2019/06/21
作者:阿怪

99精神:馬刺首冠口述歷史 | 馬刺首度奪冠20週年紀念

20年前,對於聖安東尼奧的職業運動與他們經常士氣低迷的死忠球迷而言,一切都改變了。藉由教練與球員們的親口描述,鉅細彌遺地解釋了聖城如何首次成為一座冠軍之城。 作者:Jeff McDona...

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20年前,對於聖安東尼奧的職業運動與他們經常士氣低迷的死忠球迷而言,一切都改變了。藉由教練與球員們的親口描述,鉅細彌遺地解釋了聖城如何首次成為一座冠軍之城。

 

作者:Jeff McDonald
原文:The Spirit of ’99: An oral history of the Spurs’ first NBA Championship

 

Avery Johnson必須得在他房裡來回踱步一千次有。

 

他大汗淋灕,他凝視窗外,他試著看看電視。

 

在繁華市中心的旅館套房中,那是座不夜城,而Johnson同樣地也沒有闔眼。

 

「我心跳只是很快地跳著。」他說。

 

在1999年的6月24日,對於聖安東尼奧的那些一輩子死忠但卻常常以失望結束球季的球迷而言,那是徹底改變的前一晚。距離百老匯的鎂光燈只有一步之遙,而曾兩度被裁掉、常被質疑的浪人後衛Johnson,如今已經是馬刺的先發控衛,此時他異常清醒與興奮。

 

在馬刺的首個總冠軍戰系列,銀黑軍團正以3-1領先紐約尼克,隔天,就在麥迪遜廣場花園的球場上,他們有機會拿下隊史多年來的首座冠軍金杯。

 

隨著Johnson投進那記致勝跳投,馬刺最終以78-77擊敗尼克,讓聖安東尼奧進入前所未有的狂喜狀態,儘管之後他們又拿了四座冠軍,但這次狂喜或許是空前絕後。

 

(Photo: Timothy A. CLARY | AFP, Getty Images)
(聖安東尼奧馬刺的Avery Johnson(中間)與他的隊友一起高舉冠軍金盃慶祝。1999年6月25日,馬刺在麥迪遜廣場花園的NBA總冠軍賽第五戰,以78-77擊敗紐約尼克,4-1成功封王。)

 

就在20年前的這個月,聖安東尼奧首度成為冠軍之城。

 

「在我所見過與參與過的運動事務中,我所見過且最喜愛的球迷熱情,非那次冠軍之旅莫屬。」當時的馬刺替補後衛Antonio Daniels說,他如今還住在聖城。「當這是你們的第一次挑戰冠軍,這意味著你不僅是為自己而戰,你還是為整座城市而戰。」

 

在接下來的20年,以球隊超級王牌Tim Duncan與主帥Gregg Popovich為主線,馬刺成為NBA聯盟中一個非典型的中心,從1999年至2014年這期間,他們贏得五座冠軍,而在這期間他們的勝場更是傲視聯盟,高居第一。

 

然而,對於身處1999年冠軍隊裡的許多人而言,沒什麼比得上第一次奪冠。

 

「得先有第一座冠軍,才會有第二、第三或第四座冠軍。」1999年時的助理教練Mike Budenholzer說。「第一次的經驗,都是很特別的,關於99年,肯定是非常特別。」

 

http://www.expressnews.com/sports/media/David-Robinson-recalls-energy-of-99-championship-1555372.php?jwsource=twi

 

對David Robinson而言,1999年的冠軍改變了他身為球員的評價,不但鎖定名人堂資格,也讓他不再只是一位無法贏得冠軍的超級球星。

 

對Duncan而言,這位令人驚嘆的23歲前鋒才不過進入生涯第二年,很快的奠定自己聯盟最佳球員之一的地位,那是他打造自己成就的第一步,而如今他已經躋身史上最佳之列。

 

對於Popovich而言,當時50歲的他仍試圖找尋如何在場邊指導一支NBA球隊的方法,1999年的冠軍意味著他至少保住了隔年的工作飯碗。

 

對於一群總是每年失望然後『期待下季』的球迷而言,忽然有個驚人的理解,那個『下季』終於已經到來。

 


(Photo: Paul Buck | AFP, Getty Images)
(1999年6月26日,馬刺球迷在街道上慶祝馬刺奪冠,馬刺擊敗尼克贏得了隊史首座冠軍金盃。)

 

  • 1998-99球季開始時,充滿了不確定。拿下第六枚戒指的芝加哥公牛後衛Michael Jordan又一次宣布退休,在公牛王朝結束後,需要有新球隊坐上新王者寶座。馬刺是奪冠熱門之一,他們有新人王Duncan,二年級的他與身為前MVP的全明星中鋒Robinson聯手威力強大。馬刺上下都非常期待訓練營的開始,那年因為勞資糾紛而導致罷工,使得球季延後開打,最終封館球季的場次縮減為50場,讓許多球隊沒有時間好好調整磨合。

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