專欄 從Youtuber到職業球員-挑戰成功的De La Haye

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大聯盟 Brandon Li-Fong | 2019/06/10

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過去的幾年以來,新媒體平台Youtube的興起,讓人們的職業這條路,多了一個選擇就是當一位Youtuber。形形色色的Youtuber中,在體育或運動相關方面,不少業餘大學球員,開始所謂的「挑戰簽一紙職業合約Road to Professional」,並且以簡易的生活影片,一路紀錄在業餘球隊練習,和如何在球場上成長。

如果Donald De La Haye這名字對你而言不熟悉,是因為他的頻道名稱是「Deestroying」;台灣時間6月10號此時,已經有150萬人訂閱他的Youtube頻道。以下將開始簡單介紹這位球員,和他的部分影片內容;不想被劇情透露的觀眾,可以藉由這連結到Deestroying頻道直接觀看他的影片。

-----------------------這是防雷線-----------------------

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原本就讀於UCF(University of Central Florida)、擁有NCAA一級獎學金Donald De La Haye,在美式足球校隊中,所主打的位置是踢球員(Kicker)棄踢員(Punter)。Donald打了兩年校隊後,遇到一個麻煩;在UCF打校隊時期,他已經開始經營自己的Youtube頻道,並且影片當中有接廣告;而這也讓他遭到NCAA警告,因為根據NCAA的規範在就讀於大學時期,是不能有商業收益的。

NCAA表示Donald必須在「打美式足球」和「做Youtuber」之間,做出選擇。而這件事情,當然引發了一些討論;ESPN的Sports Center也針對這件事情進行了訪問。

「他們(NCAA)在這件事情來回了幾次,結果說我要嘛接受他們給我的規範,或者我就是不合格的球員且不能比賽。」Donald De La Haye說「我當然覺得是不公平的,我聽到時心揪了一下;畢竟一開始我也沒想到會帶來這麼多麻煩,就單純是希望帶來一些正面的事情;我認為這真的很不公平,但相信自己所相信的吧,相信我的熱情所在。」

Donald De La Haye後來選擇了Youtuber,而不是繼續他的大學球員生涯。而這也讓他開始了他的Youtube影片系列「NFL選秀之路(Road to NFL Draft)」。隨後De La Haye隨後藉著Goldwater Institute向他的母校UCF,持續爭取他應有的就讀權利和獎學金,後來溝通不佳,他決定告上法院,並且回到UCF的場館持續訓練

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除了一些娛樂性質的影片外,Donald De La Haye在Deestroying頻道上帶來的關注程度,以及他本來就有的實力,讓他逐漸獲得一些曝光機會。例如:受邀參加卡羅萊納黑豹(Carolina Panthers)的明星四分衛Cam Newton舉辦的慈善活動,而且還真的跟Newton本人說了些垃圾話Newton說:我才不相信這個人有他自己說的那麼強);和匹茲堡鋼人(Pittsburgh Steelers)的四分衛Josh Dobbs在IMG Academy一起練球;在亞特蘭大超級盃的媒體活動,跟匹茲堡鋼人的Juju Smith-Schuster玩一場Madden 19。Donald De La Haye在逐漸拉高名氣的過程中,終於獲得了一次訓練營的機會。

Donald De La Haye獲得了一紙兩週的訓練營合約,但不是來自大家熟悉的NFL,而是加拿大CFL多倫多淘金人(Toronto Argonauts)。CFL或許不是最受關注的美式足球聯賽,但這也貨真價實的是一支職業球隊;兩個星期前,De La Haye正式簽約並加入Practice Squad;兩天前,他終於獲得了上場機會。他的影響力已經在網路世代,表露的無庸置疑,甚至有小朋友球迷在現場獲得De La Haye的簽名後,感動到哭了出來......

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