專欄 湖人傳奇始祖飛人 - 悲情貝勒爺 (第一章) 震撼籃壇

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做為一名球員,你可能很難找到一個像Elgin Baylor如此偉大但又如此悲情的傳奇。


他開天闢地似打開所有人的籃球視野,告訴世人籃球原來也可以打得如此激情,那一飛衝天的暴扣、變化莫測的挑籃,都讓過去籃球比賽就是在禁區簡單將球投進的刻版印象完全起了翻天覆地的變化。


可是在他那看似璀璨光芒萬丈的職業生涯背後下,卻也讓我們看見一個極度悲情,彷彿生不逢時的遺憾,悲情程度遠遠超過大家熟悉的Charles Barkley、Karl Malone、John Stockton或是宛如受到詛咒的Tracy McGrady。

 

(Baylor絕對是NBA傳奇球員裡最悲情的代表人物)


1934年出生在華盛頓特區,在當時美國歧視黑人問題仍非常嚴重的時代裡,Elgin Baylor感覺自己就像個下等公民,他甚至不了解為何自己要被人用輕視的眼光對待,於是他找了一個心靈寄託,那就是靠運動紓解自己的煩惱與壓力,而籃球與橄欖球成為他最擅長的項目。


只是在籃球這塊裡,擁有驚人彈跳力和滯空力的他幾乎就像在不同次元跟別人打球,因為當時的籃球可說是白人為主的運動,因此天賦異稟的他很快就在西雅圖大學闖出名號,尤其他那飛天暴扣的畫面不知震撼多少人的眼界,這也深深讓明尼亞波利斯湖人隊老闆Bob Short看到希望降臨的一刻。

因為他始終想要找到:


「一個能銜接傳奇中鋒George Mikan的新招牌」

 


[震撼籃壇]

 

當年明尼亞波利斯湖人在George Mikan退役後開始每況愈下,所呈現出的不僅僅只有戰力的嚴重下滑還有觀眾人數的大量流失,因為許多球迷都懷念Mikan替球隊勇奪五冠的美好時光,所以在沒有了他之後,球迷願意買單進場看球的意願也大幅下降,這使得球隊在經營上真的陷入泥沼,如此處境讓老闆Bob Short總是感慨的說道:

"過去Auditorium球場總是冠蓋雲集的盛況"
"現在能夠有一場坐滿就真的要偷笑了"

 

(Mikan,湖人隊史偉大中鋒的起點,NBA最早的主宰者)

 

所以他急著想要找一個有魅力能夠吸引球迷進場的球員,而Elgin Baylor無疑就是眼前最好的一個人選,因為就連他看著Baylor的比賽都會為之沸騰到不可自拔,他的球風與花招都是過去不曾看到的籃球畫面,簡直只有令人大呼過癮能形容。

 

而在1950年前,美國職業籃球根本都是白人的天下,在歧視黑人的態度下,許多老闆們根本不願也不想去聘請黑人球員,直到1950年選秀塞爾提克率先打破先例選進了Chuck Cooper這位史上第一個NBA黑人球員以及之後Earl Lloyd成為第一個踏上比賽的黑人球員後才漸漸陸續有黑人選手加入聯盟。

 

(Earl Lloyd是第一個黑人在NBA球場上上場打球的球員,其生涯8.4分、6.4籃板)

#他也在近日,也就是美國時間2015年2月26日過世


不過在與白人比例相比上,黑人球員還是屬於少數,不過在1958年聯盟出現NBA第一個黑人年度MVP後,情況也漸漸大幅改善,不少老闆都看得出黑人在籃球場上所能創造的主宰力,而當時那個MVP的名字叫做Bill Russell,只是一個二年級生,但他用場上的影響力改變了整個籃球生態以及隨後NBA的歷史,尤其對於Elgin Baylor來說,兩人有糾葛不清的宿命。

 

(Bill Russell的出現正式開啟黑人在籃球場的主宰力,且他也間接擊碎了許多球員奪冠的美夢,Elgin Baylor絕對是最大的受害者)


因此在1959年,去年跌落谷底打出隊史最爛戰績的明尼亞波利斯湖人就決定用狀元籤選進西雅圖大學的Elgin Baylor,在當時老闆Bob Short就滿懷欣喜並信誓旦旦的表示:

"這小子肯定會讓大家吃驚的"
"你們會不敢相信自己的眼睛"

 

 

過去聯盟是有黑人球員,但從沒看過有像Elgin Baylor這樣擁有無窮爆發力的球員,他將比賽從過去平面式原地跳投、禁區投籃的打法開創誠新的垂直面式風格。他動不動就飛躍起來進攻籃框,懸浮在空中做出許多人意想不到的誇張動作,而過去從未曾有人能在Bill Russell頭上灌籃,結果他也馬上做給大家看。


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我是HBK,一個瘋狂熱愛寫NBA、勵志與愛情文章、電影、時尚相關的作家。 我的經歷: ★無名小站「NBA影音金牌賞百萬人氣主」 ★巴哈姆特「NBA哈拉版達人」 ★香港籃球地帶「星級專欄作家」 ★痞客邦「籃球...

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