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經歷24年的考驗,多倫多暴龍的超級粉絲 - Nav Bhatia

當季後賽時,除了在季後賽場上的球員努力表現外,場外球迷的唇槍舌劍也是一大看點,然而在這激昂情緒的影響下,往往會讓人忘記了語言的尺度,不經意間就讓那些文字充斥著歧視或貶意。一位來自密爾瓦基公鹿隊的球迷就...

作者:santa

陸仁賈

Raptor很幸運有這樣的球迷,而且是有這樣熱中(財力)的球迷,讓其他球隊都很羨慕。

JennShyong Su

看到這樣的人讓我好感動!
可能是,他跟我一樣吧?「不帶著半絲的恨意,只有無盡的熱愛」。
當然我沒有季票,但無論是不是我欣賞的球員,我都不會去討厭他,因為在球場上流著汗的是他,在他生活裡跟自我拼搏的也是他,不是我們。

當季後賽時,除了在季後賽場上的球員努力表現外,場外球迷的唇槍舌劍也是一大看點,然而在這激昂情緒的影響下,往往會讓人忘記了語言的尺度,不經意間就讓那些文字充斥著歧視或貶意。一位來自密爾瓦基公鹿隊的球迷就跨過了那條界限,用種族歧視的字眼辱罵了長年以來坐在場邊的暴龍球迷Nav Bhatia,但事件過後不久就傳出了兩人成為好友的消息。

原本分屬兩邊的球迷之所以能成為好友或許就是因為Nav Bhatia的個性,他的熱情總能融化所有一切隔閡,因為那個熱情整整在北國經歷了24年的考驗。

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暴龍隊的Superfan Nav Bhatia:

Photo via loyaltyandrewards.ca

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你也許聽過Drake的名字,這位饒舌歌手應該是最知名的暴龍球迷,但是要說誰是最受到熱愛的球迷,多倫多當地的媒體記者Muhammad Lila會告訴你的名字是Nav Bhatia,從1995年多倫多暴龍隊成立之後,Bhatia就是球場裡忠實的座上客,而他到今天為止還沒有「錯過」任何一場暴龍的主場比賽。

從新人王Damon Stoudamire獨當大局的艱難時期,Bhatia和暴龍一起品嚐了單季66敗的苦澀滋味;加拿大航空Vince Carter在多倫多振翅高飛的時光,Bhatia坐在座位上盡力喝彩,直到這家航空將航線轉移至紐澤西為止都未曾停歇。Kobe Bryant對暴龍拿下81分的那個歷史球季、Chris Bosh被尊為「龍王」的時刻、自Kyle Lowry跟DeMar DeRozan組成北國雙槍一直到Kawhi Leonard帶著暴龍首次打進冠軍戰的那場比賽,Bhatia都在場邊揮舞著他的毛巾。

「那是一個很有趣的畫面,因為當我在看著90年代的比賽時,Nav就是一樣坐在那裡,做著同樣的事情。」DeMar DeRozan說。「Nav就像是暴龍場館的一景,當對方球員沒有看到他時還會特地詢問他在哪裡。他就像是暴龍大使一樣。」暴龍隊的安全負責人John Altilia說。

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99-00球季協助開球的Bhatia,左一球員為Dale Davis、右一為Kevin Willis,後方兩位則是Reggie Miller與Vince Carter:

Photo via Twitter

 

Nav Bhatia是一位印度移民,在多倫多完成了他的機械工程學業,但卻無法利用他的專業找到工作,身為錫克教徒的他也總因為外表、音調而受到異樣的眼光。他一路試了不少職業,拖過地板也當過園丁一直到最後遇上他的天職 - 汽車銷售員為止。

在NBA於1995年擴張加拿大版圖的時候,多倫多與溫哥華分別成立了一隻NBA球隊,也讓進場的Nav Bhatia找到另一項生命中的熱愛,當時事業漸有所成的他由銷售員往上攀升,從經理、總經理一直到自己當上老闆,但這些成功對他而言最重要莫過於能擁有足夠的經濟能力來負擔暴龍隊的場邊座位。「我不抽煙也不喝酒,我唯一的著迷就只有暴龍隊。」Bhatia說。

而Bhatia的著迷裡不帶著半絲的恨意,只有無盡的熱愛。Vince Carter在暴龍的倒數時光引發了軒然大波,除了公開表明自己想被交易的念頭外,Carter也承認自己不再盡力打球,在他上場比賽時,多倫多球迷總對這位「背叛」的球星報以噓聲。

但Bhatia卻為這位「叛徒」進行辯護:「讓我來告訴你們一件事。我們 - 加拿大人 - 才是虧欠的那一方,我是認真的。是他將我們帶入了籃球世界,你知道嗎?看看那隻消失的灰熊隊,他們不見了,再也沒有那隻在溫哥華的隊伍了。我們能夠在這裡全是因為Vince曾經站在這個球場上,球隊才得以拿到贊助,門票才得以大賣,而他是個超棒的球員。」

 

Bhatia和他暴龍大家庭的一份子Vince Carter:

Photo via Twitter

 

Bhatia對暴龍的熱愛,使他想讓更多人成為其中的一份子。DeMar DeRozan在2009年被選入暴龍隊時就遇到了Bhatia,Bhatia給了這位新人一次多倫多的導覽,親切地告訴他社區環境以及哪兒有好吃的餐廳,另外當然也少不了Bhatia最熟悉的暴龍隊歷史故事。在兩人的對話中,DeRozan曾順口提及自己還沒有交通工具;在隔日一早當DeRozan由睡夢中醒來發現有輛Range Rover停在他家外面,Bhatia告訴他可以一直借用到自己有車為止。

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