專欄 現在,我們可以說雷納德是一個毫無爭議的球隊領袖了。

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名人堂 Dexter | 2019/05/26

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0:2落後之後,伊巴卡(Serge Ibaka)在休息室裡激勵隊友,他舉了雷霆在2016年逆轉馬刺的光榮時刻作為例子,希望大家振作起來。

第三戰贏下來後,雷納德(Kawhi Leonard)開玩笑的說他和格林(Danny Green)不喜歡這個案例,這是他少數即興發揮的幽默時刻。

但如果這句話之中,有些許肺腑之言的成分—可能他心裡一直對於12、13、16的失利仍有些耿耿於懷—他並不滿足只在2014年拿到FMVP、如果他離開馬刺不單純只是因為私人因素,而有那麼點尋求重返最頂級籃球戰場打球的機會。

那麼在今年的東區決賽,雷納德用實力爭取到了一切,包括復仇和證明。

他現在是一個真正的領袖了。註1

註1:我深信帕波維奇的那一句話,雷納德始終記在心上,這個曾經和他亦父亦師的名帥,對他做出如此嚴厲的批評.他一直耿耿於懷。當時他只能冷笑置之,但就像馬刺過去所做的,面對外界質疑從來不打嘴仗,而是用一場大勝作為回應。

從暴龍和馬刺在暑期的那一筆驚天交易案後,外界就不斷在說,能評價尤基利(Masai Ujiri)交易走隊魂的這個決定到底是好是壞,只能在季後賽得到答案。

這幾年在東區的例行賽,除了騎士沒有人打得比北國軍團更好,但每到了季後賽,他們總是在輸球,而且是用一個非常讓支持者失望的方式輸掉。這是一支沒有贏球歷史的球隊。

所以得到懂得贏球、也渴望贏球的看板球星,就很重要了。

 

而和暴龍相反,公鹿很年輕、但迅速崛起,他們沒有走過那麼多崎嶇的路。這支隊伍今年的強大是建立在整體都很成功的前提之下。

他們的管理層繳出了一張近乎完美的成績單,找來了洛培茲(Brook lopez)、然後趁火打劫得到了米羅蒂奇(Nikola Mirotic)及伊利亞索瓦(Ersan Ilyasova),補強了最弱的禁區一環,然後簽下了鬱鬱不得志的喬治‧希爾(George Hill)。

他們的教練團是無庸置疑的年度最佳(例行賽來說),布登霍澤(Mike Budenholzer)成功給揚尼斯(Giannis Antetokounmpo)拉開空間,並且說服米德爾頓(Khris Middleton)減少他擅長的單打,激發了替補球員,然後在明星賽後調整了球隊球星的出手比例,讓他們在前兩輪打出高效的進攻。

他們的球員不是打出了生涯最佳,就是東山再起,洛培茲今年賽季以中鋒身分投進187顆三分球,史上第一,而且只有佛萊(Channing Frye)能稍微接近這個數字。註2揚尼斯把自己的天賦完全兌現,幾乎肯定可以拿下MVP;布萊索(Eric Bledsoe)摘掉自己毒瘤的帽子,還進了年度防守第一隊;布羅格登進了180俱樂部。

註2:史上只有10位中鋒,單記三分球命中能突破100顆,其中佛萊佔了五季,是當之無愧的霸主。歐庫爾(Mehmet Okur)作為始祖,是最早達到此一里程碑的球員。

暴龍今年也完成了兩個偉大的交易,第一當然是換來了雷納德,同時居然沒有交出西亞坎姆(Pascal Siakam),近乎打劫;第二是趁灰熊清倉拍賣時,得到了加索,這讓他們從止步二輪,直接提升到總冠軍賽等級。

不過如果你在5月17號之前說暴龍最終可以和勇士對決,那所有人都會說你要嘛是騙子,要嘛根本不懂球。

 

暴龍在和費城的系列賽已經如履薄冰,納斯(Nick Nurse)保守到最後只敢七人輪換,如果不是雷納德那一顆尾勁十足的變化球幸運的彈進,那他們很可能會在搶七延長賽中因為彈盡糧絕而輸掉。

而公鹿前兩輪打得頗為寫意,而且面對全員到齊的塞爾提克,只用了五場。他們用源源不絕的籃板和揚尼斯難以阻擋的快攻推進,找出了另一種對付小球的方案,全世界都想看看他們能和勇士能打成幾幾開。

揚尼斯就像是07-10的勒布朗一樣,即使在全世界最好的500人面前,他們仍然像是成人打國小框,球場在他們的使用下彷彿時間和空間都被壓縮了。他看起來已經準備好要展開屬於他的時代。而他比勒布朗幸運之處在於:在初來乍到聯盟之時,就被選進了一支有企圖心的好球隊。

 

暴龍也很優秀,但他們看起來似乎還沒有到達那個水準,西亞卡姆還只是準球星,加索和伊巴卡兩名禁區支柱正在老化,他們去年季後也並非沒有損失,出色的替補陣容走了許多堪用的好手,

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