2019/06/12

大三分時代的先驅是誰?勇士、火箭甚至太陽?很多球迷都會忘了這支隊伍-奧蘭多魔術

早在 10 年前,2009 年 1 月 13 日,魔術單場砍進 23 顆三分球,打破 NBA 歷史紀錄,有機會投進更多球,只可惜比賽進入垃圾時間,即便是 Tony Battie 這等替補中鋒,都想嘗試...

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昔日替補中鋒 Adonal Foyle 則補充,魔術的三分球建立於 Howard 之上,每次出手都是為了相同的目標,「Dwight Howard 在禁區太強了!問題是,他必須有空間,所有如果我們能砍進三分球,並且擺上一堆射手,就能免於被包夾。」

魔術並非紙上談兵,而逝真的有打出成績。就在 2009 年,他們先是 4-2 淘汰騎士,阻止難得以一見的 LeBron v.s. Kobe Bryant 的冠軍賽戲碼,甚至還是少數 LeBron 不曾在季後賽擊敗過的東區隊伍。可惜的是,隨著王牌組織前鋒 Hedo Turkoglu 北上前往多倫多暴龍,東區逐漸被 LeBron James 所統治,魔術也開始陷入起起伏伏的時期。一路到 2012 年,Howard 正式被送往洛杉磯湖人,宣告時代結束。

隨著魔術正式重建,許多人都忘了作為三分浪潮始祖,這支隊伍的貢獻。「很多人都忘記 Dwight 以前有多猛。」Van Gundy 回憶,「連續五年入選年度最佳陣容,且還是年度最佳防守球員,更是火鍋王、籃板王,有些還是連續多年達成,這些成就非常難以達成的。」Foyle 講到這段也笑說,倘若 Dwight 是這個時代的球員,或許他沒辦法抓下 15 顆籃板,而是單場出手 15 次三分球。

魔術為了建構這一套陣容,在 2007 年先是以 6 年 1 億 1000 萬簽下 Lewis,這筆簽約被嘲笑許久,當事人更以 2000 萬的綽號被嘲笑,沒有一支隊伍會開出如此高價網羅 Lewis,當然也沒人能猜到他在魔術陣容中,能扮演如此重要的角色。

就連魔術自己都是誤打誤撞實驗出來的,起初他們是讓 Battie 作為傳統中鋒出場,Howard 擔任四號位,在 2、3 號位擺上 Turkoglu、Lewis(或是其一放在板凳)。當 Battie 因傷報銷賽季,Van Gundy 開始嘗試讓 Lewis 擔任強力前鋒,Turkoglu 則作為控球前鋒。Foyle 指出,這是非常有趣的,讓人為之瘋狂的做法,就像現在的勇士,用非常高大的身材,在執行小球戰術。

Steele 還記得,原先以為魔術只會比中段班的隊伍,再強上一點點。沒想到一趟客場之旅,繼締造聯盟三分球新紀錄後,又接連擊敗當時的強權湖人、金塊,轉眼間成為 NBA 新勢力。「還記得在公車上、電梯裡,看見 Jameer Nelson 以及其他球員精疲力盡的,就想下一場對金塊表現不會太好。」結果事後,魔術確實大勝對手快 20 分,「感覺好像拼圖一塊塊湊齊了。」

以前的魔術也與現在的隊伍有所差異。Van Gundy 指出,對比本賽季的火箭,他們非常抗拒在中距離出手,沒有像 Lewis 這樣的球員,他時常在中距離展開進攻,現代隊伍會比較強調極端的禁區與三分線比例。此外,魔術不喜歡大量的急停跳投,Van Gundy  採取的是傳統的 inside-out,裡外應合,讓球員都參與進攻。

當然,別忽略 Turkoglu 那些年的跳投破壞力,總能在季後賽關鍵時刻殺出重圍,Van Gundy 就提到 Turkoglu 獨一無二的貢獻,「我們都會稱讚 Giannis(字母哥),可是 Hedo 沒有這種體能優勢與天賦,卻也是 6-10 的長人,能夠傳球擔任控球後衛,甚至投射三分球。即便到現在,也很少有這樣的球員,歷史上要找到相同技能組的可不多。」

Turkoglu 特殊的技能組,同時影響了 Lewis 的角色定位,他更像是鋒線射手,作為傳統大前鋒卻也不含糊。Van Gundy 指出,許多球員都會避免對抗比自己高大的對手,「當然,你說現在根本沒人在乎,那是因為足以畏懼的強力前鋒減少了,但在當時可是大問題。」Lewis 是非典型前鋒,就像 Turkoglu 一樣獨特,放行大量投射三分球,且兼具功能性、速度。關鍵在於,有助於啟動 Howard 每一波的黨拆攻勢。

「Dwight 正值生涯巔峰,球隊的基底也是如此。他每天都在完成可怕的數據,像是 60% 的投籃命中率、15 次灌籃、來回狂奔,還會附帶 16 顆籃板球,看他比賽絕對不無聊。」Foyle 這麼說。

Howard 於 2009 年賽季出賽 79 場,且生涯前幾年幾乎是 0 缺席的資優生,直到傷病開始纏身,事情才急轉直下,至少 Van Gundy 是這麼認為,「對手必須去追根究底解決 Dwight 帶來的威脅,他會在關鍵時刻上場,那種進攻模式太難以防禦了。必須做出抉擇,換防根本不足以稱為選項,因為後衛根本沒轍,他太強壯了!如果你選擇拆解擋拆,那三分射手就在另一頭獲得空擋。」

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