2019/06/16
作者:公鹿斑比

2019年MLB十大球星No. 6 — 垃圾話的嘴砲人生:Alex Bregman

塞翁失馬 2011~2014年間的太空人隊,可說是全世界球界的一大笑話,當時他們是全大聯盟最爛球隊,沒有之一,連續三年拿下爐主地位,2011~2013年間更是連續三年百敗,直到2014年才由響尾...

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塞翁失馬

2011~2014年間的太空人隊,可說是全世界球界的一大笑話,當時他們是全大聯盟最爛球隊,沒有之一,連續三年拿下爐主地位,2011~2013年間更是連續三年百敗,直到2014年才由響尾蛇取代爐主地位,分區墊底的位置也交到了世仇遊騎兵的手上。

當時的太空人,可能一支來自亞洲的球隊都能對他們拿下超過5成的勝率,隊上不斷出清Carlos Lee、Hunter Pence等即戰力,主要成員如Altuve、Maxwell等等在當時都只是小聯盟等級的球員,這種惡意輸球的方式引來各界嗤之以鼻,破壞市場行情,如果你認為純品康納球場的情況很慘,當時的美粒果球場「盛況」不在其下。

但這麼一坦的結果,也得到了許多建隊的基石,為3年後的奪冠打下了堅固的基礎,Bregman就是其中一人。2014年,太空人握著重建期的最後一支狀元籤,選下了當時大學最強投手的Brady Aiken。然而,結果卻不盡人意,他的手肘尺骨附屬韌帶,也就是TJ手術的部位,被發現相當細小,糟糕的健檢結果,使太空人大砍了他的簽約金,Aiken也黯然離開休士頓,未與太空人簽約,除了Aiken和他的經紀人團隊,休士頓市民也失望透頂,大批作家老球員名嘴的批評排山倒海而來,認為太空人不想贏球、球界毒瘤、只想省錢不想贏球......等等。但在隔年3月也證明了健檢結果,Brady Aiken接受了Tommy John手術,2018年更是缺席了一整季,至今仍在印地安人1A掙扎著。

錯過了狀元Brady Aiken,卻也因此得到隔年榜眼的補償選秀,在狀元熱門Dansby Swanson被選走之後,太空人也隨即挑了來自路易斯安那州立大學這位身材短小、打擊技術成熟、運動能力優異的游擊手Alex Bregman。

很快地,Bregman就用他良好的本壘板紀律以及成熟的擊球能力開始屠殺各層級小聯盟,才剛從2015年6月選進來,2016年就已經爬升到AA,短小的身材卻展現了不錯的長打能力,在AAA只打了18場比賽之後,就用.333/.373/.641的恐怖三圍,得到了大聯盟的門票。

低潮

他的大聯盟之旅起初並不順利,生涯前17個打數都沒有安打,原本拿手的抗三振選保送能力並沒能兌現,當季的三振率和保送率分別是24%及6.9%,雖然八九月都有著不錯的表現,wRC+分別為121與161,然而隔年上半季又陷入了低潮,只有106wRC+掙扎的表現,不夠優秀的力量完全被放大在他的擊球品質上,106的wRC+看似仍在平均附近,但仔細看他的xwOBA是淒慘的0.309。

糟糕的擊球品質,被許多專家認為恐怕難以翻身,對比2017年太空人的恐怖球季,交易傳聞不斷傳出,有位球迷就在Twitter上發表用Breg換Sale,然而Bregman也反擊表示球迷不懂棒球,而加上在2017年初推特上嘴Odor在經典賽上甩棒沒出去的全壘打,Bregman說道:「真是豪邁的甩棒,弄得好像出去了一樣 #搖頭」,糟糕的表現加上出言不遜的性格讓他招來一身黑,引發外界對他「態度」的討論。

反彈

看似他的生涯注定平凡無奇的時候,他為自己開闢了另一條道路──2017年下半季開始,三振急遽下滑,上半季的三振率原本就是不錯的17.0%,而下半季更進一步到了聯盟頂尖水準的13.8%;大量拉打的策略彌補了他不頂尖的力量──整個生涯他拉打的球當中,可以產出197的wRC+,對比他擊中球後能產出153的wRC+優秀不少;比賽中也常常能看到,他能夠大量擊出界外球以破壞投手策略。下半季的他,打出了142的wRC+,在當時三壘手中只輸給Josh Donaldson、Kris Bryant以及Nolan Arenado三位超級巨星,而他良好的本壘板紀律、力量不錯的特性當時FG的作家Craig Edwards曾經這麼稱呼他──三壘版的Joey Votto,只不過對比當年Altuve、Correa、Springer三顆星輝映之下,他的光芒也顯得比較黯淡。

那一年的季後賽,也就是太空人奪冠那一年,即使他只有產出77的wRC+,他仍利用他棒子的黏性,讓許多投手吃足了苦頭,並砲轟了Kershaw、Sale、Jansen等大投手,更在世界大賽第五場比賽面對大魔王Jansen打出再見安打,在關鍵時刻頻頻演出殺本壘的大心臟守備表現,太空人的奪冠大功臣,絕對少不了他,在Astroball一書中提到,他們發現像是Bregman、Altuve這類個子小的優秀選手,因為在成長過程就常常面臨到許多的挫折,因此面對大場面時都毫無畏懼,也讓他們在季後賽頻頻有大心臟的演出。

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