2019/06/23
作者:克朗

Kyrie Irving的年少輕狂 與他的王者之路

運動員的生涯就是這樣有限,不少運動員在我們還是為了考試補習的年紀,就已經成為職業運動員了。這也因此會讓我們產生一種錯覺:這名球員怎麼好像打很久了,結果猛然一看退休的時候才30歲。 籃球的話,尤其...

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運動員的生涯就是這樣有限,不少運動員在我們還是為了考試補習的年紀,就已經成為職業運動員了。這也因此會讓我們產生一種錯覺: 這名球員怎麼好像打很久了,結果猛然一看退休的時候才30歲。

籃球的話,尤其是NBA,目前還是有唸至少一年大學才能投入選秀的規定在,而當然大部分的潛力新人都會在大一結束後便棄學投入選秀,也就是在18、19歲時就開始了NBA生涯,而過了一定的年紀,雖然可能還不是真的巔峰,但大家就會開始認為: 你好像有點老了,有點定型了,很難再進步了。真的要說這個年紀……在NBA大概是27歲的時候吧。

今天的主角,也就是長著一張老臉的Uncle Drew,也是在聯盟縱橫8年,累積不少成就、經驗和球迷的Kyrie Irving,今年3月度過他27歲的生日,是個正要邁向巔峰的年紀。

NBA的選秀狀元,我相信許多都是以救世主的身分,降臨當季當季戰績糟糕,亟欲重建和信心的隊伍之中,而2011年的NBA選秀,當Irving的名字被第一個唱名,”克里夫蘭在第一順位選擇Kyrie Irving!” 2010-2011的騎士在Lebron遠走邁阿密南灘後,打下19勝63負的慘烈成績,但抽中了夢寐以求的狀元籤。幸運的騎士,當然是選擇了在高中、杜克大學都創下佳績並吸引目光的理所當然狀元人選Kyrie。Lebron那時的離開讓克里夫蘭傷透了心,大家都期待這位新的救世主降臨克里夫蘭重返榮耀。

Kyrie Irving在新人年也有不負眾望的好表現,18.5分3.7籃板5.4助攻,更在第二年就突破了平均20分大關,華麗的運球技巧和刁鑽的切入,這樣的球員當然很快就累積了一定的球迷和媒體代言焦點。美中不足的是,騎士在這三年的戰績在黑暗期分別是21、24、33場,也讓Kyrie的”帶隊能力”第一次受到質疑------儘管那時對一名聯盟第三年的球員,這或許有點嚴厲,但騎士也該思考如何更進一步了。

Irving的新秀約走完,騎士相信他並給了他5年9000萬的頂級續約,公開宣示將以Kyrie為核心繼續建隊。說巧不巧,Kyrie的第一個轉捩點就在這時發生: Lebron宣布了”I’m coming home”回歸克里夫蘭的懷抱,騎士再直接拿連兩年的狀元人選Anthony Bennett和Andrew Wiggins去交易來當時的全明星前鋒Kevin Love,原本孤立無援的Kyrie Irving,瞬間變成騎士”三巨頭”的其中一員。而當然,全聯盟的目光不會是Irving,而是聯盟第一的Lebron要如何帶領騎士重返榮耀------這是Irving第一次,不再是隊上可能”最重要”的那個人,失去鎂光燈焦點,對於一名年輕球員,尤其是像Irving這樣府進聯盟就展現優秀天分的年輕球員,這可能是放下肩上的重擔,也可能是在心態上,為日後埋下一顆不定時炸彈的起點。

三巨頭的第一年,騎士的戰績果然就有顯著提升,一口氣提升到東區第二的53勝,並在最後一路挺到總冠軍賽,但時運不佳的騎士,第一輪就傷了肩膀脫臼的Kevin Love,Irving也在總冠軍賽第一場受傷了,而當時的Lebron帶著剩下多為角色型球員的騎士,硬是在主客場各拿下一勝,才輸給了那年剛掀起”死亡五小”旋風的金州勇士。

而隔年的騎士捲土重來,雖然面對的對手勇士,挾帶著73勝的歷史級戰績看似更加強大了,但騎士這次終於能用更完整的陣容應戰,最後在1勝3負的劣勢下絕地大逆轉,克里夫蘭奪得了隊史第一座冠軍,這也是Irving的人生第一座冠軍------在他24歲的年紀,就拿到了許多傳奇球星一生都沒有的冠軍戒指。Irving在冠軍戰第7戰最經典的畫面,就是倒數1分鐘時的關鍵三分,讓比數打破僵局到領先三分,他展現了他的大心臟與全明星價值。
儘管”Lebron回來重新幫克城拿到冠軍”還是搶走了大部分的話題和鏡頭,但Irving的重要性也在那年嶄露得無庸置疑了。

隔年,Kevin Durant帶槍投靠,再度進化的勇士,上演了連續三年和騎士在冠軍賽強碰頭的戲碼,這次的騎士差點被橫掃,只在爭議不少的第4戰勉強拿了一勝。球季過後,可能是Lebron在2015過於強勢單兵帶隊的表現,可能是連續三年活在Lebron甚至Love陰影下的評價,可能是乍看之下永遠只有華麗進攻,而無法有效幫助隊友的球風,還有可能是進入聯盟多年,卻始終無法證明的,自己”領導能力”的極限在哪。

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