2019/05/21
作者:小鐵

拓荒者的淘汰 更襯托勇士的強大

一次切入、一次底線三分球,就拓荒者的觀點,是他們的當家王牌Damian Lillard兩度失手。就勇士的觀點,是他們的王牌殺手Klay Thompson兩度有效封鎖。就其他球隊的觀點,是勇士再次完成逆...

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一次切入、一次底線三分球,就拓荒者的觀點,是他們的當家王牌Damian Lillard兩度失手。就勇士的觀點,是他們的王牌殺手Klay Thompson兩度有效封鎖。就其他球隊的觀點,是勇士再次完成逆轉,系列賽4:0橫掃,連續五年闖進總冠軍賽,寫下50年代後完成八連霸的塞爾提克後首例。

比起火箭奮戰六場後落敗,卻充滿嘆息與無奈,拓荒者雖然連一勝都沒拿下來,卻顯然結束得無比欣喜,從季末折損Jusuf Nurkic的那一刻起,就讓人對他們的季後賽之旅充滿重重擔憂,但拓荒者挺了過來,先是靠Lillard讓人難以置信的表現淘汰雷霆,再靠CJ McCollum多次關鍵時刻挺身而出力克金塊,19年來首度闖進西區冠軍賽,已經是難能可貴的成就。

 

尤其,比起以往,拓荒者總教練Terry Stotts今年季後賽展現出來的應變能力宛如脫胎換骨,他可以在對雷霆時靠Moe Harkless掩護雷霆必然深知的Enes Kanter防守缺陷,可以在對金塊時用Rodney Hood取代Evan Turner的上場順位並順利提供火力,接著對勇士更在吞下兩敗後變陣,用Meyers Leonard取代Kanter先發,換得Leonard連兩場精采好球,一趟季後賽三度出招,這用兵靈活的程度恐怕連許多已有名氣的教練都不一定做得到。

 

Stotts的出招,反映了此次西區冠軍賽的戰況走向,拓荒者在Game 1一直保持小比分差距直到第四節被勇士揚長而去,後三戰都能在上半場取得兩位數領先,三場的最大領先分數分別是17、18、17,但是這三場比賽,勇士都在下半場追分,Game 2在第三節追平,Game 4把追平的腳步放在第四節,延長賽才贏球,Game 3更是直接在第三節就逆轉超前,最終以兩位數差距獲勝。這三場比賽直觀看來都可用「拓荒者晚節不保」概述,但除了證明拓荒者不是沒有實力以外,更是對照出勇士的強大、勇士這幾年能稱霸聯盟的威力。

Kevin Durant在西區第二輪Game 5拉傷左小腿,一度讓人對於勇士的霸業產生懷疑,也讓原本看來極度不平衡的西區冠軍賽舞台,出現一點變數,但勇士還是跨過了火箭這關,在西區冠軍賽,更捏熄所有原本期待拓荒者能一搏的火苗,換個說法,就是「絕望感」,那種宛如在復仇者聯盟第三集看到薩諾斯打倒一個個超級英雄、而我們只能期待他不要戴上鑲滿寶石的手套的絕望感。

 

在KD缺陣後,或許有人覺得終於找回主控權的浪花兄弟和終於發揮影響力的Draymond Green,終於把勇士又帶回當初2015年剛奪冠那樣的觀賞性,觀賞性是主觀的,隨個人喜好,但實際上勇士是否因為少了KD變得更「強」?我不這麼覺得。少了KD的勇士,防守端就減少了能以強大機動性補防的超級前鋒,有了KD,連Harden的切入都不一定討得到便宜,沒有KD,勇士連防守Meyers Leonard的跟進都碰上一點麻煩,這絕對有明確的影響。

 

而且從數據可見,KD的存在對勇士來說,只是錦上添花,給了他們另一個強大的武器,這個武器見血封喉,不需太多繁瑣的指令,只要有KD在場,他的高度、速度、出手穩定性,在在都早被證明是當今聯盟前幾號兵器之一。

 

勇士為什麼看起來還是讓拓荒者難以撼動,簡言之就像季中Green曾嗆過KD的那句「沒有你之前,我們就已經在贏球了」,沒有KD的勇士,儘管不用放大到當年73勝這種贏到誇張的成績,但光是Stephen Curry+Klay Thompson的雙槍搭配Green+Andre Iguodala兩個防守堅強的全能前鋒,就已經是有一定實力的堅強核心,儘管許多聲音覺得替補是勇士的弱點,但這個先發陣容能cover的程度已經遠超過替補的漏洞,而且過去四年全殺到總冠軍賽、三度奪冠的經驗,更讓他們在分區冠軍賽以上的大賽顯得更為老練,細節的處理上,很明顯和拓荒者有差距。

不是沒有KD的勇士比較強,而是就算沒有KD,勇士還是有引以為傲的團隊體系,這些球員還是在過去四年內三度奪冠的球員,就算沒有KD,勇士還是有足夠思考出應對方式的強大團隊,上半場落後、上半場讓對手某人大殺四方,勇士都有能力在中場休息過後馬上找到方法,於是他們會壓制對手上半場手感發燙的球員,他們會在下半場逆轉比賽,這才是過去四年勇士最珍貴的寶藏,才是那一句「Don't ever underestimate the heart of a champion.」。

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