2019/06/11

The Decision-LeBron James的決定與Pat Riley的野望:野望

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前篇文章回顧:

The Decision-LeBron James的決定與Pat Riley的野望:逆轉

The Decision-LeBron James的決定與Pat Riley的野望:風起

這個念頭首次出現在Pat Riley腦中,是在他們三位(LeBron James、Dwyane Wade與Chris Bosh)同時成為自由球員(2010年)的四年前。那將會是一生僅有一次的機會,彼時還是邁阿密熱火隊教練兼總管的Riley這麼說,儘管熱火才剛在2006年夏天拿下球隊成軍以來的第一個NBA總冠軍。

接下來幾年的壞運氣與愈見傾頹的戰績(隔年Wade受傷,熱火以難堪的15勝67敗結束了2007-08年賽季,隨後Riley又錯失隔年狀元籤,不僅讓芝加哥公牛挑走Derrick Rose,自己還用第二順位選上了日後證明場外比場內還要有戲的Michael Beasley),讓Riley更急切地想實現當年那個想法。2008年季中他將年齡已屆35歲的O’Neal給交易到了鳳凰城太陽隊,這個交易發生後連Wade都忍不住問Riley:教練,你的想法是什麼?我們怎麼樣才能重新組建一支冠軍隊?於是Riley跟Wade說明了他在2010年夏天的野望,而在接下來的兩年間,他會把教練席位交給年輕的Erik Spoelstra(後者已經在熱火隊工作了有13年之久),另外透過一些短期約交易,讓熱火能夠維持進入季後賽的競爭力,Riley也清楚熱火很可能只是季後賽一輪遊,但這都是他準備在2010年大展身手前所作的折衷與忍耐。

遠在他1995年接掌熱火職位前,Pat Riley早已名震天下。他就像現代版的紅頭奧拜克(Red Auerbach),同時兼任教練與總管,而且兩人的工作態度(硬頸、可靠,不屈)也相差無幾。在Riley前24年的NBA執教履歷中,他在NBA成為全美主流娛樂前,以36歲之齡,就被任命為洛杉磯湖人隊總教練。他之後帶湖人(Magic Johnson所領銜主演的80年代Show Time)拿下四次NBA總冠軍(前8年教練生涯裡進軍7次NBA總冠軍賽),穿著西裝、梳著油頭,站在場邊的雅痞形象,成為80年代全美最為風靡的人物之一,甚至連Michael Douglas所主演的電影華爾街,其主角形象也是copy自這位湖人少帥!

Pat Riley球員時期是名6呎4吋的搖擺人,肯塔基大學時期(1966年)曾當選全美第一隊,而這也是他球員生涯中最高的榮耀了。在9年的NBA生涯中,待過三支球隊(包括6年在湖人隊),大部分的時間他都是在板凳上渡過的,就連湖人隊總教練職位,也是因為原本屬意的教練人選無法履新,Riley才臨時湊數接下的。因此他總是認為,光是天賦,並不足以讓你勝過別人,你非得要有對成功的飢渴野心不可。所以在光鮮亮麗的場邊外表下,他其實是相當藍領的,玩樂之前先工作,目標達到之後再慶祝,所以很多人認為,或許離開湖人之後所執教的球隊如紐約尼克和邁阿密熱火,其球風才真正是Riley教練哲學的表徵!

而身為球員,聽到Riley的野望,頓時讓Wade變得有點焦燥不安,因為他不願讓他的巔峰歲月一點一滴流逝在這樣的情況上,他對Riley的計畫持相當保留的態度,他對Riley說:如果你認為LeBron會來到南灘,那你在作夢,那不可能會發生的,因為LeBron跟一般人不同!而且怎麼會有人,寧願犧牲球隊兩年戰績,空下約5000萬美金的薪資額度,卻巴望著一個前所未聞的明星組合計畫能夠實現?

當時Pat Riley只是點點頭,畢竟他跟LeBron不像Wade跟LeBron那麼熟。但過往那些走過大風大浪的經驗告訴他,這樣的野望應該會實現!他就是不相信,他們會拒絕這樣的條件與前景,但這樣子的美夢會不會終究是一場空?就連Pat Riley也不敢完全斷定,於是他一直密切地在觀察整個局勢。皇天不負苦心人,在2010年季後賽,他注意著LeBron的一舉一動,終於讓他發現了一個裂縫,一個千載難逢的時機………

(下回待續)

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