專欄 看吉田輝星,不禁遙望「王子」齋藤佑樹的黯淡...

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小聯盟 築夢,逐夢 | 2019/06/15

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新一代甲子園新星吉田輝星,備受矚目的職棒初登板因腸胃炎來亂,晚了幾天登場,在6月12日的晚上,仍舊吸引眾多目光。所有人都在看,這名年僅18歲、去年隻手遮天的少年強投,歷經半年的職棒洗禮後,會有甚麼樣的表現,據日媒報導,北海道當天電視的收視率,瞬間最高曾衝上28.6

圖/取自日本雅虎體育

日本時間晚上6點,火腿對戰廣島的比賽正式展開。當過往在電視上看見的球星們,變成眼前自己的對手,吉田首局站上投手丘,緊張之情全寫在臉上,導致他第1局就大演小劇場,面臨1出局滿壘危機;但他臨危不亂,拿出強悍心理素質,先K掉今年曾寫下連27場安打紀錄的西川龍馬,再解決掉磯村嘉孝,無失分下莊。

 

吉田第2局被廣島攻下1分,接著宛如「解除枷鎖」般,身手越放越開,投球漸趨穩定,第3到第5局只再被打1支安打;火腿也以火力相挺,前5局兩度突破廣島王牌大瀨良大地的投球,攻得2分。在吉田完成5局投球後,帶著領先優勢退場,火腿牛棚老大哥們,也對小老弟不差,順利守下勝果,讓吉田生涯初登板,就嘗到勝利的果實。

吉田還未站穩腳步,但這職棒的第一步,跨得成功,沉穩的心理素質,更彷彿讓人看見足以接班王牌的架勢。看到吉田,也不免讓人再度想起曾備受期待、如今黯淡無光的「手帕王子」齋藤佑樹。

 

倘若,齋藤當初高中直接進職棒,現在是否也會是獨霸一方的日職球星呢?

 

2006年的夏季甲子園,齋藤率領早稻田實業,與田中將大領軍的駒大苫小牧對陣,並上演甲子園相隔37年的決賽加賽戲碼;齋藤小宇宙大爆發,連續三天完投,帶領早實奪下勝利,最後打席K掉田中的經典畫面,至今是為人津津樂道的一場對決。賽後,兩大「怪物」的動向,無意外成為外界焦點,齋藤選擇念早稻田大學,田中則直接進到職棒。

 

田中提早進入職棒,不斷進化、獲獎無數,蛻變為樂天的王牌,甚至被譽為「神之子」,2013年寫下單季24勝0敗的鬼神成績,帶領如日中天的樂天,隊史首度挺進日本大賽,並擊敗讀賣巨人,拿下隊史首座總冠軍。如今,他已在大聯盟站穩腳步,成為豪門洋基的重要先發投手之一。

 

齋藤呢?本就有天賦的他,在大學可說是打遍天下無敵手,但看著田中的快速成長,也開始出現不少聲音在討論齋藤念大學,成長是否因此被限縮。2011年,齋藤投入職棒選秀,風光以火腿第一指名加盟,並在初登板對戰羅德,以5局失4分奪勝;是的,歷經四年大學磨練,他的初登板就只是如此「一般」的成績。

 

齋藤最後在菜鳥球季,先發19場繳出6勝6敗、防禦率2.68成績,帳面上看起來,確實不差;隔年,他還榮膺開幕戰先發,以9局失1分好投摘勝,並在該年4月對歐力士飆出生涯首場完封勝。然而,可惜的是齋藤的風光,就此停住了,他2012年肩膀爆發傷勢,年底被診斷出肩關節唇損傷。

 

肩膀受傷,比起手肘韌帶斷裂之累的傷勢,對投手的未來威脅性更大,齋藤的職棒生涯,無疑遭遇重挫。他沒有開刀,選擇用復健方式求生存,不斷調整姿勢、重量訓練,試圖找回傷前的身手,至今未果,2012年後打打停停。每年球團都期待齋藤復活,甚至為了激勵他,把1號背號給他,無奈的是,總以失望收場,今年亦然;他今年登板6場、1場先發,0勝1敗、防禦率高達5.87。

 

昔日備受關注的「王子」,如今,由於上天跟他開了一個大玩笑,一夕之間,被貶成了「庶民」。

 

現在談論一切,都只是結果論,職棒也未必一定能帶領球員走向成功,養成失敗的案例比比皆是,但無可否認的是,確實在養成的資源跟體制上,比大學更加健全,何況當初2006年,齋藤已經投出身手,足以吸引球團目光,只是他當下的目標,是大學。

 

田中和齋藤,當初全日本最關注的兩大高中生,如今一個在大聯盟,一個在一二軍載浮載沉,不勝唏噓。看著齋藤載浮載沉好幾年,不免有些感嘆,現在邁入職棒生涯第九年的他,哪天被火腿釋出,都不要覺得太意外。

 

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