專欄 The Decision-LeBron James的決定與Pat Riley的野望:搶人

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名人堂 alonetogether | 2019/06/20

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The Decision-LeBron James的決定與Pat Riley的野望:風起

The Decision-LeBron James的決定與Pat Riley的野望:逆轉

The Decision-LeBron James的決定與Pat Riley的野望:野望

The Decision-LeBron James的決定與Pat Riley的野望:裂縫

The Decision-LeBron James的決定與Pat Riley的野望:會面

2010年LeBron即將成為自由球員,有六支NBA球隊展開搶人大戰,LeBron James團隊安排了三天的時間,與各個球隊分別安排面談會議,地點離克里夫蘭騎士隊主場步行約15分鐘的距離。球迷們聚在外頭,高舉寫著“HOME“字樣的牌子,以便當LeBron每天開車進出時,能夠清楚地看到。紐約尼克與紐澤西籃網的會議安排在7月1日星期四,邁阿密熱火與洛杉磯快艇安排在7月2日星期五,而克里夫蘭騎士與芝加哥公牛則安排在最後一天7月3日星期六。

熱火與LeBron的會議持續了3個鐘頭,當Pat Riley離開會議室,正巧與快艇隊總管Neil Olshey(當時快艇團隊正在會議室外頭等)擦肩而過,Riley臉上帶著微笑,就在那個時刻,Olshey有預感the decision已經被決定,熱火搞定LeBron James了!

而會議結束後(快艇與LeBron團隊的會議花了1個鐘頭)被記者問及時,Neil Olshey更篤定地說:James會去邁阿密,我就是知道,當Pat Riley走出會議室時,我就知道了。至於紐約尼克,他們甚至可以給出比邁阿密熱火還高的價碼,但他們的制服組,顯然沒有Pat Riley那麼了解LeBron,他們誤判了LeBron的需求,就像Riley後來說的:我認為他們三個事前已經講好要來了,我看不出有什麼理由拒絕熱火,因為Bosh與James內心深處那股渴望與其他巨星共同奮戰的渴望,是非常強烈的。

熱火當時最大的競爭對手是芝加哥公牛,他們早在六個月前就開始準備這個會議,John Paxson這位與Michael Jordan搭檔後場,替公牛拿下第一次三連霸的射手,領導著芝加哥的招募團隊。公牛老闆Jerry Reinsdorf也來了,他們擁有薪資空間,也有21歲的全明星控衛Derrick Rose,以及替佛羅里達大學摘下兩屆NCAA冠軍的中鋒Joakim Noah。看著公牛為他準備的隊友,連LeBron自己都忍不住說那簡直像電玩裡才會出現的陣容!

但John Paxson擔心Riley會把James、Wade和Bosh一掃而空,因為他(Riley)身上散發出一股靈光(或氣息),就好像Phil Jackson,當年曾在Phil Jackson底下打球的Paxson這樣說,Riley是一名極為優秀的銷售員,他會讓人忍不住相信他說的話。

LeBron、Wade和Bosh隸屬同一個經紀公司,而LeBron背後還有一個超巨大的推力,也就是NIKE,這些力量也都想要看到他們三位結合,以期能夠帶來更大的,類似核爆等級的市場收益。Riley持續與經紀人保持密切聯繫,畢竟那些經紀人都想替他們的雇主爭取最大利益,而那三位球員也看到熱火為他們送上的是一個相當獨特,可說是令人興奮的願景。

不過即使如此,Riley還是不能夠百分之百肯定能將三位巨星都納入麾下,所以他還是接觸了當時市場上的其他自由球員如Amare Stoudemire、Joe Johnson、Carlos Boozer和David Lee等人。而市場上的各種謠言紛陳,更加深了整個局勢的緊張與不確定性,好比說Riley時不時就會聽到來自LeBron密友圈的消息啦、或者是Chris Bosh要跟哪隊面談新約啦,有人爆料LeBron決定去紐約尼克!而Chris Bosh被芝加哥公牛簽下!Riley可能會變成被遺棄的那個孤單老人,當時每個圈內人都相當神經緊繃!

7月4日Leon Rose告知Riley三位巨星已經決定一起前往邁阿密。但並沒有正式的承諾與確認,不過老謀深算的Riley(儘管他內心的小宇宙不知道已經爆炸過幾回了)知道此時最不宜的就是馬上要求三巨頭給出保證,因為他們都還在跟其他球隊談,只要一個不小心,熱火就會全盤皆輸。Riley甚至還跟熱火隊職員開玩笑說:如果他們三個都不來的話,那我們就有4800萬美金的薪資空間跟Mario Chalmers(二輪選秀)和Joel Anthony(未被選秀選上)了,因為他們是當時唯二跟熱火還有合約的球員。

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