2019/06/10
作者:野球喵藏

生涯現役 山本昌(中):迎向全盛期,140km/h未滿的速球派投手

自美國凱旋歸國,並在球季尾聲一鳴驚人,成為最後爭冠期的強大戰力。來到了平成元年,山本昌不但年薪翻倍,更被球團及球迷寄以厚望,將其視為新球季挑戰連霸的輪值要角。然而在正式站穩一軍的這一季,山本昌真正的考驗才正要開始…

請繼續往下閱讀

自美國凱旋歸國,並在球季尾聲一鳴驚人,成為最後爭冠期的強大戰力。來到了平成元年,山本昌不但年薪翻倍,更被球團及球迷寄以厚望,將其視為新球季挑戰連霸的輪值要角。然而在正式站穩一軍的這一季,山本昌真正的考驗才正要開始…

延伸閱讀:

生涯現役 山本昌(上):名為野球留學的戰力外流放,差點讓他比野茂早一步登上大聯盟

 

新賽季的試煉,與10勝的距離

1989年,山本昌的第1個完整球季。始料未及的是,去年的好表現並未帶到新賽季。自開季後山本昌卻是一勝難求,直到了5月底,第14場先發才拿下首勝。隨著狀態回穩,勝場數也開始累積,更首度以替補身份進入明星賽。但在球季末開始露出疲態,再加上這季的運氣確實不佳,拿到第9勝後卻連續4戰無法拿下第10勝,在星野仙一監督的「激勵」下,若是下一次登板還是無法拿下勝投,就要山本昌季末再到美國重新磨練。

▲雖然早期也經常遭受到星野監督的訓斥和鐵拳制裁,但對於總是不斷給他上場機會,待他有如恩人般的星野監督,山本昌是由衷地充滿感謝。【圖片出處:なんJ PRIDE

 

實在不想再去美國的山本昌,有了星野仙一監督的「激勵」,在下一場對上廣島隊的比賽中七局途中已拿下12K只失兩分,此時還有3分領先。眼看10勝在握,沒想到下一局馬上風雲變色,在外野手幫倒忙,接連發生失誤後,比數變成6比5,最後竟苦吞完投敗,只好遵守與星野監督的約定,再次到美國武者修行。

*實際上中日眼見去年效果絕佳,原本就計劃讓山本昌年底再到美國一趟,更自動幫山本昌升級至商務艙。

 

兩年後的再留學,慢速曲球的猛特訓

「因為惹監督生氣,所以我又被流放了…」

「阿山啊,讓我們一起來尋找你無法拿下雙位數勝投的真正原因吧!」

面對再次來到佛羅里達,眼前這位面臨瓶頸的年輕人,前來接機的Ike生原決定和山本昌展開新階段的投球特訓:打造與螺旋球相反的新兵器 – 慢速曲球的強化。

延伸閱讀:嫁給道奇的男人,Ike生原的野球人生

 

隔天一早,為了讓山本昌徹底地掌握慢速曲球的手感和控球。過去身為捕手的Ike生原只穿著簡便的T裇和短褲,連面罩和護具也不穿就上場接捕。一旦控球不到位或提前落地,就經常會打到Ike生原的膝蓋和小腿。

「與其有時間擔心我,還不如多擔心自己吧!像你這樣的曲球是起不了任何作用的。」Ike生原大聲地激勵山本昌,希望能激發他的鬥志。

在佛羅里達的2星期,山本昌每天都進行了200球以上的曲球特訓。然而,相較兩年前在螺旋球的高悟性,山本昌這一回卻在曲球上遭遇到極大苦戰,即便在短時間進行了如此大量的投球練習,卻仍未掌握其箇中精髓。

圖片出處:プロフェッショナル 仕事の流儀 「元プロ野球選手 山本昌」 (2014年)

回到日本後,由於曲球尚未熟練,再加上狀態一直無法提升至高檔,使得山本昌接連2季在整體投球的內容上成長有限。即便一路跌跌撞撞,但總算在職棒生涯的第7年(25歲)拿下雙位數勝投,並逐步成為隊上不可或缺的戰力,但若是說到獨當一面,比起同樣身為左投,開始嶄露頭角的今中慎二來說,此時的山本昌確實仍無法讓人感到安心。

 

恩師的驟逝,人生至今最大的痛哭

來到了1992年,山本昌透過星野仙一得知,Ike生原的身體狀況每況愈下。不知道是否因為心繫老師的無形影響,Ike生原直傳的曲球居然在球季中越投越好,不但再次拿下雙位數勝投,更一舉推進到13勝,成為隊上最多勝投手。

很遺憾地,Ike生原仍不敵病魔的摧殘,在1992年10月26日病逝。想到過去將自己視如己出的恩師如今已不在人世,山本昌在精神上受到非常大的衝擊。葬禮當天,山本昌整個倒在Ike生原的棺前崩潰痛哭,若不是同席的長嶋一茂在旁攙扶,根本無法靠自己站立。

「做為Ike老師的弟子,做為Ike老師所培育的投手,我要繼承老師的遺志,身為弟子的我絕不能讓老師丟臉。這件事我時時刻刻都牢記在心。」

訂閱運動視界電子報

追蹤我們