2019/05/21
作者:Simon

從大雷柱變成頂天柱 Meyers Leonard的奇蹟大爆發

今年拓荒者在季後賽打了16場比賽,不在輪值內的Meyers Leonard只打了其中11場比賽,前面9場出賽場均僅出賽11分鐘,面對Enes Kanter的嚴重傷勢、Zach Collins的體型單薄...

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今年拓荒者在季後賽打了16場比賽,不在輪值內的Meyers Leonard只打了其中11場比賽,前面9場出賽場均僅出賽11分鐘,面對Enes Kanter的嚴重傷勢、Zach Collins的體型單薄,最後兩戰總教練Terry Stotts決定放手一搏,拉上Meyers Leonard試試看,原本這一步被所有人視為困獸之鬥,派上速度又慢、外線不準、防守又是大洞的Leonard上場,不少拓荒者球迷甚至在社群媒體講道「已經可以聽見勇士隊在慶祝的聲音了!­」「球迷還沒放棄,教練團已經在自暴自棄了!」

 

Leonard在2012年第一輪第11順位被拓荒者選中,當年他就跟現在的Zach Collins一樣備受期待,首年場均17.5分鐘的出賽時間繳出5.5分、3.7籃板、54.5%的投籃命中率以及42.9%的三分線命中率,2015-16賽季繳出生涯最佳的8.4分、5.1籃板的成績,加上有38%的外線命中率,拓荒者賽季結束也決定和他簽下4年4100萬的合約。

 

雖然漸漸失去上場空間,但其實從一入隊開始Leonard就是拓荒者最自律的球員,甚至連Damian Lillard也比不上,他早在菜鳥時期就意識到未來的NBA需要有投射能力的長人,因此會固定和助理教練David Vanterpool安排訓練,犧牲明星賽假期或是比賽間的空檔來鍛鍊,特別是強化外線、中距離和catch-and-shoot,除此之外,他也勤於重訓,加入聯盟兩三年就成為超級肌肉棒子。

而簽下合約後,Leonard更有自覺要成為陣中領袖,他會在休息日糾集年輕隊友們一同練球,從過去的Noah Vonleh、Cliff Alexander到現在的Zach Collins和Jusuf Nurkic都是他的訓練夥伴。

 

然而,歷經肩膀手術、背部傷勢和雙腿的痠痛,加上他過慢的速度和防守移動越來越不適合現代高速和重視換防打點的球風,因此逐漸被Moe Harkless、Al-Farouq-Aminu和Zach Collins等能防守多位置的移動派鋒線取代,漸漸掉出Stotts的輪值圈,只在對上有大中鋒或是特殊情況下被派出當類似犧牲打來使用。

 

但Leonard從未喪失過信心,他了解球隊的需求,「有時候需要為球隊犧牲,而我是那種願意為球隊犧牲的人。幫助球隊不一定要在場上,在場下、訓練或是甚至是聚會中也能凝聚球隊。」但Leonard也堅信自己的信念,「我從不停止訓練,隨時準備好上場貢獻。」

 

而Leonard確實抓住機會,而且一次就打出讓所有震撼的表現,面對勇士隊兩場比賽,繳出23分、7.5籃板、3.5助攻、 64%的投籃命中率和53%的三分線命中率,這兩場球宛如天降神兵,從禁區一路神到三分線,幾乎可以說是打爆勇士隊的禁區,多次在Draymond Green頭上灌籃讓全場球迷high翻天。

 

你上一次看到中鋒在勇士隊手上拿到這種成績是什麼時候,先別提這是季後賽,Leonard這兩場還是掉出輪值,例行賽也不在輪值內的球員。

 

許多專家認為Leonard是特化型的球員,能投外線以及擔任防守中樞,但防守範圍小且移動速度慢是主要缺陷,簡單說就是個大後鋒。但Leonard在Stotts的調度下將優勢發揮到最大,在進攻端打得像是灰狼隊球星 Karl-Anthony Towns,給了拓荒者打倒勇士的一絲希望。

 

可惜勇士隊的Steve Kerr也並非省油的燈,加上狀況好到不行的Green在下半場加速,用勇士隊最擅長的攻守轉換將拓荒者擊垮,Leonard給了拓荒者希望,但原本該跳出來兌現希望的拓荒者主將Damian LillardC.J McCollum都未能打出應有的水準來拿下勝利。(個人相當贊同小鐵大的這篇文章:拓荒者的淘汰 更襯托勇士的強大

 

「我們沒有好好的珍惜Meyers幫我們爭取到的機會。」McCollum說道,「我應該扛下責任,但大家都應該給Meyers應得的尊重。」Lillard也認為Leonard的表現值得所有人的關注,­「他總算得到應有的關注和打出表現,他是我們的重要夥伴。」連Green也在社群媒體上寫道,「你上次看到Meyers跟Lillard要球單打是什麼時候?」

 

雖然再度遭到勇士隊橫掃,但拓荒者在今年季後賽卻打出超越以往的希望,Nurkic回歸、Lillard和McCollum證明自己可以在季後賽打硬仗(但希望不要只是一輪)、Stotts教練用兵更加卓越、Collins和Leonard都有出色的進步,只要能在自由市場簽下合適,甚至是明星等級的側翼(夢想清單當然是Kawhi Leonard,但至少希望能簽回Rodney Hood),依舊在下一季大有可為。

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