專欄 The Decision-LeBron James的決定與Pat Riley的野望:風起

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名人堂 alonetogether | 2019/06/05

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我們常會聽到下面這樣的描述:

看那些偉大的球員打球,你會發現在他們眼裡,比賽彷彿變成了慢動作重播,他們似乎能夠事先預料到接下來的發展,就好像一名演奏家,不用看譜就能感受到音符,就能自然而然地讓音樂流瀉而出一樣…

許多年以前,在克里夫蘭的籃球圈裡,流轉著一位來自Akron的年輕好手的都市傳說,他不僅擁有令人難以置信的籃球技術,更擁有那些無法教(can not be taught)的東西,包括身材、速度、視野與對比賽的感覺,這個小孩名喚LeBron James。

他幾乎可以說是最完美的行銷素材:包括他帶領他的球隊拿到州冠軍,包括他的出身,好比說由單親媽媽撫養、在Akron貧民窟顛沛流離的幼年生活等。有兩件事永遠改變了LeBron James的年輕人生,第一件事是以高中生身份登上Sports Illustrated雜誌封面,他們稱呼他為“The Chosen One“;第二件事則發生在登上雜誌封面幾個月後,他的高中比賽由ESPN2轉播,在全美國播出。

這樣高規格的媒體曝光度,過往僅屬於某些已證明了身價的巨星上,但一位高中尚未畢業的學生?更何況當時全美並沒有多少人實際看過LeBron James的比賽,僅管有許多人可以背誦他的統計數據或者聽到有關他的種種傳聞。上述情況在ESPN2實際轉播LeBron James母校SVSM 2002年對上Oak Hill Academy與2003年對上Mater Dei High School的比賽後,已完全改變,LeBron James正式進入了人們的視野,也正式宣告運動世界的下一個大物即將降臨!

那場對Oak Hill Academy的比賽,吸引了1萬1千5百名觀眾進場,場邊座位要價超過1百美金,部份NBA的官員與球探進場看他,甚至有些克里夫蘭布朗隊的職業球員也進場了,大家或多或少都想親眼看看這個高中生的斤兩。該場比賽的收視率達到了1.97,約略等於1百67萬的收視戶當晚打開電視看一場高中籃球比賽轉播,這是自從ESPN2兩年前報導NASCAR傳奇巨星Dale Earnhardt死訊以來最高的收視率。

LeBron James在他的電視首秀上,先丟失了前三記跳投,但隨即為觀眾獻上幾個no-look passes,讓他的隊友也能夠加入戰局(實際上,在生涯最早期,人們普遍認為LeBron的球風更像Magic Johnson,而非Michael Jordan)。突然之間,都市傳奇成為活生生的事實,James就像一個被困在青少年身體裡的NBA巨星!終場SVSM以65比45分大勝對手,LeBron斬獲了31分、13個籃板與6次助攻,曾帶領波特蘭拓荒者拿下冠軍的教練Jack Ramsay說LeBron James進攻時讓他想起Kobe Bryant,傳球時讓他想起Magic Johnson,而主宰比賽的感覺更像Michael Jordan。Ramsay還說LeBron已經具有NBA的水平,而且是2003年選秀狀元的不二人選!

製造LeBron James聲名的機制開始全速轉動。他的高一新人卡可以在eBay拍賣上飆到2500美金,簽名籃球或球衣可以有數百美金價值,有些論者保守地預估,在高三那年James已經為校方與各公司賺進了約150萬美金。Nike提供五年總值2000萬美金的合約給LeBron(當然他得等選秀會結束後才能簽約),因此進大學並不是LeBron的選項,而Michael Jordan也邀請LeBron到芝加哥一起打球,還把他個人的手機號碼給了LeBron,許多人指出這簡直就是Jordan在幫Nike招募LeBron James,以求打敗Nike的強勁對手Adidas。

LeBron James與Michael Jordan(以1980年代來看)有許多相似的地方,好比說他們都穿23號球衣,他們同時擁有敏捷的速度與驚人的滯空能力,他們還擁有先天的charisma與camera face,甚至一開始,他們兩人唯一被詬病的地方,都是外線跳投的能力。因為James不斷地被拿來與Jordan做比較,而且是以NBA巨星等級的準繩來衡量,LeBron每天都生活在無比巨大的壓力下。他不僅是NBA選秀狀元,他還要隻手扛起扭轉選上他的家鄉球隊-克里夫蘭騎士隊史上那些令人挫敗的過往,當時LeBron的每一步都是公眾矚目的焦點。而高中時期的Jordan,甚至連校隊第一隊都擠不進去!Jordan剛進入NBA的前幾年,雖然球隊也希望他能帶領公牛邁向勝利之路,不過可沒有多少人把他當成The Chosen One、救世主,他還不是日後那位無所不能的Michael Jordan,而僅是一個剛從北卡畢業的新秀球員罷了……

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