專欄 足球版「魔球」? 看利物浦如何實踐奪冠藍圖

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小聯盟 湯姆漢克 | 2019/06/05

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利物浦(Liverpool),曾是英格蘭足球史上最成功的球隊,但在英超改制後聯賽冠軍難求,甚至還一度低潮到連年沒有歐冠可踢的窘境、淪為球迷笑柄。究竟利物浦是如何在短時間內大翻身,重返歐洲之巔、成為當今歐洲足壇強權的,讓我們把時間拉回到2015年的夏天說起。

(以下轉會費數據皆引用Transfermarkt,單位為英鎊)

 

2015.06.24  3690萬簽下Roberto Firmino

「利物浦當時狀態低迷,其他球隊肯定能開出更好的價碼、更誘人的條件吸引Firmino,因此我很驚訝利物浦能簽下他!」- Jürgen Klopp

利物浦有一個六人轉會委員會(Transfer Committee),負責球隊轉會的所有決策。這當中最重要的兩個人物,一個是總教練,另一個是擅長球員數據分析的Michael Edwards。時間回到2015年夏天,當時利物浦的總教練Brendan Rodgers想法常常和Edwards及其他委員會成員相左,因此當時買進的球員,有些是Rodgers想要的球員,有些則是其他委員會成員大力推薦的球員。Roberto Firmino正是被Edwards相中的,Rodgers卻明顯不知如何使用Firmino,左中右中場都讓他踢過,但效果都不彰,光是第一顆進球就等了近三個月,一度讓球迷以為又會是一筆失敗的投資。

利物浦成功的幕後推手,足球總監Michael Edwards

時間快轉到四年後的今天,Firmino已站穩利物浦主戰前鋒的位置。從數據上來看,Firmino的進球能力雖遠不及隊友Sadio Mané和Mohamed Salah,但在Klopp著名的高位壓迫(Gegenpressing)系統中,他其實相當倚重Firmino在中前場贏得球權的能力,是非常被低估的一大功臣,也證明了Edwards當初並沒有看走眼。Edwards在2015年後在利物浦地位愈來愈重要,目前已是球隊的足球總監。接下來要提到的多筆轉會,幾乎全是他的傑作,以類似棒球奧克蘭運動家總管Billy Beane「魔球」理論的操盤手法,利用數據分析在有限的資本內,成功打造出冠軍利物浦隊。

 

2015.10.08  聘任Jürgen Klopp為新總教練

「有時只要夠精準地引進一名新血,球隊就有可能截然不同。對利物浦老闆們來說,Klopp可能正是他們所需要的那名新血。」每日電訊報記者Chris Bascombe

在這四天前,利物浦在默西賽德郡德比(Merseyside Derby) 1:1被死敵艾佛頓(Everton)逼和,聯賽排名滑落至第十名。賽後短短一個小時,球隊就宣布開除總教練Rodgers。

 

四天後,利物浦宣布聘請前多特蒙德(Borussia Dortmund)的冠軍教頭Jürgen Klopp為新任總教練。利物浦相信的是Klopp的執教功力、相信的是他高位壓迫的戰術系統,但他們也知道現有的這批球員並不一定符合Klopp的需求,戰績不可能立竿見影,想重返榮耀是需要耐心的。這一個賽季,利物浦最終以第八名作收。

對利物浦來說,或許Klopp和Rodgers最重要的一個不同處,是兩人在轉會委員會的合作關係。過去Edwards和Rodgers意見不合的情況,時常出現失敗的轉會案例,使Edwards和其他成員飽受球迷批評,背負巨大的冤名(現在回頭看,像是Iago Aspas、Luis Alberto等人,其實在離開利物浦後也都打出應有身價,再次驗證Edwards的眼光)。不過Klopp和Edwards關係明顯好多了,且從Firmino就能發現兩人看球員的眼光接近。這下利物浦的轉會委員和終於能順暢運作,準備迎來Klopp接手後第一個夏季轉會窗口、一個開啟利物浦冠軍之路的起點。

 

2016.06.28  3708萬簽下Sadio Mané

「我人生中犯了不少錯,但最大的一個錯誤,就是我在多特蒙德時錯失簽下Mané的機會。」- Jürgen Klopp

2012年倫敦奧運,一個年輕的塞內加爾球員深深擄獲了Klopp的目光,他就是Mané。2014年,當時還在多特蒙德的Klopp和Mané曾有過面對面的會談,Klopp最後選擇放棄簽下Mané的機會,讓他轉投南安普頓(Southampton),結果不到三個月Klopp就開始後悔了。「我說過很多次,我不是天才,我一直以來都非常欣賞Mané,但不知道為什麼當初我卻放棄了這個機會」。

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湯姆漢克

10年世足,地主南非進球後整隊興奮跳起舞來的慶祝動作深植我心,足球的狂熱和魅力深深感染了我,從此結下不解之緣。 A Game of Beauty,想用文字記錄足球深深著迷我的不同面向,Because I Love Football。

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