2019/06/25
作者:張尤金

一年前連交易配菜都不夠格,山本喬丹如何締造百年奇蹟?

美國時間6月11日,一個閒散的週二下午,馬林魚2AJacksonville Jumbo Shrimp隊投手山本喬丹(Jordan Yamamoto)坐在巴士上。他們正準備搭7個小時的車,從Jackso...

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美國時間6月11日,一個閒散的週二下午,馬林魚2A Jacksonville Jumbo Shrimp隊投手山本喬丹(Jordan Yamamoto)坐在巴士上。他們正準備搭7個小時的車,從Jacksonville前往阿拉巴馬州的Birmingham比賽,隔天對手是白襪2A,而山本正是這場比賽的先發投手。


截圖自Jordan Yamamoto/Twitter          

 

山本很認真地低頭做比賽計畫,他還把白襪農場頂級新秀外野手Luis Roberts特別標示出來。但就在出發前幾分鐘,總教練Kevin Randel突然走到他身邊要他下車,Randel只說了一句話:你要去"The Show"了!

 

因為馬林魚開幕戰先發投手Jose Urena被列入傷兵名單,必須跳過週三的先發,球團想到同樣將在週三先發、人在2A的山本。他馬上跑下巴士,一邊擦拭喜悅的眼淚,一邊跳上另一輛車,開上95號州際公路,目的地是位在邁阿密的馬林魚主場,對手是紅雀。

 

這將是他的大聯盟初登板。

 

 

夏威夷男孩

 

出生在夏威夷珍珠市(Pearl City)的山本,他是日美混血兒。2014年從檀香山St. Louis高中畢業那年,他在選秀會第12輪(全部第356順位)被釀酒人選上。

 

前兩(2014-2015)年效力新人聯盟期間,山本的表現十足就是個高中畢業的菜鳥,出賽24場、83.2局,成績只有2勝7敗、防禦率6.46。可是在做了幾項調整之後,2016年從1A開始,山本的投球成績扶搖直上。

 

一個最明顯的改變是擺臂角度,他修正為更傾向四分之三側投,一來藏球的效果更好,二來也修正了之前身體太早開掉的毛病:

 

此外,他將軸心腳的位置更靠近一壘一小步,也修正投球前腳尖點地的毛病,避免對手從這個小動作判斷他要投速球或變化球。克服了這些問題之後,山本更能有效率地維持投球機制的固定性,而且控球更精準,對打者也產生更多球種混淆效果。

 

下面是山本去年參加亞利桑那秋季聯盟的投球影片:

 

 

連交易配菜都不夠格

 

去(2018)年1月25日,山本喬丹在Christian Yelich的一換四交易中從釀酒人來到馬林魚。他是這筆交易中被丟進來的附屬品,有專家形容他是「糖」,目的只是為了讓這筆交易看起來更甜更可口而已。

 

套一句鄉民的用語,馬林魚在這筆交易中獲得的4名新秀,Lewis Brinson、Monte Harrison是主菜,Isan Diaz是配菜,至於山本呢?他連前菜、小菜都不夠格,只是調味料罷了。


Minor League Baseball/Twitter

 

看到這裡,也許你的第一直覺是「馬林魚撿到了」,但事實上根據球團的內幕消息,這是馬林魚數據分析部門的一大勝利。過去在Jeffrey Loria時代不太被重視的數據分析功能,經過Derek Jeter的整頓後,過去一年多在重建過程中影響了不少交易決策,山本喬丹就是一例。

 

一個在釀酒人小聯盟系統不甚被重視、資質不突出的高中畢業投手,在交易中被丟到馬林魚。即便山本去年在魚塭3個不同等級(A+-AA-Rk)總共投出6勝1敗、防禦率1.83的好成績,球季結束後在亞利桑那秋季聯盟戰績3勝0敗、防禦率2.08,但在今年6月被徵召到大聯盟的當下,山本在魚塭的新秀排名還只是第17名。

 

選秀簽下他的老東家沒看出他的潛質,新秀評論家也看走了眼,只有馬林魚數據分析部門和管理階層知道他有多好。

 

在收到大聯盟的徵召通知之後,山本馬上打電話給人在夏威夷的媽媽:

「快搭機來邁阿密!我要在大聯盟初登板了!」

 

媽媽第一時間的反應是:

「阿可是機票太貴了!」

 

山本回答:

「管他的!這可是我一輩子才一次的大事。你們就刷我的卡,不管你們花多少錢、做了什麼,只要來得及趕到球場就好。」

 

過去山本的父母一年只有1至2次的機會可以去看他比賽,除了機票昂貴之外,飛到美國本土可能要花掉他們至少14個小時的時間。這次他父母和小妹飛了20個小時,他們從夏威夷飛到洛杉磯轉機,到休士頓再轉機一次。他們前一天下午3點從夏威夷出發,等到抵達邁阿密時,已經是隔天早上11點了。

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