2019/06/06
作者:Athrun

【LM24】《賽道狂人》的真實故事:經典賽車Ford GT40簡史

由兩大好萊塢巨星Christian Bale與Matt Damon主演,描述Ford如何在1966年利曼24小時大賽擊敗賽場王者Ferrari歷程的電影《賽道狂人》(Ford v. Ferrari)即將在2019年11月中旬登上大螢幕,就在今年的利曼大賽開跑前,我們一同來回顧Ford,以及一代名駒GT40當時的挑戰歷程...

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故事得從一件在賽車史中留名的流產收購案講起。

經過數個月的行政流程後,Ford已經準備好要收購Enzo Ferrari一手經營,在利曼與F1兩得意的車廠——Enzo想要有更充裕的參賽資金,而Ford想跨足耐久賽世界,美國汽車界巨擘與義大利新貴一同合作在賽車場上打遍天下無敵手,怎麼看都是雙贏。

1963年5月,眼看收購案即將完成,Enzo卻在這時收手了,原因是Enzo發現只要收購案完成,他就無法維持Ferrari的自主性。空手回到底特律總部的Don Frey向總裁Henry Ford II報告這件事後,Ford II回道:

「讓我們去利曼把他們打個落花流水吧」,一段耐久賽傳奇故事就此開始。

於是GT40原型賽車就這麼誕生了,它就像是復活節島摩埃像,以及《2001太空漫遊》的第谷石板般,毫無疑問的是賽車史裡難以撼動的傳奇名駒,而它的星度之高也讓許多名將爭相駕駛。

不過當時GT40畢竟是一時興起的計畫,沒人保證能走多遠,而且Ford一開始並沒有將GT40計畫交給自家人,而是給了曾在1949年參與Aston Martin出戰利曼大賽計畫的英國工程師Roy Lunn,Lunn在1962年為Ford打造了擁有鋁製車身,以及採用中製引擎配置,與現代車款截然不同的Mustang概念車。

1963年6月12日,Lunn與Frey向Ford董事會發表了極機密的中置引擎設定GT40賽車(會命名為40是因為車高僅有40英吋),以及市售版的GT46跑車研發計畫。根據Preston Lerner的著作《Ford's Big Adventure》,Lunn當時想打造出「如同Chevrolet Corvette般少量生產,雙座式的高性能原型跑車」,這顯然地得讓行銷團隊花心思...

時間不等人,Lunn很快地回到英國老家,並在Lola用車廠撥下的170萬美元買下了作為基礎,搭載Ford V8引擎的兩輛Mk6鋁製原型賽車,並從前東家Aston Martin聘請了工程師領隊John Wyer開始一連串的研發計畫。

當時Ford位於英國斯勞(Slough)的賽車研發總部完完全全的進入極為緊繃的一級戰備狀態,也因如此,Lola老闆Eric Broadley很快的與Lunn發生了意見上的衝突,Broadley的副手,曾設計出多輛古怪F1賽車,以及Jaguar的利曼冠軍車XR-9的Tony Southgate表示:「老實說,雙方會有衝突還蠻正常的,賽車運動就是這樣,目標有時就是遠在天邊。」

1963年8月,日後自行建立車隊的Bruce McLaren加入了研發團隊,並讓賽車研發計畫有顯著進展,雖然以鑄鋼打造的GT40車身較重,但在原始型電腦的協助調整下,車身明顯的比競爭對手耐操許多,經過一連串的努力後,研發團隊終於打造出了引擎部分採用鋁製零件,車架編號為GT/101的賽車。

不過位於英國考文垂(Coventry),如修道士般與世隔絕的研發團隊差點趕不上1964年4月的紐約車展,發表會前一天,整輛賽車才即時從希斯洛機場(Heathrow)空運到紐約甘迺迪機場(JFK, New York)。

「我認為我們參加GT賽車是面對汽車界最考驗工程團隊才能的挑戰」,時任Ford副總裁暨總經理的Lee Iacocca如此向記者表示。

雖然GT40的生涯歷程獲得多項榮耀,但一開始時可不是這麼一回事:在數週後的利曼測試裡,GT40雖然極速能達到驚人的時速200英里(約321.9公里),但到了時速170英里(約273.6公里)時賽車就出現了嚴重的穩定度問題,不過在空力啟蒙期,這樣的狀況是難免的。

賽車的可靠度更是GT40的致命傷,當年Ford帶著三輛GT40賽車接連參加了德國紐堡林1000公里、法國利曼24小時與法國蘭斯12小時三大耐久賽,但三輛賽車全數未能完賽。

慘澹的結果讓Ford做出行動,將賽車開發部門從英國轉移到距離與Ford總部不遠,位於底特律市郊的Kar-Kraft技研,並將研發重任交到曾參與F1與利曼大賽,但因心臟病被迫卸下車手身份,轉而擔任工程師的Carroll Shelby身上,也就是《賽道狂人》裡描述的故事。

相較於衝突不斷的英國團隊,位於洛杉磯國際機場旁的舊噴射戰鬥機工廠,佔地達12.5公頃的Shelby American優秀團隊給了GT40更有效率的升級。美國作家A.J Baime在其著作,也是電影《賽道狂人》劇本來源的《Go Like Hell》裡提到了Shelby獨特的管理風格:

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