2019/06/14

李維拉睡魔歸位 聖殿封神百分百 Mariano Rivera (上)

(來源:2019年3月《美國職棒雜誌》) 【一字未刪、保留李維拉封神全紀錄,看過雜誌精簡版文章的讀者也請別錯過!!】 要是修瓦特(Buck Showalter)早知道呢?...

請繼續往下閱讀

(來源:2019年3月《美國職棒雜誌》)

【一字未刪、保留李維拉封神全紀錄,看過雜誌精簡版文章的讀者也請別錯過!!】

 

要是修瓦特(Buck Showalter)早知道呢?

提到這位名教頭的「千金難買早知道」,多數人會想起他3年前美聯外卡驟死戰死扣著終結者布里頓(Zach Britton)不推上場、最終遭對手再見轟的慘劇經典,殊不知這只不過是「昨日重現」。

1995年分區系列賽第五戰8下開局,修總將5天前才先發135球、是役又揮臂118次的王牌孔恩(David Cone)續留場中,孰料被水手一陣逆襲後吐回2分領先,只得換上當時還是菜鳥的李維拉(Mariano Rivera)接手。例行賽時李維拉雖扛不住先發工作,季後轉進牛棚卻整個脫胎換骨,無奈先前4.2局零失分的表現雖宛若天啟,登板後卻只收罷殘局、外加隔局僅解決1人次後隨即遭撤下,改由賽揚強投麥道爾(Jack McDowell)接棒,導致洋基12局下被再見安擊沉、輸掉晉級機會。

(來源:Stephen Dunn)

輸掉晉級機會後,修瓦特告別4年任期下台負責、洋基黑暗年代的支柱馬丁利(Don Mattingly)退役;緊接著名人堂教頭托瑞(Joe Torre)獲聘、基特(Derek Jeter)站穩游擊,李維拉則常駐牛棚至退役,條紋軍的史詩級盛世亦於焉展開。

要是當時修瓦特早知道,牛棚中最值得依靠的,正是被匆匆換將的李維拉呢?

一如李維拉本該在漁船上度過的人生,場景卻倏地跳接到醺染著夏日微風的鑽石綠野,當時修瓦特顯然也未能料到,眼前這名枯瘦不起眼的小子,有天竟會以史無前例的壓倒性支持率、昂然邁入棒球諸神殿…

轉捩點

「停!!!救人哪!米蓋爾(Miguel)受傷了、找人來幫忙,他傷得很重!」

18歲那年,國中便輟學的李維拉跟著船東老爸帕拉希歐斯(Palacios)、一行九人出海捕魚,為了賺取機械技工職校學費,他一週就有在六天在海上漂流。

某日清晨4點,多數人美夢正酣,漁船上的聲納雷達卻突然狂閃紅燈,和全船組員中樂透似的亢奮歡呼聲相互呼應。網子剛拉上船,近80、90噸的漁獲堆滿眼前,顯見此行大有斬獲,但深知自家漁船能塞進110噸漁貨、人稱「馬李安諾船長」的帕拉希歐斯顯然還不夠滿意:「我們得把船裝滿。」

黑暗中摸索著繼續工作,沒人留意到控制漁網拉繩的滑輪片和捕來的沙丁魚交互纏繞、安全情形堪慮。說時遲那時快,就在一名船員正打算鬆開繩索時,拉繩冷不防從液壓裝置激射而出、在一陣混亂驚呼中疾速掃向李維拉胸口,

「那一瞬間,感覺就像是被火箭砲擊中一樣。」李維拉憶道。

Mariano Rivera與父親於家鄉合照(來源:www.midiario.com)

儘管肋骨挫傷、掉了幾顆牙,但相較他人李維拉的傷勢還算輕微,因為剎那之間,他目睹原先站在身旁、體重上百公斤的叔叔米蓋爾竟被橫越船身的拉繩甩得「活像片棕櫚葉般」凌空飛起,面部直接撞上金屬儲水槽尖角。

「他的臉被劈開、血流得到處都是,痛到大聲哀號,」每每憶起叔叔曾為管教嚴格的父親緩頰、勸自己要理解老爸苦心的畫面,李維拉直到30年後都還難以平復接受:「這是我有生以來見過最駭人的事。」

「從那時起,我想他變得擔心卻步了。」帕拉希歐斯表示,兒子在那次出海後「越來越常練球和去球場。」而李維拉則說,不久後在叔叔的葬禮中「是我印象中頭一次看見父親哭泣」。

一年後,帕拉希歐斯的船又遇災難、受熱帶風暴席捲而翻覆,所有船員只得擠進一艘鐵製救生艇,在鯊魚出沒的海域中等待救援,李維拉至今難以忘懷:

「我倚著船舷、身體被浪打濕,盤算著自己是想被淹死還是讓鯊魚吃掉?」

再度倖存後,李維拉球練得更勤,即使球速只有87英哩,在祖國巴拿馬參加測試會時甚至沒帶到手套,仍憑著流暢投球姿勢獲得洋基隊青睞,收下三千美元簽約金進軍職棒。

「我喜歡看船上各式各樣的魚,但父親的生活不適合我,」多年後,李維拉接受《運動畫刊》訪談時表示:「捕魚是不會有未來的。」

訂閱運動視界電子報

追蹤我們