2019/05/29
作者:Swish

一路走來,不容易。Bobby Ray Parks Jr

上個賽季ABL決賽最後天王山之戰,菲律賓火焰確定冠軍在手後,Bobby Ray Parks Jr感動落淚跪在替補席的那一幕,估計感動了不少菲律賓球迷。這一刻是Parks Jr等待了整個生涯的「那」一刻...

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上個賽季ABL決賽最後天王山之戰,菲律賓火焰確定冠軍在手後,Bobby Ray Parks Jr感動落淚跪在替補席的那一幕,估計感動了不少菲律賓球迷。這一刻是Parks Jr等待了整個生涯的「那」一刻,ABL冠軍是他可以光榮帶給他已經過世老爸 (Bobby Parks Sr)的最棒禮物。

「坦白說,我在這之前就已經想過這個事情了,畢竟ABL是他去世前的最後一站,」Parks Jr在奪冠後的采訪時說到。Parks Sr是在2012年帶領San Miguel Beermen問鼎ABL冠軍後隔一年去世的。這個冠軍不止代表了一個遲來的交代,更是代表Parks Jr已經準備好在PBA繼續傳承體內的這個籃球血液!

做為菲律賓國內有名的美菲混血兒,Parks Jr跟很多從美國回歸的球員不一樣,因為他是土生土長在菲律賓出生的道地人。他可以口操流利英語和他加祿語 (Tagalog),因此許多菲律賓球迷對他更有認同感,也算是從他還小的時候就看著長大的。對於一位擁有前NBA球員血液並在菲律賓出生的男孩,估計當時整個菲律賓從籃協高層到球迷都是對這位孩子抱有很高的希望。

隨著父母分開後,他在10歲那一年就隨著爸爸回到了曼菲斯,然後在幾年後才開始正式接觸和參與正規籃球。在美國籃球文化的熏陶下,外加本身的天賦和遺傳,Parks Jr 很快就獲得了球探的青睞,自己更是帶領學校獲得了當年的州際冠軍。當時被美國媒體評選為全美排名第31的得分後衛,Parks Jr很快就和Georgia Tech達成協議將代表他們的大學打NCAA。無奈病魔在這個時候找上了他的老爸,導致他必須放棄進入美國NCAA的機會,一起和老爸回到菲律賓打水平低很多的UAAP。

Photo Source: KC Cruz/ GMA News Online 

雖然當時並沒有任何官方消息,只說Parks Sr想要回來菲律賓醫病並且認為兒子回國可以更好的和國家隊進行訓練配合等等。但是當時的坊間傳聞都指出回來菲律賓是下下策,因為Parks Sr的癌癥醫療費用龐大,再加上不適合美國那邊的高工作壓力環境,所以National University Bulldogs就在這時私底下給他們家提出了一個方案。他們要求Parks Jr回到菲律賓後必須效力於球隊至畢業,然後校方會安排他老爸一個職位,好讓他有足夠資金醫病。即使這個至今都只是傳聞,但也是一個可信度和邏輯性極高的傳聞,不然真的解釋不了為何前途一片光景的Parks Jr會在這個時候放棄打NCAA的機會。

由於UAAP聯盟規定海外回歸的球員必須停賽一年才可以在隔年代表學校上場比賽,Parks Jr在這一年也沒閑著,就是上課修好學分之外就是每天積極訓練自己的球技。他在接下來的一年接近是靠著一己之力撐起了球隊的整片天,個人就攻下了場均20分6.5籃板3助攻的表現。無奈當時的UAAP算是被由當時菲律賓媒體封為天才後衛的Kiefer Ravena所帶領的Ateneo Blue Eagles統治,最終兩屆都是個人獎項豐收,但無緣帶領球隊沖擊最高榮耀。

Parks Jr在菲律賓的那幾年都有積極參加國家二隊的訓練,基本上只要有召集都會前往集訓的那一種,所以也是當時菲律賓獲得2011年和2013年東南亞運動會( SEA Games)的主力球員之一。隨著大學生涯結束,老爸也在2013年安詳離世,而Parks Jr也到了為自己生涯做決定的時候了。他在2015年帶著極高的野心以第一位土生土長菲律賓人的名號報名了當年的NBA選秀會,自己更是獲得了猶他爵士、波斯頓凱爾特人、布魯克林籃網、達拉斯小牛和亞特蘭大老鷹的試訓邀請。但是消失在NBA球探多年且只能打低了很多級的大學聯賽的Parks Jr,當時也如很多人所猜測的落選。所幸一直樂意給予亞洲球員機會的達拉斯小牛最後給了他打夏季聯盟的機會,使他成為史上首個菲律賓出生並登陸夏季聯盟的球員,而他在六場比賽裏獲得了場均3分1.7籃板的數據。

Photo Credit: Jack Arent

隨後他也被附屬球隊德克薩斯傳奇隊在NBA發展聯盟選走,成為繼Japeth Aguilar之後第二個參加發展聯盟的菲律賓人。Parks Jr在出賽32場的情況下只獲得了平均3.6分1.9籃板的成績單,但是在面對俄克拉荷馬城藍一役個人砍下了16分。在發展聯盟裏低迷的數據與被放大的缺點已經足以顯示Parks Jr距離自己的NBA夢的確非常遙遠,這也許就是那幾年沒有接受高強度訓練和比賽的差別。當然他在隔年沒有選擇回到舒適圈,而是選擇繼續留在發展聯盟。但殘酷的環境也正式把他拒絕了,先是不被傳奇隊留著,隨後在發展聯盟選秀被威斯特徹斯特尼克選上,可是依舊沒有擠進最終名單,確定只剩下回國一路。

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