專欄 2019年MLB十大球星No.10 — 童話結束以後:Kris Bryant

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大聯盟 Kumi | 2019/06/05

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穿越隧道之前

只惜競技運動的賽場就是血淋淋的現實世界,而非安排好的電影劇本。

 

自稱完全康復的布萊恩本季之初雖然擺脫傷痛陰霾,卻找不回過往的打擊機制,出棒時機遇上嚴重瓶頸、不但對於變化球的掌握度欠佳,有時就連好球帶正中間的球都無法做出有效攻擊,開季一個月打擊率不及2成5,同時間小熊也陷入戰績低迷的困境,個人與球隊似乎都看不到太過光明的前景。

 

而在表現不如預期的這段期間,布萊恩同時必須面對外界不斷湧上的質疑,除了從休賽季就甚囂塵上的交易傳聞,到社群媒體鋪天蓋地的冷嘲熱諷。過往的榮耀成為丈量他的底限,「現在比賽的現實就是:你到底能貢獻什麼?」布萊恩面對社群洪流如此說道,「以前我們只要關心贏球與否,你不需要在意擊球初速、轉速這些數字……,現在最大的問題就是無論是誰都能各執其詞,因此就算你在球場上全心全意為球隊爭取勝利時,還是會忍不住懷疑自己。」

 

透露只要一開季就會盡量遠離推特的布萊恩,其實就算無法恢復絕佳狀態仍會盡全力幫助球隊,「球季開打之初時,就算沒有單場5支4、或頻頻開轟,」打擊教練艾爾波西(Anthony Iapoce)評論仍在低潮的布萊恩,「他在打擊區上仍非常具有競爭力,而這些成果一點一滴累積下來,就能在打擊時漸漸感到自在。」

 

綜觀其4月打擊率雖只有2成18,但上壘率將近3成5,且只有3場比賽未獲上壘機會,雖未若全盛時期能時常成為力挽狂瀾的英雄,在崗位上試圖奮起的身影如今看來依舊有跡可循。

 

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隧道盡頭的光

隨著時序進入5月,布萊恩的手感開始加溫,而其中被認為最關鍵的改變就是使用的球棒,4月26日面對響尾蛇當天,布萊恩因為一次斷棒後更換為戰斧球棒,接著在同一打席馬上敲出全壘打,火燙的狀態似乎就此沒有盡頭。

 

戰斧球棒藉由特殊的握把設計,讓打者能夠找到更自然且穩定的揮棒方式,近年來逐漸獲得許多選手青睞,包括強打貝茲(Mookie Betts)、史普林格(George Springer)等都是愛用者,布萊恩在此之前只會在打擊練習使用,此次的巧合完全是陰錯陽差。

 

一般來說,斷棒通常會發生在將球擊入場內以後,此時不是形成安打就是滾地球出局,因此需要球僮遞上球棒的情形並不常見,而此次布萊恩擦棒形成界外球後,球僮就剛好拿了一支戰斧球棒上前,隨即就開轟讓他決定延續幸運,「我心想,好吧,就繼續用這支球棒吧,從那之後開始,揮棒的感覺就非常良好。」布萊恩後來回憶道。

 

除了更換球棒這個契機,這段期間總教練梅登(Joe Maddon)亦特地回去觀看布萊恩2016年的影片,發現子弟兵當時在打擊區上時,身體並不像現在有太多不必要的晃動,在教頭指導下做出調整後,布萊恩亦漸漸找回打擊節奏。以各項攻擊指數來看,他都已逐漸找回過往身手,而除了攻擊端,本守三壘的他亦是調度上的一枚活棋,一壘及外野都能窺見其身影。

 

「天空才是他的極限,」梅登說道,「這個孩子專注、積極,雖已擁有MVP的身價,無論在打線排序或守備位置上,都還能以球隊最大的利益作為考量,是每個總教練的終極夢想。」

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運動書寫始於棒球,現在則是只要有體育二字都必須涉獵,期許自己未來能為這個領域做出一點微小貢獻。

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