專欄 〈NHL〉從墊底到隊史第一座史坦利盃,聖路易藍調的奇蹟大逆襲

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大聯盟 Darco | 2019/06/13

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新年新希望,這是歲末年初時人們常常掛在嘴邊的一句話,或許,沒有人能夠比聖路易藍調做出更完美的詮釋了。

今年年初時,藍調看起來一蹋糊塗,1 月 3 日,藍調今年第一場比賽前,他們還是全聯盟最後一名的球隊,15 勝 18 敗 4 場延長敗,積分僅有 34 分,當時 2018~19 球季已經進行了四成,藍調剩餘球季的走向確實讓人憂鬱。

6 月 12 日,五個多月後,藍調在第七戰以四比一擊敗波士頓棕熊,以四比三贏得史坦利盃決賽,拿下隊史 52 年第一座史坦利盃冠軍獎盃。

五個多月,從墊底到冠軍,這不只是個成功的球季,更是 NHL 歷史上的一大奇蹟。


https://www.ctvnews.ca/sports/st-louis-blues-down-bruins-4-1-in-game-7-to-win-first-stanley-cup-1.4464217

1 月 3 號的那場比賽,藍調贏了衛冕軍華盛頓首都,接下來他們逐漸步上軌道,在一月底開始更是拉出一波十一連勝,讓他們一舉回到競爭季後賽的行列,在三月底時,他們正式拿到了季後賽的門票;藍調在今年的比賽打出 30 勝 10 敗 5 場延長敗,積分 65 分是三十一隊之最,甚至還贏過打出史詩級球季的坦帕灣閃電,最終藍調以西區中央組第三種子進入季後賽。

藍調的大逆襲和一位奇兵息息相關:Jordan Binnington,這位 25 歲的守門員在 1 月 7 日生涯第一次先發,就帶領藍調以三比零完封費城飛人,接下來,Binnington 成了藍調的一號守門員,場均失分只有 1.89 分,帶著藍調不斷贏球,只打了半季的他在季後入圍了卡德爾獎(Calder Trophy,頒給最佳新秀)。


▲驚奇竄起的 Jordan Binnington 絕對是藍調的重要功臣
(St. Louis Blues Twitter)

另外,總教練 Criag Berube 也是一大功臣,他也是在季中才接手的——原本的總教練 Mike Yeo 在十一月中被球團開除,Berube 接手後凸顯了球隊的風格:聯盟的趨勢是打得越來越快,他卻讓帶著藍調走向不同的方向:更強硬的球風、更多的肢體碰撞,這個策略確實影響了對手的發揮,而 Berube 在季後也入圍了傑克亞當斯獎(Jack Adams Award,頒給最佳總教練)。

藍調的好表現也讓 Gloria 這首歌一次又一次在主場 Enterprise Center 場內播放,這是藍調在今年才開始的慣例,只要他們贏得比賽,就會在休息室裡播放這首 1982 年出版的歌曲,這個勝利象徵很快的就傳到聖路易的每個角落,就在聖路易球迷和 Gloria 旋律的加油聲之中,藍調展開了他們在季後賽的征討。

在季後賽的四輪賽事裡,藍調都打得非常辛苦,每一輪賽事都至少打了六場才晉級,其中第二輪面對達拉斯星辰,更是打到第七戰的二次延長,才靠著 Pat Maroon 的關鍵射門驚險晉級。

挺過西區的賽事,藍調在史坦利盃決賽面對到棕熊,這是兩隊第二次在史坦利盃決賽碰頭,上一次已經是 1970 年的事了,當年棕熊四比零橫掃藍調,讓藍調連續三年在決賽被橫掃出局,事隔 49 年,藍調當然想要報當年的仇、更重要的是,挑戰隊史第一座冠軍。

前兩戰在波士頓戰成一勝一敗,第三戰他們回到聖路易主場,沒想到卻以二比七慘敗,Binnington 還被途中被換下場,第三戰結束的那個瞬間,或許是藍調今年的最低點。不過,藍調在第四戰馬上反彈,在主場以四比二獲勝、把系列戰扳成平手,這也是藍調隊史的主場決賽首勝。


https://www.nhl.com/blues/news/get-commemorative-tickets-from-stanley-cup-playoffs-games/c-307480520

關鍵的第五戰,藍調在客場一分險勝,拿下聽牌優勢,Binnington 讓棕熊 39 次射門只成功一次,討回第三戰失常的一面,也讓藍調第六戰有機會在聖路易球迷面前拿下冠軍;可惜藍調在第六戰出現太多射偏的射門,反倒讓棕熊成功續命,雙方要打第七戰一決生死;在錯失在主場封王的機會後,外界開始看衰藍調,畢竟棕熊不但有第七戰的主場優勢,隊上球員的經驗更豐富。

第七戰,藍調在第一節就靠著兩大主將 Riley O'Reilly、Alex Pietrangelo 的射門成功取得領先,Binnington 則是不斷擋下棕熊的攻勢,藍調在第三節再拿兩分,宣告了棕熊的死刑,比賽進入讀秒階段時,場邊的藍調球員就已經難掩亢奮,時間歸零,藍調球員興奮地衝進場內,拋起頭盔和球棍,高呼著慶祝藍調創隊 52 年以來的第一座冠軍。

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因為 Kobe 所以開始看籃球, 因為王建民所以開始看棒球, 因為倫敦奧運男排金牌戰所以開始看排球, 因為超級盃51所以開始看美式足球, 因為溫哥華所以開始看冰球。

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