專欄 Josh Smith的崛起與衰落

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特約名家 西門思 | 2014/12/29

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沒有人曾經懷疑Josh Smith的籃球天份。2003年運動畫刊曾經描述高中時的Josh Smith先是一記灌籃,接著迅速地回防,把對手投出的籃球釘在板上,接著站穩腳步搶下籃板,回頭又是快攻第一時間灌籃。那時候曾被譽為美國高中籃壇教父的Sonny Vaccaro曾經這樣形容Josh Smith就「像是Dominique Wilkins一樣」。

 

「聯盟裡沒有另一個大前鋒可以做出和他完全相同的事。」前隊友Al Horford說:「跑快攻,在外線投一些球,把籃球灌進籃框,然後蓋一大堆火鍋,防守時無所不在。」

 

2009年運動畫刊曾經對球員做過調查,結果Josh Smith獲選為聯盟最全能的球員第二名,僅次於LeBron James,但是Mo Williams曾經細細比較過兩人的不同。

 

「他們兩個都是很會跳的怪胎。Josh Smith比較像是個彈跳人。不知道什麼原因當他跳起來時,他就好像是彈起來,你不由自主地會想要退後一步讓開路。」Mo Williams說:「LeBron比較充滿力道。當他跳起來時,你會看看然後說,我不覺得我有機會阻止他。」

 

「他簡直就是運動怪胎。」Dwyane Wade說:「NBA裡面沒有人的運動能力可以與他匹敵,真的。那真的很難。你根本沒得練習。」

 

Josh Smith打起球來似乎不需要太費力氣,他總是那樣輕輕鬆鬆地就跳得老高,像是老鷹般優雅地在天空中滑翔,然後狠狠地把球塞進籃框。就連他人生的第一次灌籃,聽起來也是如此自然。

 

 

「我第一次學會如何灌籃是在13歲,那時候我從七年級正要升上八年級。我準備要上籃,但是我不停往上升,所以我想想不如就繼續往上,然後就把籃球灌進去了。」Smith說。

 

不只是灌籃,防守也是如此。Josh Smith不像那些渾身肌肉的惡漢,他總是像貓一般鎖定獵物,等到對手以為可以輕易上籃時,他再突然竄出把籃球搧出場外。他的火鍋常常來自於協防,因為他可以看住自己防守的對象,然後再靠著速度和爆發力,抓準時點捕獲獵物。

「我以前蓋火鍋像是要宣示什麼—只是用盡我全力把籃球打出場外。」Smith說:「後來我了解那滿笨的。你只是把球權送給對手。」

 

「他是個恐怖的協防好手—聯盟中最棒的幾位之一。」Andre Iguodala說:「你不會一直看到他,但是你會猶豫,因為你知道他就在那兒。」

 

如果要Josh Smith形容,這只是另外一種別人學不來的本領。他總是擁有如此驚人的天賦,有時候連他自己都要花些時間才能掌握。

 

「我想大部份的蓋火鍋好手都是自己摸索來的,我知道我是。」他說:「從來沒有人告訴我怎樣蓋火鍋。我就是自己琢磨,看看怎樣會成功,試著要把這項藝術做到完美。我一直都很有運動能力,但是我花了一段時間才搞清楚要怎樣運用他。」

 

對Smith來說,這一切彷彿如此自然,就連他的NBA生涯也是如此。他在高中畢業時就投入選秀會,被列為全美高中最佳小前鋒的他,在2004年選秀會第一輪第17順位被亞特蘭大老鷹隊選中。那年的老鷹隊正開始準備重建,沒有人比來自喬治亞州的家鄉子弟,年輕又充滿活力的Josh Smith更討喜。

 

當Smith在菜鳥球季的第16場比賽就成為老鷹隊的先發球員時,他的19歲生日才剛過五天。兩個月之後,Smith,用一記大車輪灌籃成為史上第二年輕的灌籃大賽冠軍(僅次於Kobe Bryant),那時他身上穿著Wilkins的21號老鷹隊球衣,而就坐在場邊親眼見證的Wilkins也不禁起立鼓掌。

 

 

「我真的想要為Dominique,為老鷹隊和亞特蘭大這座城市贏下冠軍。」Smith在賽後這樣說。

 

那時候Smith這樣形容Wilkins:「我從小看著他打球長大。他一直是我的導師。他在球場上很全面。他可以低位單打,可以跳投,幫助隊友參與進攻。他是我人生可以追尋的重要人物。」

 

「你知道,他總是一直說著要承接我的地位。但是現在他有了自己的地位。」Wilkins說:「我想Josh展現了他優秀的運動能力,尤其是透過電視和現場觀眾,你可以感受到每個人都期待一些精彩的表現。他沒有讓他們失望。我想他超越了他們對他的想像。」

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