2019/05/23

二代魔球的成功之下 第三波魔球不再只是空想?

2019年5月22日,黃昏的最後日照迎來夜晚的到來,在巴爾的摩的記分板上,客場球隊在比賽前段早以領先之姿掌控比賽,球迷親眼見證歷史、見證全壘打的煙火秀,但是這些都是作客的紐約洋基所創下的,主場的金鶯呢...

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2019年5月22日,黃昏的最後日照迎來夜晚的到來,在巴爾的摩的記分板上,客場球隊在比賽前段早以領先之姿掌控比賽,球迷親眼見證歷史、見證全壘打的煙火秀,但是這些都是作客的紐約洋基所創下的,主場的金鶯呢?連續4場比賽被KO,以5:7遭洋基擠垮三場,球迷們蓋上紙袋,像是見不得人般地坐在場邊,默默地看著洋基帶著連勝的喜悅....。

洋基大物Gleyber Torres敲出本季面對金鶯的第10轟,Torres今年面對金鶯的打擊率逼近5成。
/圖轉自網路

金鶯在去年休賽季與接管金鶯許久的「顧人怨」總管Dan Duquette告別之後,與前太空人助理總管Mike Elias簽約,Elias最知名的事蹟就是幫助當時還是萬年爛隊的太空人在選秀中選進Carlos Correa,當然這件事也不是什麼很新的新聞,金鶯看中Elias的,正是他們在透過數據分析,在選秀會簽下「對的人」的這項資質,來為金鶯迎接重建之路。

剛好最近閱讀完由《運動畫刊》作家Ben Reiter的著作《第二波棒球革命-Astroball》,因此有感而發,順便寫點心得。

Jeff Luhnow、Mike Elias以及Sig Mejdal正是將太空人從地球在送回太空的重要推手,在2012年,有誰會知道在5年後,這支爛隊會像灰姑娘般化身成冠軍球隊呢?正是透過Luhnow和Mejdal的分析,和Elias的長期追蹤下,他們才能順利地將球隊一點一滴地朝隊的重建之路前進。

2009年,Luhnow在作為聖路易紅雀球探長時所做的正確決定,讓當時紅雀在選秀時選走了Shelby Miller、Matt Carpanter、Trevor Rosenthal和Matt Adams,這幾位都是往後在紅雀季後賽之路的關鍵因子,另外還有一手創建獨特的數據分析,間接幫助球隊找到奪冠班底的Megdal,絕對是功不可沒。

如果在2004年時,原為NASA(國際太空總署)火箭科學家的Megdal沒有寫下他對數據對棒球的觀點給各支球隊看,如果當時Luhnow沒有理會Mejdal的企劃書,會有今天紅雀王朝和太空人的灰姑娘傳奇發生嗎?或許不會。

很多事情都是因為有來自不同領域的人結合在一起,透過奇妙的化學變化產生令人驚喜的結果,2011年太空人從紅雀挖來了Luhnow擔任球隊GM,而Elias也從球探化身成球探長,Mejdal也一同來到了太空人隊,他們就這樣開啟了為2017年鋪路的漫長之旅,Elias透過長久的觀察發現Correa與他人的不同之處,選走了當時不大被大家看好是選秀狀元的Correa,而不是其他早在大學就有實績的Mike Zunino或是Kevin Gausman,絕對是有他的原因在,現在回過頭來看,表現最具宰制力的依然是Correa。

太空人會有今天的王朝,總管Jeff Luhnow(右)絕對是幕後大功臣之一。/圖轉自網路

太空人在Luhnow和Mejdal的操盤下總感覺怎麼補怎麼對,包含在2013年發現Dallas Keuchel的投球問題,以及修正好Collin McHugh成為隊上主力等,都是透過Mejdal的幫忙,才會有今天的賽揚投手和穩定的輪值要角,除了幫助隊上原有的球員外,在近年的補強中,簽下原本是棒球浪人的Charlie Morton,交易來年紀不小的Justin Verlander等等,他們對球隊的貢獻絕對不比Correa或是George Springer還要來的少,Morton在冠軍戰第七戰關門成功、Verlander威風八面的在九月繳出賽揚等級的投球實力,以及老將Carlos Beltran的精神喊話,就是讓太空人拿下冠軍的其中因素。

他們也將原本棒球看重的身材體重等刻板印象給打破,在當時會有誰願意給Jose Altuve機會呢?太空人就是發現了他,簽下他,現在的Altuve已經是在大聯盟具有宰制力的重砲手之一了;雖然他們最大的失誤就是在2013年釋出了J.D.Martinez,不過就整體上來看,太空人的變化是大家都看得見的。

太空人在休賽季簽下老將Beltran,雖然帳面成績不是很好,但在球隊擔任精神領袖的他幫助了太空人拿下冠軍。/圖轉自網路

那我們回過頭看到金鶯隊,現在的情況就很像是2012~2014年的太空人隊,一點一滴地為未來鋪路,將現有球員的價值發揮到最大,再過幾週就是一年一度的選秀會,Mike Elias也即將迎來擔任總管後的第一次選秀,是不是能攜手Mejdal,從選秀中選進未來成為金鶯奪冠班底的一員?二代魔球走向成功,與Luhnow分離的Elias與Mejdal,將發揮之前在紅雀及太空人的經驗,將新的萬年爛隊金鶯走向第三波的棒球革命。

總教練Brandon Hyde、助理總管Sig Mejdal與總管Mike Elias將帶領金鶯走向第三波棒球革命。/圖轉自網路

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以上圖片皆轉自網路、GettyImages、BaltimoreSun。

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