專欄 當年憧憬「老爹」的大男孩,超越四分之一世紀的真摯友情

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榮譽名人堂 張尤金 | 2019/06/11

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Albert Pujols 第一次見到 David Ortiz 是在1993年,當時 Pujols 才13歲。

 

同樣出身多明尼加,年長4歲的 Ortiz 在剛滿17歲沒多久,1992年11月28日,與大聯盟水手球團簽約。隔(1993)年水手將 Ortiz 放在多明尼加夏季聯盟打球。當時博覽會和水手在多明尼加的棒球學校,距離 Pujols 家只有幾條街之遠。

 

還是學生的 Pujols 一早會收拾書包、拎著便當,和父親、姑姑說再見後出門,但他不是去上學,而是蹺課溜去棒球學校看 Ortiz 打球。當時的 Ortiz 同樣是10幾歲的小伙子,但他能把球打得又高又遠,這是 Pujols 從來無法想像的。

 

很快地,兩人成為朋友,到現在已經超過四分之一個世紀。

 

也許你還記得這一幕:

Fight

 

Ortiz 安打上一壘,一壘手 Pujols 趁他跪在地上的時候用手套猛敲他的頭,起身後的 Ortiz 則搞笑地幫 Pujols 馬殺雞。

 

事實上,Ortiz 和 Pujols 在大聯盟從來沒有同隊過,兩人在季賽交手38場,也在世界大賽對壘過,但他們卻是最瞭解彼此的人。

 

球場以外,兩人平時互通簡訊、打電話,也會在對方打擊低潮時透過電視轉播觀察對方,進而提供打擊建議。這種互動方式當然是基於兩人深厚的交情,但他們也很清楚,對方才是那個最瞭解自己的人,畢竟兩人都是全聯盟屈指可數的頂級強打,對方投手會怎麼投球、自己遇到低潮該如何調整,恐怕也只有彼此最瞭解。

 

2015年明星賽後紅襪與天使的比賽,Pujols 提點 Ortiz 揮棒時前腳跨步太慢,尤其是在面對慢速球或變化球時。後來 Ortiz 受訪時這麼說:

「Pujols 和我,我們是無話不談的朋友。」

「他跟我一樣,經常面對投手大量的變速球和滑球,一旦投手突然投速球時,我的揮棒就慢了半拍。」

「這就是許多人會說我揮棒速度太慢的原因,但我知道我的問題絕對不是揮棒速度,問題在揮棒時機(timing),因為我被其他球種擾亂了。」

「既然對方投手都知道我擅打速球,他們的策略就是要釣我去打變化球。」

 

有了 Pujols 的提點,Ortiz 接下來19場比賽打擊率.282、6支全壘打、17分打點,包括在洋基球場差點把球打到右外野的最上層看台。


截圖自JIM DAVIS/BOSTON GLOBE STAFF

 

而 Ortiz 也是同樣對待他的小老弟。在 Pujols 簽下10年2.4億美元合約的隔年,也是加盟天使的第一年,開季後 Pujols 打得糟透了,截至2012年5月16日為止,他只有.213打擊率、2支全壘打、17分打點。

 

Ortiz 特地看了一整場 ESPN 轉播天使與遊騎兵的比賽,從上場前的準備動作到打擊區的揮棒機制,他細細尋找 Pujols 可能的問題。Ortiz 發現這是強打者會遭遇的典型低潮,一種「等不到好球,追打壞球,因為數據不好而更加焦慮的惡性循環」

 

Ortiz 也知道此時的 Pujols 會對周遭的建議特別敏感而有情緒,尤其當時 Pujols 是全聯盟公認的天王打者。所以他反其道而行:

「當我們電話聊天時,我從不跟他講太多打擊的事,我們甚至不聊棒球。」

「我會嘗試用其他事情轉移他的注意力,等到我們要掛電話說再見之前,我才會簡短告訴他,讓他聽了之後更放鬆。」

 

Ortiz 在2015年9月12日單場擊出個人生涯第499、500號全壘打,他和 Pujols 成為大聯盟史上僅有兩名「同一場比賽擊出生涯第499及500轟」的打者;此外,Ortiz 成為大聯盟史上第4位多明尼加出生的500轟打者,其他3名分別是 Pujols、Sammy Sosa、Manny Ramirez,但對比 Sosa 和 Manny 疑涉禁藥,未來 Ortiz 和 Pujols 入選名人堂,顯然是更加被認同的。

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