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【F1】冰人第300場出賽特輯:有關他首次測試的大小事

本週的摩納哥GP將是「冰人」Kimi Raikkonen的生涯第300場大賽,就在本週的大賽開始前,讓我們一同回顧冰人在2000年的穆傑羅賽道(Mugello)中,讓Sauber車隊創辦人Peter Sauber與七屆世界冠軍Michael Schumacher印象深刻的一場私人測試會...

作者:Athrun

rosberg

聽說當時贊助商紅牛希望Peter Sauber用巴西車手Bernoldi,最後Bernoldi去同樣有紅牛贊助的Arrows車隊。結果看來Peter Sauber是對的。

Athrun

不過Red Bull也沒有因此停止贊助Sauber車隊,而且當時拿來跟Bernoldi比較的並非Kimi,而是Diniz。

時間是2000年9月,義大利GP結束後兩天,一場為期三天的私人測試會在秋高氣爽,深受許多F1車隊喜愛的穆傑羅賽道中舉行,這場測試會的參與者為當時角逐冠軍的兩大強隊Ferrari與McLaren,以及尋找未來之星的Sauber車隊。

而在這場測試會中,來自芬蘭第二大城艾司波(Espoo),僅有23場初級方程式賽車經驗的20歲小將Kimi Raikkonen將首次體驗F1賽車,當時的Raikkonen因對英語仍十分生疏,所以他在場上總是沈默寡言,只透過他在場上的表現來介紹自己,甚至還因為無法在義大利合法自駕,導致Sauber車隊必須派遣技師接他到賽道。

但即使如此,Peter Sauber還是被Raikkonen的經紀人父子David與Steve Robertson說服,給予這位芬蘭小將一次機會,而當時在場中的所有人並沒想到Raikkonen會讓他們留下深刻印象...

事情怎麼發生的?

Robertson父子知道Raikkonen有在F1立足的天分,所以他們決定向F1車隊聯絡,其中一支便是Peter Sauber的車隊,在經過一連串的電話會談後,Sauber決定進行一次面對面會談...

「我跟David是在2000年的匈牙利GP進行首次會面」,Sauber回憶,「他相當熱情的介紹了Kimi,之後我們在穆傑羅中正式見面,我承認我對Kimi在當時那場耗費不貲的測試會中有著極深刻的印象,這都是受到David熱情介紹的影響。」

「很明顯的,有一支資深團隊一直希望他能試駕我們的賽車」,時任Sauber車隊技術監督Willy Rampf表示,「所以我們也相當期待Kimi能交出什麼樣的表現。」

「家父所言沒有半句誇大」,Steve Robertson表示,「他在Renault方程式不僅是贏得勝利,也為他增添了更進一步的本錢,我們知道Peter對他有興趣,他是一位真正的車手,所以家父向Peter說,『如果你這次沒把握住,肯定就沒有第二次機會了,因為我相信有許多大車隊會極力爭取Kimi』。」

「現在仔細想想,在Kimi接受測試前一年,他還只是位卡丁車車手」,於2001年擔任Raikkonen工程師的Jacky Eeckelaert表示,「不過有卡丁車界的人告訴我Kimi是個特例,所以Peter才同意讓他測試,在那段短短的時間內,Kimi就逐漸掌握了F1賽車的特性,這真的是件難事。」

嘗試保密

想當然的,Sauber希望Raikkonen的測試別受到同場測試的兩強:紅軍與麥隊干擾,為了確保這件事,有關Raikkonen接受測試一事都是盡可能地維持保密。

「我們盡可能的不透露有關Kimi的事情」,Rampf表示,「所以我們不得不為他找個代號,像是我們在討論有關調整坐位的事情時,我們是用『愛斯基摩人』(Eskimo)來當作代號。」

「當時Peter叫Kimi為『愛斯基摩人』」,時任Sauber車隊首席設計師Sergio Rinland表示,「會叫他冰人(Iceman)已經是之後的事情了,至於為什麼會這麼叫他,是支付他測試費的贊助商是來自北歐的冰品製造商,所以當Peter在測試結束後來到廠房說『我們要簽下愛斯基摩人』時,大家都不禁大笑起來。」

「我是到了測試會第二天才去現場」,Sauber表示,「我不知道Kimi當時對我抱持著什麼印象,不過Kimi當時的速度,以及他透過肢體語言所表示的渴望深深打動了我。」

「Kimi其實蠻內向的」,Raikkonen的訓練師Josef Leberer表示,「不過Kimi雖然不常說話,但他對人其實非常友善,也很容易與他打成一片,當他第一次駕駛賽車時,他完全能理解工程師的要求,這是相當好的開始。」

開始辦正事

在這次的測試會中,Sauber車隊的主戰車手Pedro Diniz也是讓Raikkonen能盡快適應F1賽車的關鍵人物之一。Diniz除了給予Raikkonen許多設定以及駕駛技巧上的建議外,他在第一天的測試裡也完成了78圈的里程,並設下了1分27秒654的單圈供Raikkonen參考。

Raikkonen雖然在第一天結束時與Diniz的最佳單圈有著2.4秒的差距,不過第二天才進行到第6圈,他的最佳單圈就比Diniz快上足足半秒,而且只花了大約Diniz一半左右的里程數。

「他的速度遠超過我們想像,特別是他僅有20幾場的Renault方程式賽歷」,Sauber表示,「但雖然我們的工程團隊希望他能跑更多,不過他也知道他的脖子可能會承受不住。但我們也因此感受到了Kimi的一致性,在第二天結束前,我們從賽車抽出了30公斤的燃油並換上新輪胎,Kimi只花了兩圈的時間便跑出我們預期的速度。」

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