2019/05/26
作者:VOL

排球傳奇 / 159的MVP,竹下佳江:忘記輸贏才能挑戰極限

如果說身高是排球運動的重要條件,那有「世界最小最強二傳」之稱,159公分的竹下佳江,絕對是打破既有觀念的最佳典範!2000年雪梨奧運週期,竹下在當時攸關資格的賽事獲得替補上場機會,卻導致日本女...

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如果說身高是排球運動的重要條件,那有「世界最小最強二傳」之稱,159公分的竹下佳江,絕對是打破既有觀念的最佳典範!2000年雪梨奧運週期,竹下在當時攸關資格的賽事獲得替補上場機會,卻導致日本女排輸球,造成隊史首次無緣奧運賽事的窘境,讓她被日本球迷撻伐。

被冠上千古罪人罵名的她,靠著超越一般人的努力與毅力,最終帶領日本於12年倫敦奧運摘下銅牌,更為自己的人生寫下最輝煌的一頁!


12年倫敦奧運日本女排以3:0直落三下韓國,拿下奧運銅牌

初入職業聯盟,奠定「超速」球風

竹下投入日本職業聯賽V.League第四年才站穩先發舉球。成為先發的竹下,融合了隊上所有選手的特性,用「速度」彌補自身身高上的劣勢,奠定了超速舉球的風格。最終以「超速」的球風為當時效力的 NEC 創造了「無敗績二連霸」的傳說。

談到當時的心情,竹下佳江表示,這一路來真的很辛苦,因為不斷的連勝造成了全隊上下每個人的神經都很緊繃,無時無刻都瀰漫著一股絕對不能輸的氣氛。「特別是在最後決賽的時候呢!都已經來到這裡了更沒有理由輸的想法一直會在腦中浮現。因為我們有『一定要以全勝的姿態奪下冠軍!』這樣的自信,也一直在這樣的氛圍下備戰,最後才能克服壓力奪下后座。」  

溝通再溝通,舉球員腳色的省思

因為「超速舉球」而創下 NEC 不敗戰績的神話,讓22歲的竹下佳江有機會入選國家代表隊,卻在2000年雪梨奧運資格賽,替補上場後調度不佳吞敗,導致日本史上第一次無緣參加奧運的窘境。竹下回國後甚至發現自己被冠上「戰犯」、「千古罪人」等等罵名,因而在2002年僅以24歲之齡就與NEC結束合約後宣布引退。

在竹下的自傳《舉球的思緒》一書中也提到,當時因為這些罵名讓她身心俱疲,甚至一度有想要自殺的念頭,當時她一度從事看護的工作。幸運的是,這時JT的高層不斷說服她,讓她有機會重回排球界,並馬上在06年的世錦賽一舉奪下最佳舉球員與最有價值球員 (MVP) 的兩項殊榮!她與佐野優子也是日本唯二在四大賽中獲得MVP的日本球員。

回憶過往,竹下表示年輕的自己不會溝通,舉球時總以自己心目中的目標為目標,而不是以攻擊手擅長的球路做思考,正是因為「超速」球風是由隊友們配合自私的自己而完成,才會造成資格賽的敗退。

 

   

最難忘的比賽,倫敦奧運融為一體

在2012年倫敦奧運開打前,當時的女排教練─真鍋政義早已預測八強賽將會碰上強敵中國隊,竹下透露當時真鍋教練再說這件事情時,所有的選手都不太相信,直到抽完籤才面對現實。

「我們連想像贏中國的畫面都沒有,但我仍然記得,我們在比賽中即使跟中國拉開了分差,每個人都沒有『完蛋了會輸...』的念頭,如此完全不管比分而全心全意投入的比賽,還真的沒有經歷過。」 在八強賽戰勝中國後,日本在準決賽中敗給巴西隊,最終與韓國爭奪銅牌。

「好不容易到這裡了,只能贏沒有其他理由!」是竹下心中唯一的信念。最終贏下韓國獲得銅牌時,那鬆一口氣的感覺,竹下也開玩笑的說好像經歷重生、如釋重負。 談到整個選手生涯中最難忘的比賽,竹下表示還是倫敦奧運最讓她難忘。

「近10年的日本代表隊生活,遇到了非常多厲害的選手們,因為排球不是單人競技運動。而倫敦奧運,就是那一場把我們都融為一體,融合的最完整的一場比賽!」 


 

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