2019/06/13
作者:Darco

五元門票賣不完、Kimbrel 不想來,光芒的未來在聖彼德斯堡嗎?

光芒球場與進場人數的問題已經不是一天兩天的事了,即使尋找新球場的計畫在去年年底暫時告終,相關的議題依然在今年持續延燒。

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六月初時,光芒球團推出一項球票促銷活動:在 6 月 10 號到 14 號之間的這五場主場比賽,部分球票只要五元美金(大約新臺幣 160 元),每場比賽有大約五千張促銷門票,球迷將有三天時間可以買票。

結果,這五場的五千張促銷門票只有兩場售完,分別是 13、14 日對上天使的比賽,這樣的結果自然很快就淪為最新的笑柄。

「我覺得這是個好主意,」Kevin Kiermaier 倒是表達支持球團的做法:「這個活動是為了球員著想的,看看我們今年的成績和表現,我想我們值得在一大群球迷面前打球——我指的是超過兩萬人的人數。」

光芒今年開幕戰是今年唯三滿座的球賽之一(https://raytank.mlblogs.com/opening-day-photo-blog-be84c45e1e38)

為了吸引球迷進場看球,光芒今年還推出了其他的球票優惠活動,像是只要光芒星期五在主場比賽,就可以用 7.11 元購買特定區域的優惠票卷(沒錯就是跟 7-Eleven 合作),學生票最低只要五元、孩童票最低只要兩元等等。

然而,光芒今年的進場觀眾人數依舊低迷,場均進場人數僅有 13873 人, 在大聯盟排名倒數第二,僅贏過佛州鄰居馬林魚的 9417 人;目前場均進場人數不滿兩萬人的十支球隊之中,有八支球隊的戰績不滿五成,而運動家則是一直都有類似的問題,光芒超過六成的勝率、開季以來一直維持出色的表現,場均進場人數卻是倒數第二,顯得非常的荒謬。

最登峰造極的紀錄發生在今年 5 月 28 日,光芒在主場迎戰藍鳥,進場人數僅有 5786 人,是光芒隊史最低紀錄,隔天的比賽也僅有 6166 人進場,在這之前,最低紀錄是 2017 年 9 月 5 號的 6509 人,不過當天艾瑪颶風即將襲擊佛羅里達,進場人數低是可以預期的。

進場人數下降的問題並非只發生在光芒身上——事實上,這幾乎是整個大聯盟的共同的隱憂——不過光芒的處境可以說是最引人注目的,已經很低的進場人數還是連年下探,似乎沒有止盡。

看起來,光芒這個品牌在球場所在地聖彼德斯堡市(St. Petersburg)的吸引力已經不算高,甚至,對大聯盟的球星而言亦然如此。

在光芒打出好成績、進場人數持續刷低的同時,光芒正在追求自由球員的 Craig Kimbrel,然而,Kimbrel 最後選擇加盟小熊,小熊提出的合約確實比光芒還要好一些,但是總值也只差了四百萬,後來在加盟小熊的記者會上,Kimbrel 自己提到進場人數也是他考慮的因素之一。

「對我來說有件事很重要,就是能夠在一群對棒球比賽有熱情的球迷面前打球,我在波士頓時體驗過那種熱情,就算比賽結束了還是很難拋開那種情緒,尤其我的角色更是如此。我很容易受到球場氣氛而感到亢奮,尤其知道球場座位每天都會坐滿,這個因素絕對影響了我最終的決定。」Kimbrel 這麼說。

Craig Kimbrel 最終決定加盟小熊(https://www.chicagotribune.com/sports/baseball/cubs/ct-spt-cubs-theo-epstein-craig-kimbrel-20190610-story.html)

其他許多球員也都曾經表達類似的言論,去年季中從紅雀來到光芒的 Tommy Pham 在去年年底時就大力抨擊了這點:「從有一堆球迷的地方來到這個沒有觀眾的地方,感覺糟透了 ...... 就算是在多明尼加的冬季聯盟都有很多支持,這些球迷很支持球隊,會發出很大聲的加油聲,至於光芒?他們就是沒有這個部分。」

Chris Archer 在去年季中被光芒交易到同為小市場球隊的匹茲堡海盜,回憶起在海盜主場 PNC Park 第一次先發時,Archer 這麼說:「這大概是我球員生涯裡,第一次意識到主場優勢是存在的。」

光芒這塊品牌,在球員之間似乎也逐漸失去作用,儘管光芒不是自由球員市場上的積極買家,但是球場和所在地點的因素已經成了球團的負資產,這顯然不是件好事。

那麼,光芒的未來還要待在聖彼德斯堡嗎?

過去三年,光芒取得了向外尋找新球場的許可,去年鎖定坦帕市區的 Ybor City 進行規劃,然而,最重要的財務問題沒能解決,Ybor City 的計畫在去年年底宣告破局,聖彼德斯堡市政府准予的期限也已經到期,光芒的現狀是要在純品康納球場待到 2027 年,不過,這幾個月以來,關於光芒球場的討論聲浪始終沒有停歇。

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