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2019/06/09

三年4300萬簽下王牌終結者Craig Kimbrel!小熊隊這筆投資划算嗎?

生涯在大聯盟累積333次救援成功、去年還跟著紅襪隊奪冠的Craig Kimbrel,前幾天才總算終結了半年以上的失業身分。在選秀會落幕、意味著簽他不再需要損失選秀權後,芝加哥小熊遞出一紙三年4300萬...

作者:JK47

siltechhsu

有看棒球的人都知道 “bullpen struggle” 是多麽令人抓狂的事!好的終結者不多, 真正夠力又有實績的更沒幾個, 對真正想放眼現在的球隊來說, 砸錢在夠力的終結者絕對是必要之惡!
感謝JK大精闢的分析, 接下來就看Kimbrel這張合約能否讓小熊錢花得值回票價啦.........

 

以一支志在季後賽、甚至想搶冠軍的隊伍來說,小熊的後援戰力確實疲軟 — 牛棚保送率(12.1%)全聯盟第二高、救援失敗次數(12)第三高、救援投手上場後至下場前,球隊勝率下修超過6%的次數(40),也是美職前十多。所以,小熊的現況已經很清楚:若想在競爭激烈的國聯中區出頭、目標闖進季後賽甚至衝搶冠軍,就必須先給不夠力的牛棚一支強心針。如果只是繼續開福袋、小修小補,大概也都只能隔靴搔癢 — 他們需要的,是一帖服用後馬上有機會改善體質的特效藥。在這樣的背景下,我們完全能理解,為何Kimbrel最後的落腳處是風城。

「CRAIG KIMBREL CUBS」的圖片搜尋結果

 

目前小熊的戰績與同分區另一支強隊釀酒人 — 去年剛好以一勝之差,踏過小熊闖進分區系列賽 —  戰成平手,紅雀隊也以3.5場勝差緊跟在後。外卡方面,小熊、釀酒人、費城人、勇士等隊的戰績也都不分軒輊。因此對小熊而言,現在每一場勝利的重要性、背後所代表的價值都相當昂貴 — 根據FanGraphs網站的預測系統,目前小熊被預估有63.2%的機率拿分區第一、84.3%的機率進季後賽。身處有獲勝機會、但變數還很大的緊繃戰局中,任何有力的外援都很值錢 — 砸大錢簽Kimbrel所需負擔的龐大風險,自然也就在這樣的脈絡中合理化了。

 

當然,就算不簽Kimbrel,之後的交易市場可能還是會出現Brad Hand、Sean Doolittle......之類的替代選項。然而,策動大型交易對小熊而言,已經不是容易的事 — 歷經過去幾年數筆拿未來換現在的交易,農場天賦早已差不多燃燒殆盡。根據FanGraphs最新的小聯盟排名,小熊的農場系統毫不意外地排在MLB後三分之一的位置。所以,直接拿現金換即戰力,確實是現階段效率最高、最無懸念的補強選擇。雖然這並非沒有風險的投資,但毫無疑問,在小熊有機會獲得的後援投手中,Kimbrel肯定是實力最頂尖的一位。

World Series - Los Angeles Dodgers vs. Boston Red Sox - Game One

 

沒錯,如同許多質疑者所擔憂,年過30歲的Kimbrel確實已開始衰退 — 去年38.9%三振率低於生涯均值1.5%、12.6%保送率則高於職涯平均2.8%、FIP值九年來首度破3、xFIP值3.13也是生涯次高。但即便如此,自2011年後,Kimbrel依然每一季都交出1.2勝以上的WAR、K/9值不曾低於13次;就算只看狀態稍微下滑的近三季,防禦率依舊低於聯盟平均45%、三振率超過四成(42.3%)、和防禦率平起平坐的FIP值。實話實說:Kimbrel確實已不如全盛時期勇猛(生涯前六季防禦率1.63、K/9值14.6),但他還是一位實力很優的救援投手。

 

這筆買賣中,小熊隊唯一犧牲的也就只有美金 — 根據MLB交易謠言網的報導,他們簽下Kimbrel之前的團隊薪資為227.2M;現在加入這張14.3M年薪的合約後,薪資總額仍壓在246M之下。MLB本季的豪華稅線是206M,像小熊這種第一年超標的球隊,得繳超標部份的20%做為豪華稅;而超標20M~40M的部分,超標稅率會再往上加12%。但最痛的還是超標40M以上的罰則 — 明年首輪選秀權倒退十個順位、且超標稅率暴漲至62.5%。也就是說,簽下Kimbrel會讓小熊隊 — 這支全MLB最賺錢的球團之一 — 多繳一些稅,但還是能將超標額壓在四千萬以下。

 

花錢沒什麼大不了,重點是錢要花在刀口上。小熊隊顯然是一支財力很雄厚的球團,何況他們現在正處於陣容巔峰期、背負著必須幹一票的壓力......既然如此,用三年43M買下Craig Kimbrel,真的也就只是剛好而已。

 

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圖片來源:http://www.zimbio.com、Google

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