2019/06/17

說來話長的故事:雙城隊大爆發、印地安人大災難,為何美聯中區的戰局出乎意料?

為何職業運動總是引人入勝?除了精神寄託、追星情節,另一個能讓體育賽事有趣的元素,無疑是其「不可預測性」。在各隊都有一定水平的職業運動聯盟,任何看起來板上釘釘的事情,都還是有翻盤機率。當DeMarcus...

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為何職業運動總是引人入勝?除了精神寄託、追星情節,另一個能讓體育賽事有趣的元素,無疑是其「不可預測性」。在各隊都有一定水平的職業運動聯盟,任何看起來板上釘釘的事情,都還是有翻盤機率。當DeMarcus Cousins加入已經擁有Stephen Curry、Kevin Durant、Klay Thompson甚至Draymond Green的勇士隊,很多人都認為,NBA乾脆直接將三連霸金盃塞給他們......畢竟,怎麼可能有人類能打敗這支籃球隊?然而,這支勇士隊的結局我們也都知道了。更殘酷的是,相較於其他運動 — 例如棒球 — 籃球甚至還被公認是相對容易預測的。

 

我們不能因此否定預測的功用及重要性 — 事實上,相較於隨機亂猜,對某項運動有充分了解的人(或機器),長期來看依然能做出高比例的正確預測。也有充分的研究證明,許多由數據或統計專家建立的「預測模型」,對體育賽事有相當可靠的預估能力。只不過,再怎麼傑出的預測,都一定還是會有偏誤 — 因為那畢竟不是水晶球。我們可以試著做出高正確率的預測,但好的預測不代表每一項預估都得命中。這也是棒球、或其他職業運動吸引人的地方:大多數結局能按照邏輯運行、符合預期,但有時又會跑出意想不到的例外。

 

今年的MLB賽季已經進行快三個月,而即便在樣本數持續擴大的情況下,某些讓人訝異、超乎預期的表現,仍是正在進行式。比如在我寫這篇文的當下,Lucas Giolito和Lance Lynn是全聯盟WAR值(貢獻勝場數)第二、第三高的投手,雖然榜首是比較不讓人意外的Max Scherzer。Joey Gallo、Jorge Polanco、Paul DeJong......這些可能要有點深度的大聯盟迷才會認識的球員,目前都佔據野手WAR值前十強。開季前也應該沒人能料到,過去兩年進攻產能wRC+都高達146的Jose Ramirez,現在竟然變成全聯盟第四糟WAR連0都沒有的打者

「jorge polanco」的圖片搜尋結果

 

若以球隊為單位,同樣有很多原本看起來板上釘釘、結局卻南轅北轍的故事。今年哪支球隊的表現最出乎意料?我分別採用三家數據分析網站FanGraphs、Baseball Prospectus、538的預測系統,將他們提供的季前預測勝率平均,得出各隊在球季開打前的被看好程度;最後,再將季前預測勝率、與今年實際勝率對比 — 正差距越大,表示打得比預期好越多:

季前預測勝率 vs 本季實際勝率 差距排行榜

球隊 季前預測勝率 本季實際勝率 差距
雙城 0.519 0.672 +0.153
道奇 0.574 0.667 +0.093
遊騎兵 0.438 0.529 +0.091
光芒 0.531 0.603 +0.072
勇士 0.512 0.580 +0.068
太空人 0.605 0.667 +0.062
釀酒人 0.519 0.574 +0.055
響尾蛇 0.475 0.529 +0.054
白襪 0.444 0.493 +0.049
小熊 0.519 0.559 +0.040
費城人 0.531 0.559 +0.028
洛磯 0.506 0.529 +0.023
洋基 0.599 0.612 +0.013
運動家 0.506 0.507 +0.001
教士 0.481 0.478 -0.003
天使 0.506 0.493 -0.013
巨人 0.444 0.424 -0.020
紅雀 0.525 0.500 -0.025
大都會 0.531 0.493 -0.038
紅人 0.494 0.455 -0.039
老虎 0.426 0.385 -0.041
馬林魚 0.407 0.364 -0.043
海盜 0.488 0.441 -0.047
紅襪 0.574 0.514 -0.060
印地安人 0.580 0.507 -0.073
金鶯 0.383 0.309 -0.074
水手 0.481 0.403 -0.078
國民 0.549 0.456 -0.093
藍鳥 0.475 0.368 -0.107
皇家 0.438 0.324 -0.114

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