2019/05/22

Damian Lillard的天價合約 頂尖球星與小市場的選擇

再次砸掉17分領先,再次遭到逆轉,再次吞下敗仗,在驚呼聲中闖進西區冠軍賽的拓荒者,以近乎毫無招架之力的姿態被勇士以4:0橫掃,儘管再怎麼投以「雖敗猶榮」的安慰,但雖敗猶榮就是敗,波特蘭地區勢必還是有一...

作者:小鐵

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但拓荒者沒有因此跌出季後賽,在前一年先發五人僅剩Lillard的情況下,他還是帶著重組的拓荒者闖進季後賽,Aldridge和馬刺在第二輪止步,Lillard和拓荒者也闖到第二輪,和Aldridge不分上下,而且擊敗拓荒者的還是當年近乎無敵、例行賽拿下73勝刷新NBA紀錄的勇士,這一次第二輪被淘汰,讓拓荒者輸得很有面子。

今年季後賽,Lillard又是大發神威,在首輪克服原先發中鋒Jusuf Nurkic缺陣的不利局面,以一記37呎長射淘汰雷霆,第二輪Lillard火力稍歇,但有CJ McCollum挺身而出,攜手助拓荒者在等了19年後重返西區冠軍賽,儘管又不敵勇士,但這個結果已經讓拓荒者球迷感到欣慰。於是就在再次帶給球迷們感動的時刻,拓荒者開出他們能奉上的最優渥待遇,決定把這個近年代表奧勒岡州的小伙子長年留在拓荒者。

 

小市場的球隊,養出頂尖球星,接下來會面臨兩個問題,第一個是球星不想和小城市共存亡,希望跳槽到更強或是市場更大的球隊,第二個是小市場無法負擔未來可能的高薪,寧可提前脫手球星,Lillard這張DVPE,達成了當初這個規定被設立時的美意,讓小市場的拓荒者能夠擁有看板球星,尤其是在他們已經失去過Roy、Aldridge、Greg Oden三個曾被寄望有當家實力的球星後,上帝還讓他們迅速找到能夠扛起球隊的王牌,Lillard自身的頂尖實力是拓荒者必須留人的理由之一,Lillard和波特蘭的情感連結則是他們必須留人的另一個、而且更為重大的理由。

於理,Lillard達成各種觸發DVPE的條件,原本就有資格爭取屬於他的最優渥待遇,而拓荒者就算不簽他,也不代表可以用這四五千萬去市場上搶人。於情,Lillard和拓荒者這幾年來的各種場內場外、實質與精神上的連結,都讓他貨真價實成為拓荒者無庸置疑的看板球星。這於情於理都幾乎沒有任何一點猶豫的狀況下,一張看來或許數字有點驚人、但完全理所當然的合約,就這麼出現。

 

這代表的,不只是Lillard配得起怎樣的薪水,還代表球隊經營中,建立看板球星和在地球迷的連結,不論拓荒者是否能在Lillard帶隊時爭冠,「Damian Lillard」這個名字,早就是深植奧勒岡居民心中的重要意義。

超過4000萬甚至5000萬的年薪當然很驚人,但這正是NBA賺錢的同時也讓球員賺錢的良性循環,最重要的是,Lillard透過這張合約,再次把自己當初不會離開的宣言實現,而拓荒者透過這張合約,留住了上個時代他們一直希望看見的球隊看板球星。

 

這對拓荒者來說,意義早就大於將來是否會造成薪資負擔了。

 

(Photo Credit : AP Images)

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