2019/06/13
作者:Darco

五元門票賣不完、Kimbrel 不想來,光芒的未來在聖彼德斯堡嗎?

光芒球場與進場人數的問題已經不是一天兩天的事了,即使尋找新球場的計畫在去年年底暫時告終,相關的議題依然在今年持續延燒。

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今年二月中,光芒老闆 Stuart Sternberg 第一次在 Ybor City 計畫失敗後公開談論球場問題,在記者會上說他的目標是讓光芒在 2027 年後依然留在坦帕灣地區,換言之,留在聖彼德斯堡和移進坦帕市區都是選項,Sternberg 也說球團已經和聖彼德斯堡市市長 Rick Kriseman 有初步溝通。「我的期望是在夏天的時候我們已經有了計畫,然後再去找他談。」

坦帕市和聖彼德斯堡市的相對位置(Google Map)

三月份時,Kriseman 說他還在等待球團的答案,也表示光芒球團所剩的時間已經不多。「老實說,我不覺得我們還有一年可以做決定,有一筆很大的預算可以用來興建球場,但如果這些預算用掉了,球場不至於蓋不成,但是會變得非常困難。」

到了四月底,坦帕市選出了新市長 Jane Castor,而 Castor 的想法則是將光芒移進坦帕市區內。「我會盡我所能讓光芒搬來坦帕,我相信光芒會接受,畢竟他們想要待在這塊區域,我想市區內有好幾個合適的地點。」

坦帕市新市長 Jane Castor 主張將光芒遷進市區(https://www.metroweekly.com/2019/04/jane-castor-elected-first-lesbian-mayor-of-tampa/)

對於 Castor 的說法,Kriseman 則是說 Castor 的想法要轉化成實際做法並不是一件簡單的事,重點在於光芒當初和聖彼德斯堡市政府簽的協議,光芒在 2027 年之前不得自行向外尋找新球場地點,必須通過政府許可才可以進行,球團第一次申請時被市議會駁回,第二次成功取得三年期限,也就是找上 Ybor City 的那項計畫,但是最後無疾而終。

相關問題已經吵了好多年了,光芒進場人數還在持續下探,每年都有球打到屋頂上的貓道或音響,球員對於進場人數已經抱怨了好多次,外界也把遷移到新城市的選項列了一遍又一遍。

對於 Sternberg 與光芒而言,接下來又是一次非常關鍵的決定,到底要不要留在聖彼德斯堡市?還是會往坦帕市區經營?我們應該在不久後的某個夏日就會等到新的答案。

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封面照片:https://www.totalprosports.com/2019/06/09/tampa-bay-rays-embarrassingly-failed-to-sell-out-5-tickets-as-attendance-continues-to-plummet/

參考資料:MLB、Tampa Bay Times、DRaysBay、ESPN、Chicago Tribune、Bay News 9

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