專欄 少了Craig Kimbrel怎麼辦?沒關係,紅襪隊還有Matt Barnes!

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榮譽名人堂 JK47 | 2019/05/27

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上個賽季,紅襪隊牛棚總共交出3.9WAR(勝場貢獻數)、排聯盟第12名。雖然這是不差的成績,但相較於野手部門(32.1WAR,MLB第二)、先發投手(14.2WAR,MLB第十),大概已經算是去年狂拿108勝、最終還奪冠的紅襪,少數美中不足之處。此外,這3.9WAR的其中三分之一(1.3WAR),都是由近代最接近名人堂的後援王牌Criag Kimbrel貢獻 — 自2016年透過交易入隊後,過去三季他年均能繳出1.9WAR、2.44防禦率、2.43FIP、K/9值14.9的高檔績效。但壞消息是,上季已是Kimbrel的合約年,而這個休賽季至始至終,紅襪都沒有簽回他的想法。

 

除了他之外,Joe Kelly,去年隊上WAR值第四高(0.6勝)的救援投手,也在季後被道奇以三年2500萬美金延攬。一口氣損失2WAR的紅襪牛棚,季前卻沒有任何補強,但原因顯而易見:錢。既去年團隊薪資上看239.5M、最終因此被罰12M豪華稅,他們今年的預估薪資依舊高達239.2M,即將連兩季繳高額稅金。而雖然本季的稅線門檻,從去年的197M上升至206M,但也因為紅襪是累犯的緣故,今年超標部分的繳稅額將提升一成。此外,他們上季已經因為超標額突破40M,首輪選秀權被倒退十順位;倘若這季的薪資超過246M,明年將面臨同樣的命運。

 

忌憚連兩年繳高昂稅賦、選秀順位被退,休賽季除了續簽上季奪冠功臣Nathan Eovaldi、Steve Pearce,接下來就只有向教士隊換來Colten Brewer,一名今年已經26歲、大聯盟生涯投不到10局的後援。沒錯,就如許多質疑者所言,Kimbrel的威力確實隨年齡增大而逐漸下滑 — 他加入紅襪前的六季,年均成績是更優秀的2.1WAR、1.63防禦率、1.72FIP;而Kelly的實際表現也不如剛猛球速養眼。但平心而論,兩人的成績依然不容易取代,就連後者過去兩年的FIP皆低於3.6。果不其然,根據進階數據網站FanGraphs的預測,紅襪牛棚的季前預估WAR值,只能排......美職第27名

「matt barnes craig kimbrel」的圖片搜尋結果

 

然而球季進行至今,豆城軍的後援績效明顯優於預期 — WAR值(2.2)排聯盟第八、三振率(26.9%)排第五、三振率減保送率(17.2%)第七、防禦率(81ERA-)第三強、FIP及xFIP則是第七和第六。也許依舊比不上洋基、太空人這些握有超級牛棚的強權,但考量戰力異動入不敷出、季前被預測為聯盟後半段,現在這局面沒什麼好挑剔了。即便補強不力,驚奇卻接二連三冒出 — 例如去年以29歲高齡才在MLB初登板的Marcus Walden,靠著一顆犀利滑球,意外地迅速成為後援棟樑,本季主投30.1局送出34次三振、FIP和xFIP分別僅有2.51及2.72。

 

或是,Brandon Workman本季將職涯佔比近五成的四縫線速球,下砍到只剩三成;這中間的差距則由使用率提高兩成的曲球補上 — 然後他的三振率就整整多出15%。縱使保送也不少,仍然有2.84FIP、3.43xFIP的好成績。Ryan Brasier、Heath Hembree的進階數據沒那麼好看,但也都還算很堪用的後援投手。以長中繼標準而言,Hector Velazquez、Brewer的表現亦是中規中矩。不過,紅襪牛棚之所以能交出超乎多數人預期的績效,可能還有另一個理由:也許打從一開始,Matt Barnes優秀的壓制力就被低估了。

World Series - Boston Red Sox v Los Angeles Dodgers - Game Three

 

自2017年起算,Barnes的34%三振率在142位投滿100局的後援投手中,可排第14高、夾在Andrew Miller和David Robertson中間 — 這三人的三振率減保送率,互相的差距都不超過1%。與兩名前輩相比,Barnes這段期間的xFIP最優、FIP次之;考量Miller及Robertson都在季前簽下一紙年薪破千萬的複數年約,或多或少可以說明,年齡甚至小了半打的Barnes為何值得關注。

 

在上面提到的142人中,他此段期間的23.7%三振率減保送率排第18、69FIP- 排第21、65xFIP- 則能排到第7。看起來不錯但不夠頂尖?若有這樣的疑問,這篇文值得你繼續往下看。首先,讓我們直接開門見山的進入下面這張圖:

 

圖中三條線分別代表Barnes逐年的滾地球率(黃線)、三振率(藍線)、保送率(紅線)。我們首先可察覺一項明顯的趨勢:這三項投手最能全權控制、也最能反映投球品質的數據,Barnes一直在進步、今年更是生涯最佳。他近五年的三振率分別是19.6%、24.7%、28.9%、36.2%到本季的45%,保送率7.5%也是五年來最低。更讓打者頭疼的是,原先偏飛球屬性的擊球數據,也一年比一年更偏滾地球 — 職涯至今每一季的滾地球率都在成長,31%、38.8%、45.6%、48.9%、53%、61.1%......幾乎直接從飛球投手轉型成滾地球製造機。

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