2019/05/26
作者:Kumi

與期望共舞Ronald Acuna Jr.

「期望這個詞,對你來說應不陌生。你曾經是排名第一的小聯盟球員、倍受期待的頭號新秀、現在則是國聯新人王的熱門人選,而你才20歲。你認為你是如何頂住這些期望的?」去年9月,《ESPN》記者李維拉(Marl...

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「期望這個詞,對你來說應不陌生。你曾經是排名第一的小聯盟球員、倍受期待的頭號新秀、現在則是國聯新人王的熱門人選,而你才20歲。你認為你是如何頂住這些期望的?」去年9月,《ESPN》記者李維拉(Marly Rivera)在專訪時向阿庫尼亞(Ronald Acuna Jr.)問道。

「我通常會假裝這一切都沒有發生、假裝大家沒有在討論這些事情。我打棒球是為了要贏球,如果你開始在意,便會愈想愈多,反而會分散你的專注度。」

外界的期望從來不會成為負擔的阿庫尼亞當時這麼回答,也在日後眾望所歸獲得國聯年度新人王,為菜鳥球季畫下完美句點。

 

聚焦目光前

無可否認,若光看阿庫尼亞的出身背景,很容易認為被冠上頭號新秀之名是理所當然。他來自委內瑞拉棒球世家,爺爺與父親都曾在小聯盟打滾,多位表兄弟登過大聯盟,其中包括前皇家游擊手艾斯寇巴(Alcides Escobar),每年12月家族還會固定分成兩隊比賽,人數實為可觀。

血液裡的棒球魂卻並非大聯盟球探們關注的重點,他們喜歡肉眼就能辨明的特點,例如體型。14歲的阿庫尼亞只是個5呎10吋、160磅的乾瘦男孩,當年甚至連國際前30名新秀榜都排不上。阿庫尼亞後來的發展正突顯國際球探最大的問題,太著眼於當下看到的能力。在其已榮登最高殿堂的2018年,當年榜上的30名新秀只有一位處於比1A更高的層級,也就是當年被太空人以100萬簽下的投手培洛茲(Franklin Perez),而勇士隊只花了十分之一的價格就簽下阿庫尼亞,卻已經比出價第二高的的皇家整整多了快要一倍。

讓其他29隊球探現在捶胸頓足、悔不當初的是資歷26年的球探佩提(Rolando Petit),他在委國靠海的小村莊薩瓦納(La Sabana)發掘阿庫尼亞,當時他已在此地耕耘多年,幾乎認識所有家族成員,當年甚至還差一點簽下後來選擇大都會的老阿庫尼亞(Ronald Acuna Sr.)。

而就是阿庫尼亞的父親,讓擁有出色的運動能力、卻因體型被低估的他,步向愈趨光明的棒球路。巨人隊外野手布蘭柯(Grégor Blanco)曾是其父在冬季聯盟時的隊友,他回憶在小聯盟載浮載沉8年的老阿庫尼亞曾對自己當年沒有勤加訓練、過度依賴天分非常後悔,「現在他的兒子也開始打球了,他可能會告訴自己,『這些事絕對不能發生在我兒子身上。』」

「爸爸是我來到這裡最大的動力,帶給我很多啟發。」不願看著兒子重蹈覆轍的父親成為逐夢路上最重要的導師,來到美國後,阿庫尼亞慢慢鍛鍊身體強度、同時累積比賽經驗。2017年在小聯盟連跳三級,比想像中更快地彌補父親未竟的遺憾。

(圖片來源:John Amis/AP

高標準期待

頂者頭號新秀的盛名而來,阿庫尼亞很快就發現,因為常常被拿來與許多戰功彪炳的球員比較,需要達成的期待也比其他菜鳥高出不少。

先是勇士隊名人堂選手C‧瓊斯(Chipper Jones)在受訪時將其與當年的隊友A‧瓊斯(Andruw Jones)相提並論:「他在中外野的表現還沒有安德魯傑出,但也已經相距不遠了,而我相信火力方面也會像安德魯一樣,能對投手造成很大的威脅。」接著春訓期間擔任客座指導教練的勇士前外野手蓋爾(Ralph Garr)又將其與漢克‧阿倫(Hank Aaron)相比,「如果把20歲的阿倫與阿庫尼亞放在一起,我相信會一樣出色。只要他不要受傷,就有機會進入名人堂。」

被捧得愈高,摔下的時候愈痛,是每個走在鋼索上、如履薄冰的選手都深黯的道理。4月底上到大聯盟後,阿庫尼亞的表現雖不至於稱之為受到震撼教育,成績卻也不算太過亮眼。知道子弟兵需要適應期的勇士總教練史尼克(Brian Snitker)在看清問題後,終於在明星賽期間對他的打擊方法提出建議。

史提克為消除阿庫尼亞過度追打速球的習慣,修正原本會將球棒擺到肩膀上方的習慣改放在身體前,如此一來準備揮擊、要抬腿時就不需再大幅度轉動背部。姿勢改變後、球路看得更加清楚、他揮棒的自信也急遽上升。

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