專欄 2019年MLB十大球星No.7 — 終於邁入巔峰的右手巨怪:Max Scherzer

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大聯盟 Batman | 2019/06/13

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對於Max Scherzer的印象,這支影片算是概括了:

盛氣凌人,每一球總是飽含勁力,就像是在投手丘上直接吞噬所有面對的打者,這就是Max Scherzer。

 

錯誤?

2006年「非常會選新秀投手」的響尾蛇在選秀會上以首輪第11順位選中Scherzer,在響尾蛇的頭兩年Scherzer表現並不差,首度完整先發的2009年就交出2.7 WAR,FIP、ERA雙雙優於聯盟平均的成績,可惜響尾蛇高層選擇交易和老虎換來Ian Kennedy、Edwin Jackson,後來又用Jackson像白襪換來Daniel Hudson。

 

Hudson、Kennedy確實在2011幫助響尾蛇拿到國聯西區的冠軍、再度打入季後賽,但與可能是近十年最強的投手相比,響尾蛇絕對會想回到過去取消這筆交易,簡單地從上述三人換東家到Scherzer進入自由市場前的WAR來比較:

年份 Scherzer Kennedy Hudson
2010 4.0 1.6 2.3
2011 2.3 4.4 4.2
2012 4.5 2.3 0
2013 5.9 0.4 0
2014 5.6 2.8 0.1
總計 22.3 11.5 7.5

 

為什麼不計入Scherzer最顛峰的國民時期原因很簡單,當時他可是簽下7年210M的超大合約,即使放到現在響尾蛇也無力負擔;儘管如此,光是五年間的貢獻就可以證明這又是一次錯估價值的交易(想到Dansby Swanson換Shelby Miller,還有把Trevor Bauer送給印第安人,這幾筆真的會讓亞利桑那球迷吐血很久)。

「trevor bauer arizona」的圖片搜尋結果

蛻變?

2009到2011間Scherzer共有94次的先發,表現是平庸的4.01 ERA和3.91 FIP,稱得上是大聯盟中段輪值的人選;然而,假設你是跟著Scherzer一場一場看的球迷,可能早就心臟病發,Scherzer特異地出手角度為他帶來極佳的尾勁和變化角度,只要他進入狀況,打者完全摸不到球;相反地,若不在節奏上,看他投球就成了最折磨球迷的事(Scherzer在2011年還是美聯的被全壘打王、第四高的暴投數、第五多的觸身球)。

 

轉變發生在2012年,穩定投球機制的Scherzer大幅拉高他的三振比率,K/9值從不錯的8.03竄升至頂級的11.08(高居聯盟第一),投球策略上逐漸拉升變化球的比例,更讓他近乎難以擊倒,整季下來187.2局 ERA 3.74、FIP 3.27、WAR已經可以排到聯盟投手的第11名,對於已滿28歲的Max來說終於迎來「第一次」的Breakout。

 

Scherzer逐漸展現大將之風,不僅吃下更多局數,三振數節節攀升,隔年的Scherzer更是加足馬力,老虎隊優異的火力掩護(平均一場七分以上)讓他達成開季13連勝(大聯盟27年來最佳)、戰績一度是誇張的19勝1敗,合計21勝3敗、ERA 2.90、FIP 2.74、WAR 5.9,強勢拿下美聯賽揚獎,也開啟了連續六年賽揚獎排名前五的佳績。

「max scherzer american league cy young 2013」的圖片搜尋結果

 

2014年開季老虎開出六年1.44M延長約Scherzer斷然拒絕,而他也用不俗的表現證明他不只這個價,季中不僅投出個人生涯首場完封,整季送出252次三振高居聯盟第三,雖然防禦率3.15成不上頂尖,但從2.85 FIP和稍高的BABIP都顯示是遭到老虎紙糊的防守所拖累。(該季團隊UZR排聯盟第24,比平均多失掉17.1分)

 

關於BABIP的影片歡迎參考:

而在連續貢獻兩個5.5 WAR以上的賽季以後,國民隊奉上七年210M的天價大約迎來這位大器晚成的強投,這只合約當時排名歷史自由球員第六、放到今年也還能排到第九並依舊是右投史上最大合約。當時質疑的聲浪一如今年簽約的Bryce Harper、Manny Machado,更何況是已年過而立的Power Pitcher,「不值得啦!」、「都要衰退了!」、「養老約而已啦!」種種嘲笑諷刺不絕於耳。

 

生涯年?

然而,Scherzer傳奇正要開始,來到國聯的他壓制力有增無減,2015年竟在同一賽季投出兩場無安打,那兩場還分別只差一顆觸身球(打者故意去碰)和一個野手失誤上壘。Scherzer完全進入「Unhittable」的狀態,整季被打擊率低到0.205,整年下來ERA 2.79、FIP 2.77、6.4 WAR,除了FIP、K/9是當時生涯次佳外,防禦率、勝場貢獻指數(WAR)、BB/9、揮空率都來到生涯最優,要不是當年實在怪物雲集:

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