專欄 北大荒全新傳奇入列--Joe Mauer背號退休之榮耀禮讚

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特約名家 正義鷹大俠 | 2019/06/18

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(來源:雙城隊官方Twitter專頁)

「我希望當今天晚上這裡的每一個人看見7號背號高掛時,能都知道,你扮演過推波助瀾的角色。」

--茂爾(Joe Mauer)在退休背號儀式時對全場球迷、親友及昔日同袍喊話

上周六,雙城隊主場標靶球場(Target Field)擠進了39,267名觀眾。滿座不過38,544人的場地之所以大爆滿,並非球迷想趁假日一睹這支戰績暫居聯盟之冠的王者之師出征,而是來見證在地出身的子弟兵--茂爾的背號退休儀式。

媲美教科書的左打揮擊闖出名號的茂爾,初亮相即展現2001年選秀狀元價值,全盛時期除了扛下繁重捕手任務還拿過3座打擊王,能攻擅守自不待言。來到巔峰的2009年更一舉搶下年度MVP大獎,包括打擊三圍、進攻指數OPS、校正進攻指數OPS+均居美聯打者之首,同時斬獲「金銀雙獎」--金手套與銀棒獎。直到2018年退役為止,生涯均效力雙城的15年期間所累積的上壘率、安打數、打點、保送數均搶進隊史十強,二壘打數和代表整體攻守貢獻的綜合評估指數WAR值甚至分踞榜眼、探花,對球隊的貢獻和意義不言可喻。

全場見證下,背號退休儀式於雙城迎戰皇家的賽前展開,最先映入眼簾的是大螢幕上所播放、名為「孕育冠軍」(Raising a Champion)的精華影片。在畫質顆粒偏粗、穩定度不甚佳卻充滿復古風情的家庭錄影帶式開場畫面中,只見還沒上小學的茂爾在自家後院和兄弟打球。而事後主角也承認,典禮開始不久後,自己的喉頭已經開始哽咽。

雙城球團剪接的致敬影片,當中可見孩提時代的Mauer

在長達15年的雙城球涯中,茂爾向來以低調、沉靜與寡言著稱,就連對記者話也不多,和他在本壘板後指揮若定的司令塔形象相契合。但其實自從上季睽違5年再披捕手護具、告別球場的那場生涯終戰起,這位生涯後期受腦震盪困擾、只得轉戰一壘和DH職務的名將,已經開始在人們面前展露真性情。

除了在告別戰坦承淚水在捕手面罩後方打轉之外,包括去年11月份的告別記者會、12月參加高中母校活動時意外接獲雙城將退休背號的消息,以及近期球團搭配慈善活動替他推出大開本精裝圖集「雙城年代」(A Twin for the Ages)時,都能看到茂爾充滿感性的發言,而背號退休儀式的這天也不例外。

「A Twin for the Ages」一書宣傳海報(來源:雙城隊官方Twitter專頁)

當天球團除了安排包括共組「M&M男孩」的莫諾(Justin Morneau)、「山大王」山塔納(Johan Santana)、「獵人」杭特(Torii Hunter)等21名前隊友出席之外,還找來背號同樣被退休的5名大前輩(註)從左外野驚喜現身。另外包括鈴木一朗、普侯斯(Albert Pujols)和韋蘭德(Justin Verlander)等昔日可敬對手也預錄影片祝賀茂爾。「以一個捕手來說,」雙鬢斑白的「朗神」用他帶點日本腔的英文笑著說:「我簡直不敢相信走進打擊區時你會對我這麼友善。」

「每一個我們邀請的、雙城隊邀請的人都回來了,」茂爾事後表示:「對我來說,這代表了一切。」

「M&M男孩」再度聚首(來源:雙城隊官方Twitter專頁)

除此之外,演唱茂爾出場曲「What You Know」的嘻哈歌手T.I.也錄製道賀影片,並安排沙諾(Miguel Sano)、吉布森(Kyle Gibson)送上親自簽名的金唱片;雙城則將茂爾上季最後一場比賽的本壘板裱框起來當禮物。更令人驚訝的是,茂爾球涯早期常被拿來比較的對象--名人堂鐵捕班區(Johnny Bench)也現身致敬。從南達科塔州風塵僕僕趕到的班區除了稱讚小老弟是名好打者,還自曝欣賞他重視團隊的低調拚戰態度,甚至不諱言自己就是茂爾的粉絲。

「他會讓球慢下來,好打者總是會讓球慢下來,有時候甚至感覺球停在固定球座上。」班區笑道:「看著他這麼做很有意思,看他做這些事還有自我要求的態度,你自然而然就會成為喬(茂爾名)的球迷。」

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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