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2019/06/04

追憶Yordano Ventura:鮮為人知的暖男版殞落王牌

(來源:Jill Meyer Twitter專頁) 2017年1月22日,接近日正當中的11點07分,皇家隊官方在社群媒體上發佈了一個令許多球迷震驚心碎的消息。 「他是如此年輕、如...

Xiang Chen

他可以說是我最喜歡的球員……自從他走了以後,我的棒球世界就像被分成了兩半,有他的前半,和沒有他的後半……。

但願他能安息。

正義鷹大俠

無論如何,留在這世上的我們都要繼續走下去,堅強、快樂並連同逝者的份一起努力,相信也會是祂在天國想看到的。一起加油。^^

(來源:Jill Meyer Twitter專頁)

2017年1月22日,接近日正當中的11點07分,皇家隊官方在社群媒體上發佈了一個令許多球迷震驚心碎的消息。

「他是如此年輕、如此有天賦,充滿蓬勃的青春朝氣,」皇家總管摩爾(Dayton Moore)也發表公開聲明,追悼稍早因車禍去世的麾下年輕王牌范杜拉(Yordano Ventura):「而且和每個人互動時臉上總是掛著笑容。」

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對於多數與這名多明尼加棒球好手並不熟的人來說,提起范杜拉的名字,直覺觀感或許更貼近於投手隊友達菲(Danny Duffy)的一席話,「他的天賦驚人,」這名來自加州,農場時期便和范杜拉建立起跨國籍、跨文化革命情感的左投手回憶已故隊友:「還有他的求勝意志。」

今年1月份Ventura逝世滿兩週年皇家隊官方Twitter專頁的追悼紀念圖

一如范杜拉未來性十足卻尚待琢磨熟成的球技,因熾烈鬥志而燃起的場上爭議向來沒少過,小至質疑裁判、目光直視狠瞪,大到堪稱經典、和同為性格派的馬查多(Manny Machado)爆發清空板凳的場上爭執之外,就連向來以低調乖巧(?)著稱的「天使至鱒」楚奧特(Mike Trout)都能槓上,不難想見他為何常被部份鄉民冠上「中二」、「屁孩」的暱稱了。

但實際上稍微對范杜拉有所認識的球迷,大抵都了解他「性情中人」的另一面不外乎就是重情重義,除了2014年世界大賽第六戰面臨成王敗寇的先發任務前遭逢好友塔瓦瑞茲(Oscar Taveras)車禍驟逝、仍忍痛扛起壓力奪勝,將擁有當代季後賽神獸邦加納(Madison Bumgarner)的巨人軍團逼進割喉第七戰;該役登板時在球帽上寫著「RIP O.T #18」以悼念好友的舉動,更令見者皆為之動容。而他的人格特質,從皇家助理總管皮克羅(J.J. Picollo)的一則小故事中亦能得見。

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(來源:USA TODAY Sports Image)

2013年9月,在農場磨練多時的范杜拉首度被call上大聯盟,約莫一週後,球團舉辦了一場聚餐、犒賞旗下小聯盟的頂級新秀們,孰料平常在球場上求勝氣場強大的范杜拉日常生活中儼然只是個鄰家男孩,還特地發了封簡訊、詢問皮克羅自己能否參加,最後當然獲得首肯。而就在晚餐進行了大約半小時左右,皮克羅發現范杜拉特別關照另一位同樣來自多明尼加、小他兩歲的投手新秀艾爾蒙提(Miguel Almonte)。

「他坐在艾爾蒙提身邊,替他點餐、當他的英語翻譯,他在幫助他。」皮克羅回憶:「他已經升上大聯盟一個禮拜卻還是回到這邊,只是為了幫助一個拉美同鄉,這一切不言可喻。」

「他臉上總是掛著那個笑容,而且不管你對他多麼抓狂,他還是能把你逗笑。」皮克羅加碼表示:「人們對於他在場上的印象,和他的真實性格是截然不同的。」

就在范杜拉去世的同一個月,皇家隊和兒童癌症慈善機構「Braden's Hope for Childhood Cancer」合拍、名為「希望的一年」(A Year of Hope)的募款月曆也推出上市。這是一項行之有年的傳統,月曆上每個月份由皇家隊推選一名選手、搭配一名和癌症奮戰的病童擔任主角入鏡,共同拍攝月曆照片。而之所以勤於公益,據傳和范杜拉22歲那年失去同鄉好友、因癌症離世的前小聯盟投手佛度納(Carlos Fortuna)不無關係。而巧合的是,一月份的代表選手正是該月驟逝的范杜拉,月曆上只見他和一名穿著洋裝、洋溢著天使般笑容的白人女孩並肩合照,兩人笑得好不開心。

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(來源:堪薩斯市皇家隊)

照片中的女孩名叫艾蜜莉亞(Amelia Meyer),罹患了腦部腫瘤,照片則是攝於2016年開季前不久,而且隔天即將是她的9歲生日。「她對於能夠參加月曆拍攝非常興奮。」艾蜜莉亞的母親吉兒(Jill)憶道,自從艾蜜莉亞罹病後,她想盡辦法希望女兒過得快樂,因此當女兒接獲拍攝月曆的通知時,她欣然答應邀約。

當天到了現場,范杜拉陪著艾蜜莉亞在灑滿陽光的皇家主場考夫曼球場(Kauffman Stadium)進行傳接球、揮棒和互動,在輕鬆歡樂的氣氛下完成拍照。「他對於艾蜜莉亞和她的家人表現得安靜、語氣輕柔,讓小女孩留下深刻印象。」當時陪在身旁的癌童慈善機構總裁霍芬(Deliece Hofen)表示。

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