBA球隊看上他,所以持續在發展聯盟尋找機會,但他並不是那些球隊主要培養的球員,自己的表現也差強人意,甚至有時只能垃圾時間上場打球。2012-13球季結束後,Whiteside的人生轉捩點到了。

Whiteside之前替母親買了一棟房子,但他已經沒有錢了。收入不足以支付貸款的Whiteside已經沒辦法考慮他的下一場球是在NBA、發展聯盟或海外,他只知道他需要一份工作來賺錢,需要一份收入讓自己能夠存活,他將會接下他所得到的第一份工作,就在這個時候黎巴嫰的Amchit Club找上門了。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們