2019/06/12

王牌強投還是過譽選手?Madison Bumgarner的交易價值有多高?

本季截止至今,MLB各隊都已經打完65~70場比賽。雖然是個不小的數目,但也不能算多 — 整年共有162場例行賽,代表仍有超過一半的球賽等在前方。因此,戰況隨時都會出現極大的變數;漫長賽季...

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過去一年半成績

球員 vFA G/F K% - BB% ERA- FIP- xFIP- WAR
投手A 91.8 1.13 14.7% 87 101 100 2.5
投手B 92.9 1.27 17.4% 88 88 88 4.7

 

過去兩年半成績

球員 vFA G/F K% - BB% ERA- FIP- xFIP- WAR
投手A 91.6 1.08 15.8% 84 99 98 4.2
投手B 92.8 1.24 15.5% 83 90 93 7.6

 

倘若手上持有這些數據,你會認為A、B哪位投手更勝一籌?嚴格來說,可能沒差很多 — 兩人都是滾地球稍多於飛球、直球均速90哩出頭、三振率減保送率的差距只有4%以內、防禦率稍優於FIP及xFIP,但都至少有平均或以上的水準。再補充一條:他們都是左投。不過,即使相差不大,若真的硬要二選一,你可能還是會傾向選B投手 — 他幾乎沒有任何一項數據明顯遜於A,且球速稍快、部分成績甚至更好。B投手也累積了更高的WAR值,原因是過去四季他年均可吃下173局;至於A投手上次單季投超過130局,已經是2016年的事。

 

公布答案:投手A就是本文主角Bumgarner,而投手B則是去年J.A.Happ被藍鳥交易至洋基隊前,在舊東家投出的成績。首張表格取「過去20場先發」的用意,便是因為Happ上季被交易前替藍鳥先發了20場,而為了將今年只累積14場出賽的Bumgarner,擺在相同的基準點,索性將他去年最後六戰的數據納入樣本。最後兩張表格,也分別是Happ被交易的時間點往回推、以及現在的Bumgarner往回推。我們可從這些數據得到的結論是,倘若只看被交易前兩到三年的表現,上季的Happ、和今年的Bumgarner,呈現的數據其實沒有等級落差。

San Francisco Giants vs. Milwaukee Brewers

 

只不過,假設沒有人刻意提出、篩選這些數據,我想應該不會有多少人認為,Happ、Bumgarner是價值及實力差不多的投手。記得藍鳥去年賣掉合約剩半季的Happ,換回了哪些東西嗎?如果忘了也沒關係,因為無論是當時的身價、或是轉隊之後的實際表現,Brandon Drury、Billy McKinney都不會是值得一般球迷記住的選手。上季在洋基留下44wRC+的進攻產能,Drury轉隊後至今的67wRC+也沒好到哪去;去年秋天McKinney雖交出勉強堪用的數據,今年卻馬上打回原形,WAR是難看的 -0.5。然而,這兩人已經是所有買家中,對Happ開出的最佳報價(至少藍鳥這麼認為)。

 

當然,市場可能不至於真的將現在的Bumgarner,當成去年的Happ看待。首先,前者在兩個月後才滿30歲、後者去年已經35歲,雖說年齡對合約年選手的交易價值的影響力相對較小,但想拚季後賽甚至冠軍的球隊,或許還是更信任年輕球員的續航力。而即便「季後賽專武」的美化標籤,讓Bumgarner總是容易被高估,但他充足的大賽經驗、已經多次證明有辦法在巨大的壓力下投出好成績,也是無法否認的事實。而且,Mad Bum也的確擁有過更高的巔峰 — 全盛時期的2011~2016年間,他年均可交出3.9WAR,最後兩季更有5.0、4.3勝的貢獻。

San Francisco Giants vs. Cincinnati Reds

 

所以比起Happ,若有球隊願意投資更多籌碼在Bumgarner身上,也不能說那是錯誤的決定。但我們仍得認清一件事:雖然現在的Mad Bum依舊有價值,但他也不再是那個呼風喚雨的王牌先發;相反的,他是一個正在退化、卻因為擁有許多好看的標籤而被高估的球員。讓我們先從他逐年的三振率開始看起:

 

2013~2015年可以說是Mad Bum的威力全盛期,當時直球均速仍介於92.5~93英哩之間,三振率高達25.5%,比起僅有5.7%的保送率高出4.5倍。然而,之後兩年Bumgarner的直球均速卻掉到92英哩以下,三振率也分別跌至22.4%、19.8%,一口氣從遠優於聯盟平均,滑落至均值附近。擺脫過去兩年的傷痛陰霾後,本季的狀態有好轉跡象,直球均速回歸至92.2英哩、三振率也回升至23.7%,但還是不及巔峰水準。好消息是,Bumgarner的保送率一直都很低,經過上季的低潮後,今年的三振保送比迅速回歸至優異的4.94。

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