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2019/06/06

【LM24】《賽道狂人》的真實故事:經典賽車Ford GT40簡史

由兩大好萊塢巨星Christian Bale與Matt Damon主演,描述Ford如何在1966年利曼24小時大賽擊敗賽場王者Ferrari歷程的電影《賽道狂人》(Ford v. Ferrari)即將在2019年11月中旬登上大螢幕,就在今年的利曼大賽開跑前,我們一同來回顧Ford,以及一代名駒GT40當時的挑戰歷程...

作者:Athrun

T-Gärdestad Wahlströms

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Athrun

無價。

「Shelby在一場應徵秘書的面試裡問了這個問題,『你會如何在真的有蛇生活的蛇洞裡工作?』他還解雇了接連將賽車設定越搞越糟糕的車手。」

Shelby將問題多多的GT40賽車換上了動力更猛爆,該車廠代表車Shelby Cobra 427使用的7.0公升V8引擎,並搭配了新型VF變速箱,結果升級過後的Mk II賽車雖由Ken Miles與Lloyd Ruby拿下了1965年的德通納(Daytona)24小時大賽冠軍,並在賽百靈(Sebring)12小時大賽站上頒獎台,但到了主戰場利曼大賽與剩下的賽季,GT40仍舊鎩羽而歸——雪上加霜的是Ferrari靠著包含1970年F1世界冠軍Jochen Rindt在內的強大陣容拿下了該年的總冠軍,也是紅軍在利曼賽場的第九次、最近一次總冠軍。

不過到了1966年,Ford與Shelby終於否極泰來,7.0公升引擎不僅加強了戰鬥力,賽車之前詬病的高速穩定性問題也獲得全面改善,這年的德通納大賽裡,GT40以完全壟斷頒獎台的方式拿下了全面勝利。

Miles與Ruby也拿下了二連霸,「Mk II真的是輛好車」,Ruby表示,「不僅動力充沛,速度又快,操控也游刃有餘。」在接下來的賽百靈大賽中,場中出現了多達13輛GT40賽車,結果Miles與Ruby在最後彎道超越了因引擎故障被迫將賽車推向終點的Dan Gurney拿下比賽勝利。

接著是真正的主戰場利曼大賽,為了備戰這次的大賽,Ford除了使用模擬機具演練了利曼大賽兩倍的賽程外,還準備了當時規模最大的陣容:100位工作人員、包含備用車在內的9輛賽車、7具備用引擎與21公噸的預備零組件,全部裝在鄉間道路無法負荷的一輛巨無霸卡車內。

展現出勢在必得決心的Ford II在他的名片背後寫了一段話並交給賽車部門總管Leo Beebe:

「最好給我贏。」

這張名片之後一直放在Beebe的錢包裡,而當年車隊的表現也沒讓Ford II失望:1-2-3名,完全勝利。

雖然Ford在這年的賽場裡拿下完全勝利,但也並非沒有爭議,深夜的大雨讓紅軍廠隊全軍覆沒後,車隊下令領先的Miles降低速度,讓Bruce McLaren與Chris Amon組以照片判定逆轉拿下了總冠軍。

Amon在《Go Like Hell》中表示:

「對於當時的比賽,我們為自己設定了比賽策略,不過當輪胎磨耗速度超出我們預期時,策略早就無用武之地,當我要求更換輪胎時,我想Bruce的忍耐度已經到達臨界點,他把頭伸進車門內,大喊著『全力猛衝就對了!(Go like hell!)』。」

「我想車隊是希望兩輛賽車一同衝過終點線,但不管怎麼想,這種事基本上不可能發生,我們一開始也無法判定是哪輛賽車拿下勝利。」

不過對Ford高層來說,他們完全不介意這點,因為他們大獲全勝,而且排名最高的Ferrari賽車落後他們多達47圈。但令人惋傷的是,Miles在兩個月後的一次新原型車測試中意外身亡。

「這些賽車界的先驅就像現在的飛行員與太空人般,將自己的生命賭在這身上」,《賽道狂人》導演James Mangold表示,「這些賽車都是獨一無二的原型賽車,同時也是死亡陷阱,因為它們的威力如同瀕臨絕種的野獸,甚至能把自己一分為二。」

1967年,Ford靠著更強悍的Mk IV賽車,以及A.J Foyt與Gurney兩位車手輕鬆擊敗紅軍拿下二連霸(不過當年紅軍在德通納取得完全勝利),在Gurney於頒獎台享受象徵勝利的香檳浴後(傳聞他是第一位在頒獎台開香檳的車手),「任務完成了」,Ford高層如此認為。

Ford廠隊雖然撤出利曼賽場,不過GT40仍在利曼稱霸:1968年的比賽中,Frey與John Willment組成的JW Automotive Engineering車隊以舊型的Mk I出征,雖然在賽場裡陷入了苦戰,不過由Pedro Rodriguez/Lucien Bianchi(Jules Bianchi的叔叔)組合以5圈之差拿下了意想不到的冠軍。

1969年,Jacky Ickx與Jackie Oliver在利曼賽場為GT40迎來了最後榮光:經過372圈的纏鬥後,Ickx以120公尺的差距擊敗Hans Hermann駕駛的Porsche 908賽車拿下了賽車界最經典的勝利之一,而且Ickx駕駛的還是舊年度的1075 Mk I賽車,讓這場勝利顯得更加得來不易(當時Ickx還抗議了利曼大賽造成混亂,並讓John Woolfe來不及繫上安全帶而意外身亡的傳統式起跑,讓ACO不得不在1971年正式取消了這項起跑制度)。

最後要請各位記住的是,GT40從不是這款原型賽車的正式名稱,不過這肯定是最適合敘述這輛經典賽車的名字,當然,這邊提到的工程師們僅是為這輛賽車做出巨大貢獻的冰山一角而已...

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Article and photo from

TopGear: Here’s your first look at the Ford vs Ferrari film: Le Mans ‘66

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