專欄 李維拉睡魔歸位 聖殿封神百分百 Mariano Rivera (中)

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特約名家 正義鷹大俠 | 2019/06/20

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(來源:Newsday / J. Conrad Williams Jr.)

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從容無畏

身為站在鋼索上的救火員,尤其處於美東火藥庫,外加肩扛對決紅襪的世仇包袱,李維拉被譽為「血管裡淌著冰水」、「有著刺客般神經」的冷靜與大膽絕不可或缺。更厲害的是,有別於一般終結者拉弓振臂、激情嘶吼的外顯態度,李維拉不只冷調,還始終展現出從容自信、讓困難事物看似簡單的特質,2011年起接任洋基投教至今的羅斯柴爾(Larry Rothschild)便有著深刻體會。

「那是我來到洋基的第一年春訓,」羅斯柴爾說:「李維拉整個冬天沒碰球了,他報到後只丟了兩、三次牛棚就跟我說:『我準備好了。』

「準備好啥?」羅絲柴爾狐疑道,心想著這小子不會要實戰了吧?

「準備好要上場比賽了。」

羅斯柴爾簡直不敢置信,一陣狐疑後心虛回道:「要不先投場模擬賽吧?」怎料聞言李維拉繼續在牛棚練了10顆球,接著站上投手丘連投20球、其中15記穩穩控進目標,丟完後再走到羅斯柴爾身旁說:「我準備好了。」隔場比賽李維拉正式登板,只花12球就連續K掉三名打者。

「我無意說他練球不努力,因為他很拚,但讓這一切看來如此容易還是教人驚訝。」羅斯柴爾道,無怪乎《紐約體育電視網》資深記者麥卡隆(Anthony McCarron)形容李維拉面對緊繃戰局時彷如洞察結果般泰然,亦能將壓力如「斟倒一杯冰茶般」優雅地釋放。

(來源:www.wvlt.tv)

此外,遭遇挫折後不撓再起的能耐更是李維拉強項,「明天的比賽不會和剛打過的那場一樣」這句棒球名言即出自其口。2002年7月14日,他被打擊率僅2成14的替補工具人薛爾比(Bill Selby)轟出再見滿貫砲後,仍大方坦承自己最得意、進壘點完美的卡特球被狠狠狙擊,絲毫未見半點氣餒,且自此直到球季結束都沒再失手。

另個絕佳案例是2001年世界大賽第七戰只差3出局封王卻遭響尾蛇反噬,無緣拿下意義重大的冠軍以告慰遭受911恐攻的紐約父老。最終戰一打完,只見全場焦點都集中在群聚內野、狂喜慶賀的蛇軍,少有人注意到李維拉無論是和投捕搭檔握手、走回休息區的步調,或是賽後耐心回答記者提問等表現都一如往常,甚至和過去無數次救援成功後毫無二致,遑論顯露出一絲絲的遺世或喪志。

曾任洋基牛棚捕手的波齊羅(Mike Borzello)2010年轉戰道奇,某次對戰洋基時恰逢陣中守護神布洛克斯頓(Jonathan Broxton)陷入低潮,因此請來李維拉開導對談。才一見面,大前輩「救援之神」立刻提起去年布洛克斯於國聯冠軍戰頓連投4顆壞球保送史泰爾(Matt Stairs)、最終被羅林斯(Jimmy Rollins)擊出再見二壘打的憾事:

「你怎麼會保送那傢伙的?」

「我也不知道。」身材魁梧的小老弟搖搖頭。

「不,你知道的。」李維拉面露真誠、一語中的:「你會保送他是因為之前他敲過你全壘打,讓你輸掉比賽。」這下子小老弟終於不得不點頭認同,李維拉接著又道:「身為終結者必須做到的是,即使前一天被某人撂倒,隔天必須更積極面對他,要想著:『OK,你幹掉我了,但我們再來單挑一次。』

曾請益Rivera投球的Jonathan Broxton

無雙卡特

之所以縱橫沙丘多年不墜,單靠無畏從容的膽識肯定尚有闕漏,而堪稱球史最強的卡特球即為助李維拉登頂的另項利器。這顆出手後往左打者內角直竄、墜幅驚人的絕殺球,就連「老爹」歐提茲(David Ortiz)都不諱言備感困擾:「你等著要打但球卻突然消失,就像我說的,它很難搞。」皇家隊強棒史威尼(Mike Sweeney)則傳神描述:「就跟看恐怖電影一樣,你明知眼前將出現什麼,但它卻總能嚇著你。」

斷棒無數的沉重球威則是這顆卡特另個為人熟知的特色,勇士隊名人堂強打、前「斧頭幫幫主」瓊斯(Chipper Jones)形容它簡直跟伐木用的電動鏈鋸沒兩樣;在前述2001年世界大賽第七戰揮出斷棒再見安打、開放式打姿令人印象深刻的岡薩雷茲(Luis Gonzalez)更直言自己假如有心愛的球棒絕不會拿來對決李維拉,因為棒子「很可能被震個稀巴爛。」這也是為何李維拉登板總是卡特連發,幾乎單靠一招就能殺遍天下的原因。

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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